¿Es el infierno literalmente un lugar de fuego y azufre?

Respuesta

Al hacer llover fuego y azufre sobre las ciudades de Sodoma y Gomorra, Dios no sólo demostró lo que sentía por el pecado manifiesto, sino que también lanzó una metáfora duradera. Después de los acontecimientos de Génesis 19:24, la mera mención de fuego, azufre, Sodoma o Gomorra transporta instantáneamente al lector al contexto del juicio de Dios. Sin embargo, un símbolo tan emocionalmente potente tiene dificultades para escapar de su propia gravedad. Esta imagen quemante puede obstaculizar, en lugar de hacer avanzar, su propósito. Un símbolo debe mostrar una similitud entre dos disímil entidades. El fuego y el azufre describen algo de lo que es el infierno como-pero no todos, qué demonios é.

La palabra que la Biblia utiliza para describir un infierno de fuego.Gehenna-resulta de un verdadero lugar ardiente, el valle de la Gehena, adyacente a Jerusalén, al sur Gehenna es una transliteración inglesa de la forma griega de una palabra aramea, que deriva de la frase hebrea "el Valle de (el hijo[s] de) Hinnom" En una de sus mayores apostasías, los judíos (especialmente bajo los reyes Acaz y Manasés) pasaron a sus hijos por el fuego en sacrificio al dios Moloc en ese mismo valle (2 Reyes 16:3; 2 Crónicas 33:6; Jeremías 32:35). Con el tiempo, los judíos consideraron aquel lugar ritualmente impuro (2 Reyes 23:10), y lo profanaron aún más arrojando los cuerpos de los criminales a sus montones de sangre. En tiempos de Jesús era un lugar de fuego constante, pero aún más, era un basurero, la última parada para todos los objetos juzgados por los hombres como sin valor. Cuando Jesús habló de Gehenna el infierno, Él estaba hablando del basurero de la ciudad de toda la eternidad. Sí, el fuego fue parte pero el reparto intencionado -la separación y la pérdida- fue todos su.

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En Marcos 9:43, Jesús utilizó otra poderosa imagen para ilustrar la gravedad del infierno. "Si tu mano te hace pecar, córtala. Es mejor que entres en la vida mutilado que con las dos manos vayas al infierno, donde el fuego nunca se apaga". Para la mayoría de los lectores, esta imagen hace escapar de su propia gravedad - ¡a pesar de la gordura! Pocos creen que Jesús quiera que nos cortemos literalmente la mano. Él bastante que hagamos lo que sea necesario para evitar ir al infierno, y ése es el propósito de ese lenguaje: polarizar, establecer una dinámica de lo uno o lo otro, comparar. Al igual que la primera parte del pasaje utiliza imágenes, también lo hace la segunda, por lo que no debe entenderse como una descripción enciclopédica del infierno.

Además del fuego, el Nuevo Testamento describe el infierno como un pozo sin fondo (abismo) (Apocalipsis 20:3), un lago (Apocalipsis 20:14), oscuridad (Mateo 25:30), muerte (Apocalipsis 2:11), la destrucción (2 Tesalonicenses 1):9), el tormento eterno (Apocalipsis 20:10), un lugar de llanto y crujir de dientes (Mateo 25:30) y un lugar de castigo graduado (Mateo 11:20-24; Lucas 12:47-48; Apocalipsis 20:12-13). El propio variedad de los descriptores infernales argumenta contra la aplicación de una interpretación literal de alguno de ellos. Por ejemplo, el fuego literal del infierno no podría emitir luz, ya que el infierno estaría literalmente oscuro. Su fuego no podía consumir su combustible literal (¡las personas!), ya que su tormento no tiene fin. Además, la gradación de los castigos dentro del infierno también confunde la literalidad. ¿Acaso el fuego del infierno quema más a Hitler que a un pagano honesto? ¿Cae más rápido en el abismo que otro? ¿Es más oscuro para Hitler? ¿Llora y cruje más fuerte o más continuamente que el otro? Sin embargo, la variedad y el carácter simbólico de los descriptores no disminuyen el infierno, sino todo lo contrario. Su efecto combinado describe un infierno que es peor que la muerte, más oscuro que la oscuridad, y más profundo que cualquier abismo. El infierno es un lugar con más el llanto y el crujir de dientes de lo que cualquier descripción podría describir. Sus descripciones simbólicas nos llevan a un lugar más allá de los límites de nuestro lenguaje, a un lugar mucho peor de lo que podríamos imaginar.

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