¿Quién es la bestia del Apocalipsis?

Respuesta

Durante el futuro periodo de la tribulación, el mundo será gobernado por un hombre impío que presidirá un sistema gubernamental malvado. La Biblia asocia a este gobernante de los últimos tiempos con una bestia terrible en el Apocalipsis y en Daniel.

En Apocalipsis 13, Juan tiene una visión de pesadilla de un dragón y dos bestias. La primera bestia sale del mar y recibe el poder del dragón, o Satanás. Esta bestia es una verdadera monstruosidad: "Tenía diez cuernos y siete cabezas, con diez coronas en sus cuernos, y en cada cabeza un nombre blasfemo. La bestia que vi parecía un leopardo, pero tenía los pies como los de un oso y la boca como la de un león" (Apocalipsis 13:1-2). La visión de la bestia de Daniel es similar en muchos aspectos a la de Juan (Daniel 7:7-8, 19-27). El estudio conjunto de Daniel y el Apocalipsis es provechoso.

En el Apocalipsis, el término bestia se refiere a dos entidades relacionadas. A veces "la bestia" se refiere al imperio de los últimos tiempos. Las siete cabezas y los diez cuernos indican que la bestia será una coalición de naciones que se alzará con el poder para someter a la tierra bajo el control de Satanás. Las referencias posteriores a "la bestia" en el Apocalipsis retratan a un individuo: el hombre que es el líder político y la cabeza del imperio de la bestia.

La bestia recibirá una herida mortal y será curada de ella (Apocalipsis 13:3). Ejercerá autoridad sobre todo el mundo y exigirá adoración (versículos 7-8). Hará la guerra al pueblo de Dios y prevalecerá contra él durante un tiempo (Apocalipsis 13:7; Daniel 7:21). Sin embargo, el tiempo de la bestia es corto: según Apocalipsis 13:5 y Daniel 7:25, sólo tendrá autoridad absoluta durante cuarenta y dos meses (tres años y medio).

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Creemos que la bestia del Apocalipsis es el Anticristo, el que "se opondrá y se exaltará por encima de todo lo que se llama Dios o se adora, para erigirse en el templo de Dios, proclamándose Dios" (2 Tesalonicenses 2:4). También se le llama "el hombre sin ley" y "el hombre condenado a la destrucción" (2 Tesalonicenses 2:3). En la visión de Daniel, el Anticristo es el "cuerno pequeño" que surge de la cabeza de la bestia terrorífica (Daniel 7:8).

Cuando el Señor vuelva en juicio, derrotará a la bestia y destruirá su imperio (Apocalipsis 19:19-20; cf. Daniel 7:11). La bestia será arrojada viva al lago de fuego. Todavía no se conoce la identidad del individuo que se convertirá en la bestia del Apocalipsis. Según 2 Tesalonicenses 2:7, este hombre sólo se revelará cuando Dios elimine la influencia restrictiva del Espíritu Santo de la tierra.

Es interesante comparar las diferentes visiones bíblicas de los reinos del mundo. En Daniel 2, el rey Nabucodonosor sueña con los reinos del mundo como "una gran estatua, una estatua enorme y deslumbrante, de aspecto fantástico" (Daniel 2:31). El profeta Daniel tiene más tarde una visión de los mismos reinos, sólo que los ve como bestias horribles (Daniel 7). En la visión de Juan sobre el reino final del mundo, el imperio es representado como una bestia grotesca y deforme. Estos pasajes presentan dos perspectivas muy diferentes sobre los reinos que construye la humanidad. El hombre ve sus creaciones como imponentes monumentos y obras de arte hechas de metales valiosos. Sin embargo, la opinión de Dios sobre los mismos reinos es que son monstruos antinaturales. Y la bestia del Apocalipsis será la peor de todas.

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