¿Quiénes eran los edomitas?

Respuesta

Los edomitas eran descendientes de Esaú, hijo primogénito de Isaac y hermano gemelo de Jacob. En el vientre materno, Esaú y Jacob lucharon juntos, y Dios dijo a su madre, Rebeca, que se convertirían en dos naciones, y que el mayor serviría al menor (Génesis 25:23). De adulto, Esaú vendió apresuradamente su herencia a Jacob a cambio de un plato de sopa roja (Génesis 25:30-34), y luego odió a su hermano. Esaú se convirtió en el padre de los edomitas y Jacob en el padre de los israelitas, y las dos naciones siguieron luchando durante la mayor parte de su historia. En la Biblia, "Seir" (Josué 24:4), "Bosra" (Isaías 63:1) y "Sela" (2 Reyes 14:7) son referencias a la tierra y la capital de Edom. Sela es más conocida hoy en día como Petra.

El nombre "Edom" proviene de una palabra semítica que significa "rojo", y la tierra al sur del Mar Muerto se llamó así por la piedra arenisca roja tan prominente en la topografía. Esaú, debido a la sopa por la que cambió su primogenitura, pasó a ser conocido como Edom, y más tarde trasladó a su familia a la región montañosa del mismo nombre. En Génesis 36 se narra la historia primitiva de los edomitas, afirmando que tenían reyes que reinaban sobre ellos mucho antes de que Israel tuviera un rey (Génesis 36:31). La religión de los edomitas era similar a la de otras sociedades paganas que adoraban a dioses de la fertilidad. Los descendientes de Esaú acabaron dominando las tierras del sur y se ganaron la vida con la agricultura y el comercio. Una de las antiguas rutas comerciales, el Camino del Rey (Números 20:17), pasaba por Edom, y cuando los israelitas pidieron permiso para utilizar la ruta en su éxodo de Egipto, fueron rechazados por la fuerza.

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Como eran parientes cercanos, los israelitas tenían prohibido odiar a los edomitas (Deuteronomio 23:7). Sin embargo, los edomitas atacaban a Israel con regularidad, por lo que se libraron muchas guerras. El rey Saúl luchó contra los edomitas, y el rey David los sometió estableciendo guarniciones militares en Edom. Con el control del territorio edomita, Israel tenía acceso al puerto de Ezión-Geber, en el Mar Rojo, desde donde el rey Salomón enviaba muchas expediciones. Tras el reinado de Salomón, los edomitas se rebelaron y tuvieron cierta libertad hasta que fueron sometidos por los asirios bajo el mando de Tiglat-pileser.

Durante las guerras macabeas, los edomitas fueron subyugados por los judíos y obligados a convertirse al judaísmo. A pesar de todo, los edomitas conservaron gran parte de su antiguo odio hacia los judíos. Cuando el griego se convirtió en la lengua común, los edomitas se llamaron a sí mismos idumeos. Con el auge del Imperio Romano, un idumeo cuyo padre se había convertido al judaísmo fue nombrado rey de Judea. Este idumeo es conocido en la historia como el rey Herodes el Grande, el tirano que ordenó una masacre en Belén para intentar matar al niño Jesús (Mateo 2:16-18).

Tras la muerte de Herodes, el pueblo idumeo desapareció lentamente de la historia. Dios había predicho la destrucción de los edomitas en Ezequiel 35, diciendo: "Como os alegrasteis de la herencia de la casa de Israel, porque estaba desolada, así haré con vosotros; seréis desolados, el monte Seir, y todo Edom, todo Edom. Entonces sabrán que yo soy el Señor" (Ezequiel 35:15). A pesar de los constantes esfuerzos de Edom por gobernar a los judíos, la profecía de Dios a Rebeca se cumplió: el hijo mayor sirvió al menor, e Israel demostró ser más fuerte que Edom.

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