¿Quiénes eran los hijos de Noé y qué les ocurrió a ellos y a sus descendientes?

Respuesta

A Noé le nacieron tres hijos, Sem, Cam y Jafet, antes de que Dios enviara un diluvio para destruir el mundo (Génesis 5:32). Cada vez que se registran los nombres de los tres hijos de Noé, siempre se menciona a Noé en primer lugar (por ejemplo, Génesis 9:18; 10:2, 21), a pesar de que Noé era el segundo en nacer (la Biblia a menudo enumera a las personas según su prominencia y no según su edad). Jafet era el mayor (Génesis 10:21) y Cam era el menor (Génesis 9:24).

Jafet nació cuando Noé tenía 500 años, y el diluvio llegó 100 años después (Génesis 7:6-7). Como tenía 100 años de edad dos años después del diluvio (Génesis 11:10), debió de nacer cuando Noé tenía 502 años. No hay constancia de cuándo nació Cam, salvo que nació algún tiempo después de Sem (Génesis 9:24).

"Sem fue el antepasado de todos los hijos de Éber" (Génesis 10:21), y esto es importante porque la palabra Eber es el origen de la palabra hebrea "hebreo" La palabra Shem significa "nombre", lo que implica que Noé esperaba que el nombre de este hijo fuera grande. Tenía razón: las palabras modernas Semiótica e Semita se derivan del nombre Shem. La Biblia registra que Sem tuvo cinco hijos: Elam, Ashur, Arphaxad, Lud y Aram (Génesis 10:22). Sem vivió hasta los 600 años (Génesis 11:10-11) y se convirtió en el antepasado de los pueblos semitas (Génesis 10:1, 21-31). Abraham, descendiente de Sem, es la primera persona de la Biblia a la que se hace referencia como "hebreo" (Génesis 14:13).

Noé bendijo a Sem por encima de sus hermanos (Génesis 9:26-27), y fue a través de Sem que llegó la semilla prometida destinada a aplastar a Satanás (Génesis 3:15). Esa semilla se remonta al hijo de Adán, Set (Génesis 5:1-32), a través de Sem, y a Abraham, Judá y David, hasta llegar a Cristo (Lucas 3:36).

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El hijo de Sem, Elam, fue el padre de los elamitas, que más tarde se establecieron en el este de Mesopotamia. El hijo de Sem, Asur, cuyo nombre está relacionado con la palabra Asiriomuy probablemente el padre de los que colonizaron la antigua región de Asiria (Génesis 2:14). Muchos estudiosos consideran que Arphaxad es una forma compuesta de la palabra hebrea "Caldea", que era una región del sur de Mesopotamia (Génesis 11:10-13). Fue a través de Arfaxad que llegó Eber. Los estudiosos creen que los descendientes del hijo de Sem, Lud, pasaron a ser conocidos como los lidios de Asia Menor. Y los estudiosos de la Biblia identifican a Aarón con la zona al noreste de la Tierra Prometida, conocida hoy como Siria (cf. 2 Reyes 16:6). Los hijos de Aarón aparecen en Génesis 10:23. De los hijos de Aarón, Uz es mencionado posteriormente en el libro de Job (Job 1:1).

El hijo primogénito de Noé, Jafet, figura como padre de Gomer, Magog, Madai, Javan, Tubal, Meshech y Tiras (Génesis 10:2). Sus descendientes se convirtieron en los pueblos que vivían al norte y al oeste de Israel y, después de Babel, hablaban lo que ahora se clasifica como lenguas indoeuropeas.

Al bendecir a su hijo Jafet, Noé dijo: "Que Dios extienda el territorio de Jafet; / que Jafet viva en las tiendas de Sem, / y que Canaán sea esclavo de Jafet" (Génesis 9:27). Hay dos escuelas de pensamiento sobre el significado de esta profecía relativa a Jafet.

Algunos eruditos opinan que la ampliación del territorio de Jafet se refiere a un gran aumento numérico de sus descendientes. El comentario "que Jafet viva en las tiendas de Sem" significa que Jafet compartirá las bendiciones de Sem. Según este punto de vista, habría un tiempo en el que Dios trabajaría principalmente con Sem (el pueblo de Israel), pero más tarde, Jafet se vincularía a la fe de Israel para compartir las bendiciones de éste. Una profecía similar es evidente en la Alianza de Abraham, cuando Dios promete bendecir a todas las naciones a través de la descendencia de Abraham (Génesis 12:3). El cumplimiento se encuentra en Cristo y en la llegada del Evangelio a los gentiles al principio de la Iglesia (Hechos 15:7; Romanos 15:16; Gálatas 2:2). Otros estudiosos opinan que la extensión del territorio de Jafet se refiere a la ampliación territorial, y que vivir "en las tiendas de Sem" es la conquista del territorio de los semitas por parte de los jafetanos. Según esta opinión, el cumplimiento fue la conquista griega y romana de Israel.

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Cam, el menor de los tres hijos de Noé, tuvo cuatro hijos: Cus, Mizraim (que en hebreo significa "Egipto"), Put y Canaán (Génesis 10:6; 1 Crónicas 1:8). Más tarde, Egipto fue llamado "tierra de Cam" (Salmo 78:51; 105:23; 106:22). En Génesis 10:6-20 se muestra a los pueblos hamitas como un poder impío y mundano. La tierra de Israel fue asignada al hijo de Cam, Canaán, y durante siglos estuvo bajo el control de los egipcios. Cam es el padre de los árabes, cananeos y africanos, incluidos los egipcios. A causa del pecado de Cam contra su padre (Génesis 9:20-25), Noé maldijo a Canaán, diciendo que éste sería siervo de Sem (Génesis 9:26). Esto se cumplió siglos después, cuando los israelitas entraron en la tierra de Canaán y sometieron a los habitantes de esa tierra (1 Reyes 9:20-21).

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