¿Quién era Elí en la Biblia?

Respuesta

En la Biblia, Elí fue un sacerdote judío que vivió en la época de los jueces y sirvió a Dios en el tabernáculo de Silo, una ciudad cercana a la región montañosa de Efraín (1 Samuel 1:1, 3). Elí es más recordado por su bendición a la madre de Samuel y por su participación en la primera profecía de Samuel.

Elí tenía dos hijos malvados llamados Ofni y Fineas; también servían en el tabernáculo, pero no conocían al Señor (1 Samuel 2:12). Rompieron la Ley al guardar y comer carne de los sacrificios que no les correspondía. También tenían relaciones sexuales con las mujeres que servían a la puerta de la tienda de reunión (1 Samuel 2:22). Al parecer, el mal comportamiento de los hijos de Elí era ampliamente conocido (1 Samuel 2:24), y el informe llegó a Elí. Cuando descubrió estas cosas, reprendió a sus hijos pero no les hizo parar, permitiendo que siguieran profanando el tabernáculo (1 Samuel 2:25).

Al parecer, hubo cierta falta de celo por parte de Elí; alguna parte del corazón de Elí estaba con sus hijos y no con el Señor. Lo sabemos porque Dios envió a un profeta a Elí para que le entregara un terrible mensaje sobre la casa de Elí: "Cortaré tu fuerza y la de tu casa sacerdotal, para que nadie en ella llegue a la vejez...". . Lo que les ocurra a tus dos hijos, Ofni y Finees, será una señal para ti: ambos morirán el mismo día" (1 Samuel 2:31, 34). Esto era una terrible maldición, porque los levitas dependían del sacerdocio para su sustento (1 Samuel 2:36). La línea familiar de Elí sería suplantada por otro sacerdote más fiel: "Me suscitaré un sacerdote fiel, que hará lo que hay en mi corazón y en mi mente. Estableceré firmemente su casa sacerdotal, y servirán siempre ante mi ungido" (1 Samuel 2:35).

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El sacerdote que Dios creó fue un niño llamado Samuel, que fue dedicado al tabernáculo por su madre, Ana, una mujer previamente estéril que había rezado para tener un hijo. Ana había rezado en presencia de Elí, y éste la había bendecido: "Ve en paz, y que el Dios de Israel te conceda lo que le has pedido" (1 Samuel 1:17). Dios respondió a la oración de Ana y tuvo un hijo. Después de destetar a Samuel, lo entregó al servicio del Señor (1 Samuel 1:24-28).

El joven Samuel vivía en el tabernáculo, bajo la tutela y el cuidado de Elí. Todos los años, Ana le llevaba a Samuel una túnica para que se la pusiera en la casa del Señor (1 Samuel 2:19). Elí volvió a bendecir a Ana y a su marido, pidiendo a Dios que le diera hijos a Ana para reemplazar al que había dedicado al Señor (1 Samuel 2:20). Ana acabó dando a luz a otros tres hijos y dos hijas (versículo 21).

Más tarde, cuando Samuel era un poco mayor y los ojos de Elí estaban tan débiles que apenas podía ver, el Señor mismo le habló a Samuel. En medio de la noche, el Señor "vino y se paró" en la habitación de Samuel (1 Samuel 3:10) y le dijo al joven que entregara a Elí el mensaje de que ya era hora de que el juicio profetizado cayera sobre su familia (versículos 11-14). Elí aceptó humildemente el decreto de Dios, y Samuel fue confirmado como profeta del Señor en Silo (1 Samuel 3:19-21).

Poco después, los filisteos vinieron a atacar a Israel. Los hijos de Elí, Ofni y Fineas, fueron a la batalla y llevaron el Arca de la Alianza con ellos pensando que les proporcionaría protección contra sus enemigos. Sin embargo, Dios no estaba con ellos, y los dos hijos de Elí fueron asesinados, junto con unos 30.000 soldados de Israel. Además, el Arca fue capturada por los filisteos. Cuando Elí oyó las malas noticias, se cayó de su asiento y se rompió el cuello "porque era viejo y pesado" (1 Samuel 4:3, 10, 17-18). Mientras tanto, la nuera de Elí, la mujer de Finehas, que estaba embarazada, se puso de parto; murió durante el mismo, pero no antes de llamar a su hijo "Icabod, diciendo: "La gloria se ha ido de Israel"" (versículo 21). Así, el nieto de Elí, nacido en un día de muerte y derrota, recibió un nombre que significa "Sin gloria" Elí había sido sacerdote en Israel y juez durante cuarenta años.

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