¿Quiénes son los Chemarim / Chemarims en Sofonías 1:4?

Respuesta

Hablando de las palabras de Dios en los días del rey Josías de Judá, el profeta Sofonías dice: "Cortaré de este lugar el remanente de Baal, y el nombre de los Quemarim con los sacerdotes". El término Chemarims es una transliteración de una palabra hebrea y sólo se utiliza en la KJV y en algunas otras traducciones, como la American Standard Version y la English Revised Version. Otras versiones reproducen la palabra Chemarim como "sacerdotes idólatras" (NVI) o "sacerdotes paganos" (NET). La RV traduce la misma palabra hebrea como "sacerdotes idólatras" en 2 Reyes 23:5.

Los chemarim eran falsos sacerdotes que decían servir al Señor, pero en realidad sacrificaban a Baal, Moloc y otras deidades paganas. Los quemarim eran los "sacerdotes paganos" contra los que Sofonías pronunció su juicio. El culto a Baal en Judá fue derrocado por el rey Josías, que eliminó a los sacerdotes paganos que habían sido nombrados por los reyes anteriores (2 Reyes 23:5). En sus reformas, Josías puso fin a la práctica de quemar incienso a Baal y al sol, la luna y las estrellas. También derribó los altares y santuarios de los falsos dioses, destruyó los postes de Asera y eliminó todo lo relacionado con las prácticas de culto pagano (versículos 6-20). Entonces Josías restableció la observancia de la Pascua (versículos 21-23).

La profecía de Sofonías contra los chemarim se sitúa en un pasaje más amplio de juicio contra el mundo entero: "Borraré todo / de la faz de la tierra... / Cuando destruya a toda la humanidad / sobre la faz de la tierra, . . / y los ídolos que hacen tropezar a los impíos" (Sofonías 1:2-3). Dios promete acabar con toda la idolatría un día. Este Día del Juicio universal fue precedido por un "Día del Juicio" a menor escala dirigido por el rey Josías, que liberó a Judá de los jemeres y de sus prácticas detestables. No sólo fueron destruidos sus altares y lugares altos, sino que sus mismos nombres fueron aniquilados (versículo 4).

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La palabra Chemarim viene de una palabra raíz que significa "negro" No está claro por qué los hebreos llamaban a los falsos sacerdotes "Chemarim", pero los comentaristas tienen varias teorías: 1) los falsos sacerdotes llevaban vestimentas negras, en contraposición a las vestimentas blancas que Dios había especificado que llevaran los sacerdotes (véase Levítico 16:23); 2) los vestidos de los jemarim solían estar ennegrecidos por el hollín de sus numerosas quemas de incienso; 3) los jemarim se marcaban la frente; o 4) la "oscuridad" de los jemarim era una referencia al humo de las hogueras en las que sacrificaban niños a Moloc.

La oscuridad del significado de la palabra indica que Dios había cumplido su promesa de que los propios nombres de los jemarim, así como los de los propios sacerdotes, serían olvidados. Dios había hablado, y su palabra es tan buena como el hecho.

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