¿Qué es una caja de alabastro?

Respuesta

La Biblia habla de una caja de alabastro en dos incidentes distintos en los que participaron mujeres que llevaron ungüento en la caja para ungir a Jesús. La palabra griega traducida como "caja de alabastro" en la KJV, así como "jarra", "vial" y "frasco" en otras traducciones, es alabastronque también puede significar "jarrón de perfume"

El hecho de que los cuatro evangelios incluyan un relato similar pero no idéntico (con tres de los pasajes que mencionan una caja de alabastro con ungüento) ha dado lugar a cierta confusión sobre estos incidentes. Mateo 26:6-13 y Marcos 14:3-9 describen el mismo suceso, que ocurrió dos días antes de la Pascua (Mateo 26:2 y Marcos 14:1) y que involucró a una mujer sin nombre que entró en la casa de Simón el leproso. Ambos pasajes mencionan una caja de alabastro, y ambos dicen que la mujer sin nombre ungió la cabeza de Jesús.

Juan 12:1-8 parece hablar de un acontecimiento diferente pero similar que tuvo lugar seis días antes de la Pascua (Juan 12:1) en casa de Marta. Aquí no se menciona una caja de alabastro, pero sí el nombre de la mujer que ungió a Jesús: María, la hermana de Marta. Tanto el incidente de Mateo y Marcos como el de Juan tuvieron lugar en Betania, pero en días diferentes. También se dice que María ungió los pies de Jesús, pero no se menciona la unción de su cabeza. Jesús defiende la acción de María frente a las críticas de Judas, diciendo: "Estaba previsto que guardara este perfume para el día de mi entierro" (Juan 12,7).

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Una tercera unción de Jesús (la primera, cronológicamente), descrita en Lucas 7:36-50, tuvo lugar en la casa de Simón el fariseo, no en la de Simón el leproso. Este acontecimiento tuvo lugar en Galilea, no en Betania, aproximadamente un año antes de la crucifixión (Lucas 7:1, 11). Lucas menciona una caja de alabastro (versículo 37). En esta ocasión a la mujer se le perdonaron muchos pecados, pero no se da su nombre. Como María, la mujer pecadora unge los pies de Jesús con el perfume. Se acerca a Jesús llorando y mostrando una adoración amorosa a Aquel que le ha perdonado sus pecados.

Las similitudes que comparten estos tres incidentes han provocado cierta confusión, pero las diferencias son lo suficientemente significativas como para justificar que se consideren acontecimientos separados. En dos de los incidentes, los escritores evangélicos mencionan la presencia de una caja de alabastro.

El alabastro era una piedra que se encontraba habitualmente en Israel. Era una piedra dura parecida al mármol blanco y se menciona como una de las piedras preciosas utilizadas en la decoración del templo de Salomón (1 Crónicas 29:2). En el Cantar de los Cantares, se describe al hombre amado con piernas como "columnas de alabastro" o "pilares de mármol". Así, el recipiente que las mujeres utilizaban para llevar el aceite perfumado estaba hecho de una sustancia blanca, parecida al mármol. Los ungüentos, aceites y perfumes se colocaban en recipientes de alabastro para mantenerlos puros e intactos. Los recipientes a menudo se sellaban o se hacían rápidos con cera para evitar que el perfume se escapara. El alabastro era una hermosa sustancia lo suficientemente fuerte como para mantener el aceite o el perfume completamente contenido hasta el momento de su uso.

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