¿Se menciona a Zeus en la Biblia?

Respuesta

De hecho, Zeus se menciona en la Biblia, en el libro de los Hechos: "A Bernabé lo llamaban Zeus, y a Pablo lo llamaban Hermes, porque era el principal orador. El sacerdote de Zeus, cuyo templo estaba a las afueras de la ciudad [of Lystra]el que, con la multitud, quería ofrecerles sacrificios" (Hechos 14:12-13). Este incidente ocurrió durante el primer viaje misionero de Pablo.

Zeus era considerado el más alto de los doce dioses olímpicos principales del panteón griego. Como cabeza suprema de las deidades paganas, Zeus era representado como el gobernante del cielo y del tiempo. A menudo se le representaba blandiendo un rayo mientras estaba instalado en el trono del Olimpo.

El poeta griego Homero describió a Zeus como "el padre de los dioses y de los hombres" Otros filósofos y poetas describieron a Zeus como gobernante y protector de todo, fuente de las leyes universales, defensor de la justicia, patrocinador de la victoria, guardián de la hospitalidad, revelador del futuro, emisor de los destinos buenos y malos y salvador de la humanidad. La celebridad de Zeus ha inspirado una gran cantidad de arte y literatura.

En gran parte de la mitología antigua, Zeus está casado con Hera (aunque en algunos casos está casado con Dione). A través de una serie de aventuras con otras diosas y mujeres humanas, engendra a Atenea, Perséfone, Apolo, Artemisa, Ares, Hermes, las Musas, Dionisio y muchas otras. Los romanos asociaban a Zeus con su dios Júpiter.

La ciudad de Listra, en Asia Menor, donde se desarrolla Hechos 14:8-18, albergaba un templo de Zeus. El hijo de Zeus, Hermes, al que los romanos identificaban como Mercurio, era el principal mensajero de todas las deidades míticas y se le consideraba el dios de la palabra elocuente. En la mitología, Hermes y su padre, Zeus, eran conocidos por viajar juntos.

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Cuando Pablo y Bernabé llegaron a Listra, se encontraron con una comunidad enteramente gentil impregnada de idolatría pagana. Cuando salieron a ministrar a la gente, Pablo curó a un cojo de nacimiento. La multitud vio que el cojo saltaba y caminaba, y naturalmente concluyó que los dioses les visitaban. Llamaban a Bernabé Zeus y a Pablo Hermes, ya que era el portavoz elocuente del equipo.

Una leyenda local de Listra afirmaba que Zeus y Hermes -disfrazados en forma humana- habían visitado la ciudad en una ocasión y se habían alojado en la casa de una pareja de ancianos. Creyendo que estaban experimentando una visita similar, el sacerdote de Zeus y el pueblo de Listra comenzaron a preparar un sacrificio para adorar y honrar a los dos apóstoles como sus dioses. Cuando se dieron cuenta de lo que ocurría, Pablo y Bernabé se rasgaron las vestiduras angustiados y se abalanzaron sobre la multitud, gritando: "Amigos, ¿por qué hacéis esto? Somos simples seres humanos, ¡como tú! Hemos venido a traeros la Buena Noticia de que debéis apartaros de estas cosas inútiles y convertiros al Dios vivo, que hizo el cielo y la tierra y el mar y todo lo que hay en ellos" (Hechos 14:15, LBLA).

Tratando de aportar luz a su oscuro pensamiento, Pablo siguió predicando el Evangelio. Habló del poder de Dios en la creación, de su bondad, misericordia y provisión. Pero los habitantes de Listra no lo entendieron. Finalmente, cuando algunos judíos de Antioquía e Iconio llegaron a la ciudad y empezaron a hablar contra Pablo y Bernabé, la multitud pagana se volvió contra ellos. En lugar de adorar a Pablo, ahora intentaron apedrearlo hasta la muerte. Creyendo que lo habían conseguido, lo arrastraron fuera de la ciudad. Mientras los compañeros de misión de Pablo se reunían, Dios resucitó a Pablo de entre los muertos. Al día siguiente, Pablo y Bernabé partieron de Listra y se dirigieron a Derbe, donde sus esfuerzos ministeriales tendrían más éxito.

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