¿Quiénes eran los cananeos?

Respuesta

Los cananeos eran un grupo de pueblos antiguos que vivían en la tierra de Canaán, en la orilla oriental del mar Mediterráneo. La Biblia describe a Canaán como una región que se extiende desde el Líbano hasta el arroyo de Egipto, en el sur, y el valle del río Jordán, en el este. En la Biblia, sobre todo en Génesis 10 y Números 34, se llamaba "tierra de Canaán" y ocupa la misma zona que ocupan los actuales Líbano e Israel, más partes de Jordania y Siria.

Los cananeos se mencionan más de 150 veces en la Biblia. Era un pueblo malvado e idólatra, descendiente del nieto de Noé, Canaán, que era hijo de Cam (Génesis 9:18). Canaán fue maldecido por su pecado y el de su padre contra Noé (Génesis 9:20-25). En algunos pasajes, Cananeos se refiere específicamente al pueblo de las tierras bajas y las llanuras de Canaán (Josué 11:3); en otros pasajes, Cananeos se utiliza más ampliamente para referirse a todos los habitantes de la tierra, incluidos los heveos, gergeseos, jebuseos, amorreos, hititas y ferezeos (véase Jueces 1:9-10).

La tierra de Canaán era la tierra que Dios prometió dar a los descendientes de Abraham (Génesis 12:7). Los cananeos se describen en la Biblia como un pueblo numeroso y feroz, al que no es fácil derrotar, por lo que los israelitas necesitarían ayuda divina para ir contra ellos, derrotarlos y arrebatarles su tierra. Dios prometió a Moisés y a Josué esta ayuda (Josué 1:3).

Después del Éxodo, cuando el Señor le dijo a Moisés que invadiera Canaán, éste envió a un grupo de espías a la tierra de Canaán para ver cómo era el pueblo. Los espías regresaron con un informe alentador y aterrador a la vez. El fruto de la tierra era enorme -se necesitaban dos hombres para llevar un racimo de uvas (Números 13:23)- y la tierra era abundante en muchos otros aspectos. Sin embargo, los cananeos eran fuertes, y las ciudades eran grandes y fortificadas. Además, los espías israelitas habían visto lo que describieron como Nefilim y los descendientes de Anak (Números 13:28, 33), y aparte de este pueblo feroz, los israelitas se veían a sí mismos como "langostas" (versículo 33). Al final, los israelitas tenían tanto miedo de los cananeos que se negaron a ir a la tierra que Dios les había prometido. Sólo Josué y Caleb confiaban en que Dios les ayudaría a derrotar a los cananeos. Debido a su falta de voluntad para confiar en Dios, a esta generación de israelitas se le negó la entrada en Canaán (Números 14:30-35).

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Tras la muerte de Moisés, Dios llamó a Josué para que guiara al pueblo de Israel a través del río Jordán y hacia la Tierra Prometida. La primera ciudad a la que llegaron fue Jericó, una ciudad de fuertes murallas de los cananeos. Josué creyó a Dios y dijo al pueblo que Dios expulsaría a los cananeos de la tierra para que Israel pudiera tomar la tierra de Canaán (Josué 3:10). La caída de Jericó fue un acontecimiento sobrenatural, ya que Dios derrocó aquella ciudad (Josué 6). Esta victoria fue una señal para el pueblo de Israel y para el pueblo de Canaán de que Dios había dado la tierra de Canaán a los israelitas.

A pesar de una larga campaña contra los habitantes de Canaán, varios focos de cananeos permanecieron en Israel después de que la tierra fuera dividida entre las doce tribus (Jueces 1:27-36). Algunos de los cananeos que permanecieron en Israel fueron presionados para realizar trabajos forzados, pero muchas fortalezas permanecieron en la tierra. La obediencia parcial de Israel, que dio lugar a estas ciudadelas cananeas, causó muchos problemas en la época de los Jueces.

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