¿Qué era Baal Peor en la Biblia?

Respuesta

Baal Peor, o el Baal de Peor, era una deidad local adorada por los moabitas. Cuando los israelitas, siguiendo a Moisés hacia la Tierra Prometida, estuvieron en las cercanías de Peor, algunos de ellos cayeron en la idolatría y adoraron a Baal Peor. Como consecuencia de su pecado, los hombres de Israel fueron juzgados por Dios.

La historia de Baal Peor comienza cuando Balaak, el rey de Moab, contrató a Balaam, un profeta a sueldo, para que maldijera a Israel. Balaak había visto el progreso y el poder de Israel y trataba de hacer algo para detenerlos. Balaam tomó el dinero pero no pudo maldecir a Israel porque el Señor no se lo permitió. Balaam se reunió entonces con el rey de Moab y siguió el procedimiento de recibir una palabra de Dios; cada vez (siete veces en total) acabó bendiciendo a Israel en lugar de maldecirlo (Números 23-24). En el momento del tercer oráculo, Balaam y Balaak vigilaban el campamento israelita desde un lugar llamado Peor (Números 23:28). Al final del séptimo oráculo, Balaak recibió finalmente el mensaje de que Balaam no maldeciría a Israel por él.

En Números 25, encontramos que las mujeres de Madián empezaron a seducir a los hombres de Israel para que cometieran pecados sexuales y sacrificios a sus dioses. Como los dioses de los paganos eran a menudo dioses de la fertilidad, el "culto" a menudo implicaba actos sexuales. El incidente se recoge en Números 25:1-3: "Mientras Israel estaba en Sitim, los hombres comenzaron a entregarse a la inmoralidad sexual con las mujeres madianitas, que les invitaban a los sacrificios a sus dioses. El pueblo comía la comida del sacrificio y se inclinaba ante estos dioses. Entonces Israel se reunió con el Baal de Peor. Y la ira del Señor ardió contra ellos" Como juicio contra el pecado de los israelitas, Dios envió una plaga entre el pueblo (versículo 9).

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Según Números 31:16, las mujeres lo hicieron por consejo de Balaam. Parece que, como no podía maldecir a Israel, encontró otra forma de satisfacer los deseos de Balaak, que le pagaba. Balaam sabía que si los hombres israelitas se dejaban seducir por la adoración de ídolos, el propio Dios los maldeciría.

La palabra peor significa simplemente "apertura" y es el nombre del lugar (una montaña o un lugar en una montaña) desde el que Balaak y Balaam observaban el campamento de Israel. El significado de la palabra puede ser o no significativo para el nombre del lugar (quizás había una cueva abierta o algún tipo de paso de montaña allí, o quizás el lugar se llamaba Peor por alguna otra razón)

La palabra baal es simplemente la palabra que significa "señor", "amo" o "gobernante" Baal se convirtió en un nombre técnico o semitécnico para los dioses de los cananeos. No había un solo dios llamado Baal, sino que había muchos Baales (muchos "señores" cananeos). Por eso Números 25:3 en la NVI no utiliza "Baal Peor" como si fuera un nombre propio de un dios, sino que utiliza el término más bien como una descripción: "el Baal de Peor", que también podría traducirse como "el Señor de Peor" o "el Señor de la Apertura" Peor puede referirse a la cima de la montaña desde la que Balaam y Balaak vigilaban a Israel, o puede tener algo que ver con el significado literal de la palabra peor (apertura), que, en el contexto del culto cananeo (y en el contexto de Números 25), podría tener una connotación sexual o escatológica. Tal vez la cima de la montaña se llamaba Peor porque allí tenían lugar los ritos sexuales.

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En cualquier caso, Baal Peor es realmente o Baal de Peor o simplemente el Señor de Peor, lo que distingue a este Baal de todos los demás. Se vuelve a hacer referencia a este dios en particular en Números 25:5. A continuación, Números 25:18 habla del "incidente de Peor", lo que parece indicar que se utiliza Peor como nombre de lugar y no como algo basado en el significado de la palabra.

En Deuteronomio 4:3 se utiliza Baal Peor como nombre de lugar para referirse al incidente registrado en Números 25 y en el mismo versículo como designación del dios pagano. "Has visto con tus propios ojos lo que el Señor ha hecho en Baal Peor. El Señor, tu Dios, ha destruido de entre vosotros a todos los que seguían al Baal de Peor" Josué 22:17 habla del "pecado de Peor", y Oseas 9:10 utiliza Baal Peor para referirse al lugar donde tuvo lugar este incidente: "Cuando llegaron a Baal Peor, se consagraron a ese ídolo vergonzoso y se volvieron tan viles como lo que amaban" El Salmo 106:28 también se refiere al Baal de Peor: "Se unieron a Baal de Peor y comieron sacrificios ofrecidos a dioses sin vida"

Así pues, parece que tanto Peor como Baal Peor se utilizan como topónimos para referirse al lugar donde Israel pecó de inmoralidad sexual y de adoración a un Baal concreto. El Baal en cuestión se denomina Baal Peor. Tal vez se le llamaba así porque se le consideraba responsable de ese lugar concreto, o tal vez sea el nombre que los israelitas le dieron después.

En cualquier caso, este incidente en Baal Peor destaca como la primera de las muchas veces que Israel cayó en la inmoralidad y la idolatría, y también sirve de advertencia para los cristianos. Los corintios habrían sido especialmente susceptibles a este tipo de tentación, pues la ciudad de Corinto estaba llena de idolatría e inmoralidad sexual. La cuestión de comer en templos idólatras se debatió en el seno de la congregación. Aunque no menciona a Baal Peor por su nombre, Pablo se refiere a este incidente en 1 Corintios 10:8: "No debemos cometer inmoralidad sexual, como hicieron algunos de ellos, y en un día murieron veintitrés mil de ellos" En los versículos 11-14, Pablo continúa: "Estas cosas les sucedieron como ejemplos y fueron escritas como advertencias para nosotros, sobre las que ha llegado el apogeo de los tiempos. Así que si crees que te mantienes firme, ¡ten cuidado de no caer! No os ha alcanzado ninguna tentación, salvo la que es común a la humanidad. Y Dios es fiel; no dejará que seas tentado más allá de lo que puedas soportar. Pero cuando seas tentado, Él también te dará una salida para que puedas soportarlo. Por tanto, queridos amigos, huid de la idolatría"

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Muchas cosas han cambiado desde el pecado de Israel en Baal Peor, pero las tentaciones básicas no. La tentación sexual está siempre presente en las sociedades modernas, y los ídolos del dinero, el placer, la fama y la "buena vida" también luchan por ocupar el lugar del Único Dios Verdadero en el corazón de muchas personas. Incluso hoy en día, los cristianos deben protegerse del pecado de Baal Peor.

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