¿Quiénes son las "otras ovejas" mencionadas en Juan 10:16?

Respuesta

Para entender quiénes son las "otras ovejas" de Juan 10:16, debemos empezar por el contexto del versículo y examinar todo el pasaje. Sabemos por muchos pasajes bíblicos que las ovejas son un símbolo de los verdaderos creyentes que siguen a Cristo, su verdadero Pastor. Sus ovejas oyen su voz y le siguen. Si Él dice que hay "otras" ovejas, entonces debemos identificar la oveja original de la que las "otras" ovejas son diferentes.

A partir del capítulo 9 de Juan, encontramos a Jesús discutiendo largamente con los fariseos después de haber curado a un ciego de nacimiento. Compara la fe sencilla del hombre con la incredulidad de los fariseos y los condena por su ceguera espiritual deliberada. Comienza denunciando a los falsos pastores de Israel: los líderes ciegos y autoproclamados que han alejado al pueblo del verdadero conocimiento y del reino de su Mesías (Juan 9:39-41). Luego, en el capítulo 10, explica ampliamente la naturaleza de las verdaderas ovejas, las que siguen al Buen Pastor, enviado y designado por Dios. Las verdaderas ovejas son las que oyen la voz del Pastor (v. 3) y le siguen (v. 4) y le conocen (v. 14). Sólo puede hablar aquí de las verdaderas ovejas de Israel porque, hasta ese momento, Su ministerio se limitaba a las ovejas de Israel

En el versículo 16, Jesús se refiere a las "otras ovejas", y éstas sólo pueden ser ovejas que están fuera de Israel, es decir, gentiles. Pero los gentiles que le siguen no son menos ovejas que las verdaderas ovejas de Israel. De hecho, Jesús deja claro que las ovejas gentiles también oirán su voz y le seguirán, y que finalmente sólo habrá un rebaño y un pastor. Este es el misterio del cuerpo universal de Cristo, la Iglesia, al que Pablo se refiere en Efesios 3:6: "Este misterio es que, por medio del Evangelio, los gentiles son herederos junto con Israel, miembros juntos de un solo cuerpo y partícipes juntos de la promesa en Cristo Jesús" Un misterio en las Escrituras suele ser algo no revelado previamente, y esta mística -una Iglesia universal con judíos y gentiles reunidos en un solo cuerpo en el Mesías- fue tan chocante para los fariseos que acusaron a Jesús de ser un lunático poseído por el demonio (Juan 10:20-21).

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El encargo que Pablo recibió de Cristo fue el de "predicar las inescrutables riquezas de Cristo a los gentiles" (Efesios 3:8), porque los gentiles, las "otras ovejas", necesitaban ser llevados al redil del verdadero Pastor. Pablo explica en Romanos 11:16-36 el misterio de la Iglesia utilizando la imagen de una rama (los gentiles) injertada en el árbol (Israel). Israel fue apartado temporalmente hasta que "entrara todo el número de los gentiles" (Romanos 11:25). Esto está ocurriendo ahora en la Edad de la Iglesia, pero finalmente tanto judíos como gentiles vivirán en gloriosa armonía en el Reino Milenario y luego en la eternidad, cuando todas las ovejas verdaderas sigan a su Pastor para siempre como un solo cuerpo.

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