¿Quiénes eran los refaítas?

Respuesta

Hay varios pasajes en el Antiguo Testamento que hablan de los refaítas (o refaítas), y el contexto los describe como gigantes. El nombre de estas personas significa literalmente "terribles"

La palabra hebrea Rephaim tiene dos significados distintos: primero, en la literatura poética, se refiere a los espíritus difuntos cuyo lugar de residencia era el Seol. Es una descripción figurada de los muertos, similar a nuestro concepto de fantasma. El segundo significado de Rephaim es "un pueblo poderoso y de gran estatura que vivía en Canaán" La palabra no parece ser etnocéntrica como "judío" o "egipcio", sino que es más bien un término descriptivo. Este segundo significado será el centro de este artículo.

La primera referencia a los refaítas se encuentra en Génesis 14:5, cuando los refaítas, Zuzim y Emim fueron derrotados en una batalla contra Kedorlaomer y sus aliados. Cuando los israelitas se acercaron por primera vez a la Tierra Prometida después del Éxodo de Egipto, tuvieron miedo de entrar en ella porque estaba llena de "gigantes" (la palabra utilizada en Números 13:33 es Nephilim), los hijos de Anak. Los gigantes estaban dispersos por todo Canaán, pero se les conocía con diferentes nombres locales, como Rephaim, Zuzim, Emim y Anakim. Deuteronomio 2:20-21 dice que los refaítas eran fuertes y altos, como los anacoretas. Og, rey de Basán, fue descrito como el último de los refaítas de su tierra (Deuteronomio 3:11), y su cama tenía 13 pies de largo y 6 pies de ancho.

¿Es posible que los refaim fueran literalmente gigantes? La Septuaginta utiliza las palabras griegas gigas e titanes (la fuente del inglés titán) para traducir estos y otros versos, por lo que los antiguos judíos los consideraban ciertamente como gigantes. Los egipcios escribieron que los gigantes vivían en la tierra de Canaán, y el folclore de otras naciones está lleno de referencias de este tipo. Los pueblos del mundo antiguo aceptaban la presencia de gigantes como un hecho de la historia, y la Biblia los presenta como enemigos que fueron destruidos por el juicio de Dios o en la batalla con los hombres.

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Entonces, ¿de dónde vienen estos gigantes? Una teoría, basada en Génesis 6:1-4, es que los ángeles caídos (los hijos de Dios) tuvieron relaciones sexuales con las mujeres, lo que dio lugar al nacimiento de gigantes. Esto es muy parecido a los mitos griegos y romanos sobre los semidioses, pero la teoría tiene algunos obstáculos teológicos y biológicos. Otra teoría, también basada en el Génesis 6, es que los ángeles caídos, al tener conocimiento de la genética humana, habitaron en ciertos hombres y mujeres que tendrían las características adecuadas para producir una raza de gigantes e inducirlos a cohabitar entre ellos. Una tercera teoría es que los gigantes eran simplemente el resultado de la variabilidad genética normal dentro de una sociedad. Sea cual sea el origen de los Refaim, es cierto que en la misma época existía una raza de "gigantes", gente fuerte y alta, y que muchas culturas tuvieron relaciones con ellos. Incluso hoy en día, hay personas que crecen hasta tamaños extremos, ya sea por trastornos genéticos como el gigantismo o por herencia normal.

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