¿Quiénes eran los caldeos en la Biblia?

Respuesta

Los caldeos eran pueblos que vivían en el sur de Babilonia, lo que hoy sería la parte sur de Irak. A veces el término Caldeos se utiliza para referirse a los babilonios en general, pero suele referirse a una tribu específica seminómada que vivía en el sur de Babilonia. La tierra de los caldeos era la parte sur de Babilonia o Mesopotamia. En general, se pensaba que era un área de unos 400 kilómetros de largo y 100 de ancho a lo largo de los ríos Tigris y Éufrates.

Los caldeos se mencionan varias veces en la Biblia en ambos contextos. Por ejemplo, Génesis 11:28 habla del padre de Abraham, Taré, que vivía en "Ur de los Caldeos", hogar de la tribu o pueblo específico conocido como los caldeos. Sabemos, por versículos como Génesis 11:31 y Génesis 15:7, que Dios llamó a Abraham, descendiente de Sem, desde Ur de los Caldeos para que siguiera a Dios a la tierra que éste le había prometido a él y a su descendencia.

Los caldeos eran un pueblo inteligente y, a veces, agresivo y guerrero. En el 731 a.C., Ukinzer, un caldeo, se convirtió en rey de Babilonia; sin embargo, su reinado duró poco. Unos años más tarde, Merodac-Baladán, también caldeo, se convirtió en rey de Babilonia. Luego, en el año 626 a.C., Nabopolasar, otro caldeo, inició lo que sería un largo periodo de tiempo durante el cual Babilonia sería gobernada por un rey caldeo. Durante este periodo la palabra Caldea se convirtió en sinónimo de Babiloniay vemos muchos versículos en la Escritura en los que se utilizaba la palabra caldeo para referirse a los babilonios en general (Isaías 13:19; 47:1, 5; 48:14, 20). Los sucesores de Nabopolasar fueron Nabucodonosor, Amel-Marduk, Nabónido y luego Belsasar, "rey de los caldeos" (Daniel 5:30).

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En el apogeo del Imperio Babilónico, los caldeos eran un grupo de personas influyentes y muy cultas. Algunos historiadores creen que después de que Persia conquistara Babilonia, el término Caldea se utilizaba más a menudo para referirse a una clase social de personas altamente educadas que a una raza de hombres. Los caldeos influyeron en la decisión de Nabucodonosor de arrojar a Sadrac, Mesac y Abednego al horno de fuego (Daniel 3:8) y eran muy conocidos como sabios y astrólogos durante la época del cautiverio judío en Babilonia (Daniel 1:4; 2:10; 4:7; 5:7, 11). En la época de Daniel, Babilonia era el centro intelectual de Asia occidental, y los caldeos eran conocidos por su estudio y conocimiento de la astrología y la astronomía. Conservaron registros astronómicos detallados durante más de 360 años, lo que puede ayudarnos a comprender cómo los sabios de Oriente habrían sido capaces de reconocer y seguir la estrella que les conduciría al Rey de los judíos (Mateo 2:2).

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