¿Quiénes eran los zidonios en la Biblia?

Respuesta

Zidón, también llamada Sidón, era la capital de Fenicia, situada en la orilla oriental del mar Mediterráneo, a unas 20 millas al sur de su ciudad hermana, Tiro. Hoy, Zidón se llama Saida (o Sayda) y sigue siendo una ciudad portuaria del Líbano. Tiro y Sidón (Zidón) se mencionan a menudo juntas en la Biblia, sobre todo en el Antiguo Testamento (Isaías 23; Jeremías 27:3; 47:4; Mateo 11:22; 15:21). Aunque Tiro parece haber sido la ciudad más destacada, el término Zidonians se utilizaba a veces para referirse a todos los fenicios (Josué 13:6; Jueces 18:7).

Se cree que la ciudad de Sidón o Zidón fue fundada por el hijo de Canaán, Sidón (Génesis 10:15); en cualquier caso, los descendientes de Sidón se establecieron en esta zona, y la ciudad de Zidón es bastante antigua. Zidón era conocida como centro de comercio y por sus artesanos. Salomón se puso de acuerdo con el rey Hiram de Tiro para obtener madera para la construcción del templo, diciendo: "Da orden de que me corten los cedros del Líbano. Mis hombres trabajarán con los tuyos, y yo te pagaré por tus hombres, sea cual sea el salario que fijes. Sabéis que no tenemos nadie tan hábil para cortar madera como los sidonios" (1 Reyes 5:6; cf. 1 Crónicas 22:4). Los sidonios también eran conocidos como hombres de mar y hábiles marineros (véanse 1 Reyes 9:27 y Ezequiel 27:8).

La tierra que contenía la ciudad de Sidón fue entregada a la tribu de Aser como herencia del Señor (Josué 19:24-31). Así pues, Sidón era una parte de Canaán que los israelitas tenían la orden de derrocar, pero no lo hicieron (Jueces 1:31-32). Pronto, los sidonios oprimieron a los israelitas en la Tierra Prometida (véase Jueces 10:12).

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Los antiguos zidonios eran ídolos malvados. Su dios era Baal y su diosa Astoret (1 Reyes 11:33), y como Israel no consiguió expulsar completamente a los sidonios de la tierra que Dios les había dado, la adoración de ídolos continuó y se convirtió en un problema para los israelitas. El rey Salomón se casó con los sidonios sin sabiduría (1 Reyes 11:1), y su reinado fue corrompido por la idolatría de los sidonios (1 Reyes 11:5). Más tarde, el infame rey Ajab de Israel se casó con Jezabel, una hija de Etbaal, rey de los sidonios (1 Reyes 16:31). Pronto, el culto a Baal se extendió por Israel.

Aunque la Biblia no nos da muchos detalles sobre Sidón, otros documentos históricos nos dicen que Sidón parece haber florecido durante el dominio persa, superando incluso a Tiro en importancia. Sin embargo, hacia el año 351 a.C., el rey Tenés de Sidón traicionó a la ciudad ante el rey de los persas, Oco. Cuando los zidonios se dieron cuenta de que la destrucción era inminente, se encerraron con sus familias en sus propias casas y les prendieron fuego. Se cree que cuarenta mil zidonios murieron en estos incendios.

Finalmente, Zidon emergió de las cenizas y comenzó a florecer de nuevo. Parece que Sidón fue la ciudad más septentrional a la que viajó Cristo durante su estancia en la tierra (Mateo 15:21). En el viaje de Pablo a Roma como prisionero, el barco hizo una parada en Sidón, donde Pablo tenía amigos (Hechos 27:3). Jesús mencionó a Sidón en referencia a su reputación de maldad. Jesús pronunció su dolor sobre las ciudades judías no arrepentidas en las que había hecho la mayoría de sus milagros, diciendo que si hubiera hecho esas obras en Tiro y en Sidón, la gente de allí se habría arrepentido. El juicio sería más soportable para las malvadas ciudades de Tiro y Sidón, que no conocían a Cristo, que para el pueblo que rechazó abiertamente a Jesús (Mateo 11:20-24; Lucas 10:12-16).

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Muchas profecías del Antiguo Testamento recogen el pronunciamiento del juicio de Dios sobre Tiro y Sidón (Isaías 23; Jeremías 25; 27; 47; Ezequiel 26-28; Joel 3; Amós 1:9-10; Zacarías 9:1-4). El juicio de Dios es justo (Salmo 9:4; 50:6). Aunque Dios es el Juez, trae la redención a los que se arrepienten y ponen su fe en Él. El profeta Elías fue alimentado por una mujer viuda en la zona de Sidón (1 Reyes 17:9), hecho que Jesús señala a los judíos de Nazaret (Lucas 4:26). Los habitantes de Sidón fueron algunos de los primeros seguidores de Jesús (Marcos 3:8; Lucas 6:17), y Jesús se relacionó con una mujer cananea de la zona de Sidón, sanando a su hija y alabando su fe (Mateo 15:21-28). Los pecadores fueron atraídos a Jesús entonces, y siguen siendo atraídos a Él hoy por el Padre y la obra del Espíritu Santo (Juan 6:44; 16:8-11). Aunque el justo juicio de Dios se acerca (Romanos 1:18-32; 2 Pedro 3:8-10), la oferta de salvación de Dios a través de Jesucristo sigue estando disponible para todos (Juan 3:16-18; 2 Corintios 5:18-21).

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