¿Los bebés y los niños van al cielo cuando mueren?

Respuesta

La Biblia no responde explícitamente a la pregunta de si los niños que mueren antes de nacer de nuevo van al cielo. Sin embargo, se puede obtener suficiente información indirecta de las Escrituras para dar una respuesta satisfactoria, que se refiere tanto a los niños discapacitados mentales como a los demás.

La Biblia habla del hecho de que todos nacemos de padres humanos con una corrupción heredada de Adán que asegura que inevitablemente pecaremos. A menudo se habla de pecado original. Aunque Dios creó a Adán y Eva a su semejanza (Génesis 5:1), la Biblia dice que una vez que Adán y Eva cayeron y se convirtieron en pecadores, Adán engendró hijos "en su propia semejanza" (Génesis 5:3, énfasis añadido; cf. Romanos 5:12). Todos los seres humanos heredaron una naturaleza pecaminosa por el acto original de desobediencia de Adán; Adán se convirtió en un pecador y transmitió esa pecaminosidad a todos sus descendientes.

La Biblia habla de que los niños no saben lo suficiente "para rechazar el mal y elegir el bien" (Isaías 7:16). Una de las razones por las que las personas son culpables ante Dios, dice Romanos 1, es que se niegan a reconocer lo que "se ve claramente" y "se entiende" en relación con Dios (versículo 20). Las personas que, al ver y evaluar las pruebas de la naturaleza, rechazan a Dios, están "sin excusa" Esto plantea algunas preguntas: Si un niño es demasiado pequeño para distinguir el bien del mal y no tiene capacidad de razonamiento sobre Dios, ¿está exento de juicio? ¿Considera Dios que los niños son responsables de no responder al Evangelio cuando son incapaces de comprender el mensaje? Creemos que conceder la gracia salvadora a los bebés y a los niños pequeños, basándose en la suficiencia de la expiación de Cristo, es coherente con el amor y la misericordia de Dios.

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En Juan 9, Jesús cura a un hombre que había nacido ciego. Después de la curación física, el hombre pasa por un proceso de recepción de la vista espiritual. Al principio, el hombre es ignorante; conoce el nombre de Jesús, pero no sabe dónde encontrarlo (Juan 9:11-12). Más tarde, llega a la verdad de que Jesús es un profeta (versículo 17) y que viene de Dios (versículo 33). Entonces, al hablar con Jesús, el hombre admite su ignorancia y su necesidad del Salvador. Jesús le pregunta: "¿Crees en el Hijo del Hombre?" y el hombre responde: "¿Quién es, Señor? Dímelo para que crea en él" (versículos 35-36). Finalmente, habiendo visto la luz espiritualmente, dice: "Señor, creo" y adora a Jesús (versículo 38).

Tras la expresión de fe del ciego de nacimiento, Jesús encuentra a algunos fariseos espiritualmente ciegos: "Jesús dijo: 'Para juicio he venido a este mundo, para que los ciegos vean y los que ven se vuelvan ciegos' Algunos fariseos que estaban con él le oyeron decir esto y preguntaron: '¿Qué? ¿Acaso nosotros también somos ciegos?' Jesús dijo: 'Si fuerais ciegos, no seríais culpables de pecado; pero ahora que decís que podéis ver, vuestra culpa permanece'" (Juan 9:39-41). En otras palabras, Jesús dice: "Si realmente fueras ignorante [blind]no tendrías ninguna culpa. Es porque eres no ignorante - eres intencionadamente increíble - que eres culpable ante Dios"

El principio que Jesús expone en Juan 9 es que Dios no condena a las personas por cosas que son incapaces de hacer. "El pecado se mide por las habilidades o capacidades de las personas, y por sus oportunidades de conocer la verdad. Si las personas no tuvieran la capacidad de hacer la voluntad de Dios, no podrían incurrir en la culpa. Si tienen todas las capacidades adecuadas, y ninguna disposición, Dios los considera culpables" (Albert Barnes, Notas del Nuevo Testamento: explicativas y prácticased. de Robert Frew, Baker Book House, Vol. 1, "Jn. 9:41"). Según este principio, los bebés y los niños pequeños que no pueden aceptar o rechazar a Cristo no son responsables de la incredulidad.

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Antes de que las personas sean lo suficientemente maduras para discernir el bien y el mal (lo que a veces se denomina "la edad de la responsabilidad"), parece que Dios no les pide cuentas. Los niños pecan y llevan la naturaleza corrupta de Adán, pero sin la capacidad de comprender el concepto de bien y mal, están bajo la gracia de Dios, en nuestra opinión.

Otras anécdotas bíblicas (por ejemplo, el testimonio de David de que se reuniría con su hijo muerto después de la muerte en 2 Samuel 12:23) apoyan la creencia razonable de que los bebés van al cielo cuando mueren. Lo mismo ocurre con los discapacitados mentales que no pueden entender el bien y el mal.

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