¿Son bíblicas las enseñanzas de Witness Lee y de la Iglesia Local?

Respuesta

Por favor, ten en cuenta que muchos se han dirigido a nosotros y han expresado su decepción porque tendemos a estar de acuerdo con la evaluación de la IRC sobre el movimiento de la Iglesia Local. Hay muchas personas, algunas de ellas anteriormente implicadas en la Iglesia Local, que están absolutamente convencidas de que la Iglesia Local es una secta, o al menos un movimiento antibíblico y antievangélico. Sin embargo, cuanto más investigábamos sobre la Iglesia Local, más encontrábamos opiniones muy divergentes sobre el movimiento. En consecuencia, hemos decidido dejar nuestro artículo sobre la Iglesia Local tal y como está actualmente. Sin embargo, debido a las grandes preocupaciones que tiene mucha gente sobre la Iglesia Local, te aconsejamos encarecidamente que tengas la máxima precaución y discernimiento antes de visitar o unirte al movimiento de la Iglesia Local. Aquí hay algunos sitios web donde puedes investigar más sobre la Iglesia Local / Witness Lee / Movimiento de la Corriente Viva:
http://faithsaves.net/watchman-nee
http://assemblylife.com
http://www.open-letter.org
https://contrast2.wordpress.com
contendiendo por la fe.org
http://www.apologeticsindex.org

Witness Lee fue el protegido de su predecesor, Watchman Nee, un conocido misionero en China. El movimiento de la Iglesia Local fue fundado en China por Nee y llevado a América en 1962 por Witness Lee. Así comenzó una larga y extraña saga de acusaciones, contraacusaciones, pleitos, disputas y malentendidos entre el movimiento de la Iglesia Local y la comunidad evangélica que ha dejado muchos destrozos a su paso, y que aún no se ha resuelto del todo. Lo más importante en la controversia es si la LC es un movimiento legítimo dentro del cristianismo o una secta. Las declaraciones realizadas por Lee a lo largo de los años han hecho que su organización sea calificada de secta por organizaciones contrarias a ella, como el Instituto de Investigación Cristiana -tanto por su fundador Walter Martin como por su actual presidente Hank Hanegraaff- y el Proyecto de Falsificación Espiritual. Sin embargo, una serie de artículos de 50 páginas en un número de 2009 del Revista CRI se ha pronunciado fuertemente a favor de las enseñanzas de Lee y del movimiento de la Iglesia Local

La historia del conflicto entre Witness Lee y su movimiento de la Iglesia Local -también conocido como "Movimiento del Recobro del Señor", junto con su brazo editorial, Living Stream Ministry (LSM)- y el establecimiento de la contracultura es demasiado larga para relatarla aquí con detalle, pero quienes estén interesados en la historia completa pueden acceder a ella a través del sitio web de la CRI http://journal.equip.org/issues/we-were-wrong. Desde la publicación de la retractación de CRI de su postura anterior, las iglesias y los ministerios, incluido GotQuestions.org, han tenido que replantearse y reinvestir su postura sobre Witness Lee y la Iglesia Local

A efectos de este artículo, se abordarán las principales causas de controversia entre la Iglesia local y la comunidad cristiana de Occidente. Las preocupaciones planteadas por las organizaciones de lucha contra las sectas acerca de las enseñanzas de Lee se centran principalmente en cuatro áreas: la naturaleza de Dios, la naturaleza del hombre, la legitimidad de las iglesias y denominaciones evangélicas, y las demandas interpuestas contra iglesias, editoriales e individuos evangélicos por la Iglesia Local. Vamos a verlos uno por uno

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En cuanto a los puntos de vista de Lee sobre las doctrinas teológicas de Dios y del hombre, la controversia se centra en declaraciones que son "banderas rojas" para los evangélicos, especialmente los de Occidente. Este es un factor importante en esta discusión, porque parece que gran parte de la controversia podría haberse evitado si Lee y sus seguidores se hubieran esforzado por comprender la cultura cristiana occidental en la que se movían. Parte de la formación de los misioneros occidentales enviados a países extranjeros es la sensibilidad hacia otras culturas. Desgraciadamente, al llevar sus doctrinas a Occidente, no se hizo ningún esfuerzo por "occidentalizarlas", y ésta fue la fuente de gran parte de la confusión, los malentendidos y las recriminaciones que se produjeron. Por un lado, el método de enseñanza de Lee -hacer declaraciones radicales y luego equilibrarlas en otras partes de sus enseñanzas- resultó ser antitético a la idea occidental de "decir lo que quieres decir y querer decir lo que dices" Las declaraciones doctrinales de Lee sobre la naturaleza de Dios y la naturaleza del hombre son ejemplos perfectos. En uno de sus mensajes, afirma: "La explicación tradicional de la Trinidad es sumamente inadecuada y roza el triteísmo" (Mensajes de la vida, p. 164). Naturalmente, esto es suficiente para enardecer a los evangélicos occidentales, que afirman con orgullo la doctrina de la Trinidad transmitida por los grandes teólogos de nuestra herencia cristiana occidental. El hecho de que Lee lo considere "muy inadecuado" ha suscitado una preocupación legítima sobre el propio Lee. Sin embargo, un examen más detallado de las enseñanzas de Lee en otros lugares saca a la luz que en realidad coinciden con la ortodoxia evangélica

Lo mismo puede decirse de sus enseñanzas sobre la naturaleza del hombre. Algunas de sus declaraciones más incendiarias se refieren a lo que, en apariencia, parece afirmar la divinidad del hombre. En una publicación de LSM, Un estudio más profundo de la Dispensación Divina (p. 54), Lee afirma: "Mi carga es mostrarte claramente que la economía y el plan de Dios es hacerse hombre y hacernos a nosotros, Sus seres creados, Dios" En la página 53 leemos: "Nacemos de Dios; por tanto, en este sentido, somos Dios" En la misma publicación, Lee se refiere al Dios Trino como el Dios "cuatro en uno", con el hombre como cuarta persona. Nada levanta más rápidamente una bandera roja para los evangélicos que cualquier noción de que el hombre es Dios, porque se nos enseña con razón que es la mentira original del Jardín del Edén (Génesis 3:5) y es la misma mentira propagada por cultos y religiones falsas como el hinduismo, la Nueva Era y el mormonismo a lo largo de la historia. Para la mente occidental, al menos, transmitir la idea de cualquier tipo de deidad a quienes luchan contra su naturaleza pecaminosa es desastroso. Los cristianos occidentales, ya impregnados de la filosofía de la libertad, la autonomía, la individualidad y el triunfo de la voluntad humana -y del orgullo que ese pensamiento produce inevitablemente- no necesitan que se les anime a considerarse divinos. Pero los investigadores de CRI han descubierto que un examen más detallado del contexto y la terminología revela que las opiniones de Lee sobre la "deificación" del hombre (otra elección desafortunada de palabras y un término de bandera roja) no significan eso en absoluto. La frase que sigue a la frase "en este sentido, somos Dios" dice: "Sin embargo, debemos saber que no compartimos la Persona de Dios y no podemos ser adorados por los demás" Aquí radica el problema. Juntando las dos afirmaciones, Lee está diciendo esencialmente que somos Dios, pero no somos Dios. No es de extrañar que la confusión sea generalizada

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En cuanto a la tercera área de controversia, esto es lo que dijo Witness Lee en sus propias publicaciones sobre los cristianos y la cristiandad: "No nos importa la cristiandad, no nos importa la cristiandad, no nos importa la Iglesia Católica Romana, y no nos importan todas las denominaciones, porque en la Biblia dice que la gran Babilonia ha caído. Esto es una declaración. El cristianismo ha caído, la cristiandad ha caído, el catolicismo ha caído y todas las denominaciones han caído. Aleluya" Una vez más, la desafortunada elección de palabras de Lee, posiblemente debida a que el inglés no es su lengua materna, causó consternación entre los evangélicos estadounidenses. Decir que el cristianismo está caído se ve como pintar con una brocha muy lejana y acusar a todo el cuerpo de Cristo de ser criaturas falsas y caídas. Pero también en este caso tenemos que profundizar para encontrar lo que Lee quiso decir realmente con esa afirmación. El contexto y la terminología están, una vez más, en el centro de una verdadera comprensión de la doctrina de Lee. Tras un examen cuidadoso y diligente, los investigadores del IRB llegaron a la conclusión de que el patrón de uso de Lee de "ciertas palabras candentes asociadas en nuestras mentes con la herejía o el cultismo" conducía a un malentendido de su significado

Sin embargo, la propia declaración de Lee, citada anteriormente, de que "no nos importan todas las denominaciones, porque en la Biblia dice que la gran Babilonia ha caído", parece una contradicción directa, sea intencionada o no

La cuarta gran área de controversia entre los evangélicos y la Iglesia Local se centra en el número de demandas interpuestas por la Iglesia Local y los dirigentes de la LSM contra personas y ministerios que les han criticado, a pesar de la clara enseñanza del Nuevo Testamento en contra de demandar a un hermano cristiano (1 Corintios 6:1-8). Esto ha dado lugar a acusaciones de un "historial de litigios" por parte de la Iglesia Local y a acusaciones que han obligado a algunos de sus ministerios contrarios a declararse en quiebra por los gastos de litigio en los que se han visto obligados a incurrir. Se trata de una situación complicada que ha durado más de una década y los detalles -quién demandó a quién, cuándo y con qué frecuencia- siguen siendo objeto de disputa entre las partes. Para conocer la historia completa de los litigantes y las decisiones legales, se remite de nuevo al lector al artículo de CRI.

Resumiendo el núcleo del conflicto, parece que ambas partes tienen una parte de responsabilidad. Lee y los dirigentes de la Iglesia Local no comparten la herencia occidental que conformó los procesos de pensamiento y los enfoques de los occidentales entre los que se establecieron. El inglés no era su primera lengua, sobre todo la de los primeros dirigentes, y tanto las diferencias culturales como la barrera lingüística provocaron muchos malentendidos. Al mismo tiempo, el enfoque claramente chino del cristianismo de la Iglesia Local era tan desconocido para los occidentales que parecía una secta, existiera o no. Los dirigentes de la Iglesia Local no eran conscientes del impacto que tendría el uso de ciertas palabras "candentes" en los evangélicos de las sectas en Estados Unidos, mientras que los cristianos occidentales no eran conscientes del tremendo impacto que tenía en los chinos etiquetar a un grupo como una secta. La Iglesia Local se resistió a cualquier cambio en su terminología y, en su mayoría, se negó a dar explicaciones contextuales de algunas de sus doctrinas, un enfoque desafortunado que provocó desavenencias aún más profundas entre ambas partes. Al mismo tiempo, los contracultistas no fueron todo lo minuciosos que podrían haber sido en su investigación. Así, ambos bandos desarrollaron una mentalidad de "nosotros contra ellos" que influyó negativamente tanto en sus pensamientos como en sus acciones

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¿Cuál es la conclusión del asunto y qué deben creer los cristianos sobre el Testimonio Lee y el movimiento de la Iglesia Local? Elliot Miller, redactor jefe de Revista de Investigación Cristianala Iglesia Local declara al final del tratamiento de 50 páginas "Nos equivocamos" y concluye que la Iglesia Local no es un "grupo cristiano aberrante", sino un "grupo sólido de creyentes ortodoxos" Dado que Got Questions Ministries mantiene una relación cordial y respetuosa con el IRB, no dudamos de que sus conclusiones se basan en una investigación exhaustiva y diligente y, por tanto, son válidas. Corresponde a cada cristiano decidir si los miles de horas de trabajo, por no hablar de los gastos de defensa de las distintas partes en los tribunales, las décadas de acusaciones, defensas, contraacusaciones y acritud no fueron, en el mejor de los casos, una pérdida de tiempo y, en el peor, una mancha en la cara del cristianismo. Cuánto más provechoso habría sido si los cientos de personas y los miles de horas se hubieran dedicado a conocer, amar y obedecer a Jesucristo. Sin duda, las organizaciones de contracultura pensaron que estaban prestando un servicio muy necesario a la comunidad cristiana. Sin duda, la Iglesia Local y el Ministerio de Corrientes Vivas consideraron que tenían razón en su intento de limpiar sus nombres y aclarar las cosas. Pero, como ya se ha dicho, gran parte de la controversia podría haberse evitado en primer lugar si ambas partes hubieran prestado más atención a los detalles de la comunicación intercultural. El viejo dicho "el diablo está en los detalles" encuentra su verificación en esta triste situación. Se teme que el diablo haya sacado más provecho de esta controversia que el cuerpo de Cristo, y por tanto todas las partes son culpables.

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