¿Quiénes eran los siete hijos de Esceva?

Respuesta

El libro de los Hechos registra que en Éfeso Dios realizaba "milagros extraordinarios por medio de Pablo" (Hechos 19:11). Estos milagros apostólicos debían corroborar el mensaje de Pablo. Algunos de estos milagros consistían en expulsar a los demonios de los poseídos (versículo 12). Jesús ya había dado a sus apóstoles una autoridad específica sobre los demonios (Marcos 3:15). Pablo, como apóstol, también había recibido esta autoridad (véase 2 Corintios 12:12).

En Éfeso había algunos charlatanes religiosos que pretendían tener poderes especiales y milagrosos. Esceva, al que se identifica como "un sumo sacerdote judío" (Hechos 19:14), tenía siete hijos "que iban por ahí expulsando espíritus malignos" (versículo 13). Viendo el éxito que tenía Pablo en el exorcismo de los demonios, los siete hijos de Esceva empezaron a utilizar una nueva fórmula invocando el nombre de Jesús. Le decían al demonio: "En nombre del Jesús que predica Pablo, te ordeno que salgas" (versículo 13).

Esta estratagema de los siete hijos de Esceva se volvió en contra un día. Un demonio que intentaban expulsar se negó, diciendo: "A Jesús lo conozco, y a Pablo lo conozco, pero ¿quién eres tú?" (Hechos 19:15). El demonio se volvió entonces hacia ellos con fiereza. El hombre poseído por el demonio "saltó sobre ellos y los dominó a todos. Les dio tal paliza que huyeron de la casa desnudos y sangrando" (versículo 16). Los siete hijos de Esceva no eran rivales para el poder demoníaco con el que jugaban (véase Marcos 5:1-4).

El resultado del ataque del demonio a los siete hijos de Esceva fue que todo el mundo en Éfeso quedó "preso del miedo, y el nombre del Señor Jesús fue tenido en alto honor" (Hechos 19:17). Al comparar la obra de Pablo con la de los siete hijos de Esceva, los efesios pudieron ver fácilmente la diferencia entre el poder de Cristo y la impotencia de los pretendientes. El evangelio hizo grandes incursiones en aquella ciudad (versículos 20 y 26).

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Aprendemos varias cosas del relato de los siete hijos de Esceva. En primer lugar, los demonios son seres espirituales peligrosamente poderosos -mucho más fuertes que nosotros- que pueden hacer que las personas que poseen hagan cosas increíblemente violentas e incontrolables. Es evidente que los siete hijos de Esceva no tenían el debido respeto por los demonios (véase Judas 1:8-9). En segundo lugar, los demonios reconocen la autoridad válida y temen a Dios (véase Santiago 2:19). Es importante señalar que la autoridad sobre los demonios sólo pertenece a Jesús (véase Lucas 8:28, 31) y a aquellos a quienes Jesús se la dio. El demonio de Hechos 19 dice que conoce a Jesús y a Pablo (uno de los apóstoles elegidos por Jesús). Se negó a reconocer cualquier otra autoridad en Éfeso. La pregunta del demonio "¿quién eres tú?" es escalofriante en sus implicaciones para los siete hijos de Esceva y su total falta de autoridad. En tercer lugar, los demonios no pueden ser expulsados mediante una fórmula o un ritual o invocando el nombre de Jesús. No hay poder en los conjuros, aunque incluyan el nombre de Cristo. El poder pertenece sólo a Jesús. Probablemente el mayor error que cometieron los siete hijos de Esceva fue no darse cuenta de que Pablo no hacía los exorcismos. Jesucristo hacía los exorcismos a través de Pablo.

El problema al que se enfrentaban los siete hijos de Esceva era que no tenían ningún poder sobre el demonio al que se enfrentaban. No eran apóstoles. Además, por muy religiosos que fueran, no tenían ninguna relación con Dios. No eran creyentes en Cristo. No poseían el poder ni la presencia del Espíritu Santo. No había nada en ellos ni en sus palabras que pudiera hacer que un demonio les prestara la más mínima atención. Un demonio orgulloso en particular parece haberse hartado de su espectáculo y les dio una paliza que recordarán.

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En un momento del ministerio de Jesús, éste envió a 70 discípulos a los que había dado su autoridad sobre los demonios. Cuando volvieron para informar al Señor de lo sucedido, se entusiasmaron al ver que podían exorcizar a los espíritus malignos: "Señor, hasta los demonios se nos someten en tu nombre" (Lucas 10:17). Jesús aportó inmediatamente una perspectiva: "No os alegréis de que los espíritus se sometan a vosotros, sino alegraos de que vuestros nombres estén escritos en el cielo" (versículo 20). ¿Qué es más grande que la autoridad sobre los demonios? Saber que Dios es tu Padre y que el cielo es tu hogar.

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