¿Quién es Joel Osteen y son bíblicas sus enseñanzas?

Respuesta

Joel Osteen es el pastor de la mayor iglesia de Estados Unidos, la Iglesia de Lakewood, en Houston, Texas. Su esposa, Victoria, es copastora. Los Osteen enseñan un mensaje de "esperanza, curación y perdón" (del sitio web oficial de la Iglesia de Lakewood). El programa de televisión de Osteen es visto por 20 millones de personas cada mes en casi 100 países de todo el mundo. En 2004, Joel publicó el libro más vendido Tu mejor vida ahora: 7 pasos para vivir con todo tu potencial.
Los padres de Joel Osteen, John y Dodie Osteen, fundaron la Iglesia Lakewood en 1959 y promovieron el ministerio a través de una emisión de televisión. Joel se involucró en la producción de medios de comunicación, supervisando las emisiones de la iglesia desde 1982, pero cuando John murió en 1999, Joel aceptó el cargo de pastor principal de Lakewood.

La doctrina básica de Joel Osteen, resumida en el sitio web de su iglesia, es suficientemente ortodoxa: se afirma la inerrancia e inspiración de la Biblia, la naturaleza trina de Dios y la salvación por la fe en Cristo. Los problemas doctrinales vienen en otros ámbitos.

Aunque la Iglesia de Lakewood no es renombrada, las enseñanzas de Osteen tienen sus raíces en el pentecostalismo, y enseña que la curación física y el bienestar fueron proporcionados en la expiación de Cristo. "Jesús vino para que pudiéramos tener una vida más abundante. Vino a soportar nuestras debilidades, nuestra enfermedad, nuestro dolor, para que podamos caminar en total libertad, paz, poder y propósito" (del sitio web oficial de la Iglesia de Lakewood).

Encima de todo lo que enseñan Joel y Victoria Osteen está el evangelio de la prosperidad: la voluntad de Dios es que seamos bendecidos con cosas materiales, una visión que contradice 1 Timoteo 6:6. Como dice el sitio web de la Iglesia de Lakewood: "Para tener éxito en tu camino con Dios, comprométete a honrar a Dios con tus finanzas. Cuando te comprometes a dar al Señor el primer 10% de tus ingresos, Dios promete que derramará bendiciones que no podrás contener. El diezmo es la primera clave de la prosperidad financiera" El sitio web de Lakewood cita a continuación el texto de prueba favorito de esta enseñanza, Malaquías 3:10. Es un excelente ejemplo de sacar de contexto las promesas de la Antigua Alianza a Israel para aplicarlas a los creyentes de la Nueva Alianza.

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Otro problema en el mensaje de Osteen es su promoción de la teología del nombre o de la fe en la palabra: "Debemos concebirlo en el interior antes de recibirlo en el exterior", escribe Osteen. "Si crees que no puedes tener algo bueno, entonces nunca lo tendrás. La barrera está en tu mente. ... Tus propios pensamientos erróneos pueden alejarte de lo mejor de Dios. ... Para experimentar [God’s] favor inconmensurable, debes librarte de ese pensamiento mezquino y empezar a esperar las bendiciones de Dios, empezar a anticipar la promoción y el aumento sobrenaturales. Debes concebirlo en tu corazón antes de poder recibirlo. En otras palabras, debes hacer crecer tu propio pensamiento, entonces Dios hará que estas cosas sucedan" (de Tu mejor vida ahoracapítulo 1). No hay nada bíblico en tales enseñanzas. No hay ningún poder inherente al pensamiento positivo, y no creamos nuestras propias realidades. Dios no es nuestro siervo, que espera y espera que encendamos nuestra imaginación para poder prodigarnos bienes materiales. Jesús dijo a sus seguidores que "dejaran todo lo que tuvieran" (Lucas 14:33), no que buscaran obtener más.

La mayor parte del tiempo, Osteen suena como un entrenador de vida inspirador más que como un heraldo del evangelio. A menudo predica sobre cómo la gente puede mejorar su vida, ser próspera y experimentar la felicidad. En el mensaje optimista de Osteen está notablemente ausente cualquier mención al pecado o al arrepentimiento. La expiación de Cristo proporciona curación y vida abundante, según Osteen, pero aparentemente no es necesaria para recibir el perdón de un Dios santo.

En numerosas entrevistas y escritos, Osteen no ha proclamado que Jesús es el único camino al cielo. Se ha negado repetidamente a estar de acuerdo con la enseñanza de la Biblia de que ciertos comportamientos son pecaminosos. No se trata de un nuevo converso al que se entrevista; se trata del líder de una iglesia de decenas de miles de personas. Osteen no apoya las doctrinas fundamentales de la fe que dice predicar. Sus palabras comunican relativismo y demuestran una comprensión profundamente pobre de la Biblia

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Cuando no hablas del pecado -y Osteen no lo hace a propósito- no estás predicando todo el evangelio. Cuando apenas, o nunca, llamas al pecado por lo que es, no ayudas a nadie, y menos al pecador que está esclavizado al pecado (Juan 8:34; 2 Corintios 4:3). Las enseñanzas de Joel Osteen nos harían creer que estamos siendo salvados de la infelicidad y el fracaso en la vida, no del pecado y la ira de Dios. Osteen no nos enseña que necesitamos un rescate divino del juicio, sino simplemente un plan de superación personal.

Escuchando a Osteen, una persona pensaría que Dios quiere principalmente hacer ricos a los pobres, felices a los tristes y seguros de sí mismos a los inseguros. Pero, según la Biblia, Dios quiere principalmente hacer que los muertos vivan (Juan 5:24), que los malvados sean justos (Mateo 9:13) y que sus enemigos sean sus amigos (Romanos 5:10). La felicidad, la confianza en uno mismo y la prosperidad eterna, según la Biblia, vienen como resultado de la sumisión a la voluntad de Dios, empezando por la salvación (Mateo 6:33), y siempre en el contexto de Su voluntad (Hebreos 10:36).

A los creyentes del Nuevo Testamento nunca se les promete salud y riqueza aquí y ahora. Nuestra herencia "está guardada en el cielo" para nosotros (1 Pedro 1:4). Predicar un evangelio de motivación propia y ganancia económica es una miopía, ya que su enfoque está en este mundo que pasa (1 Juan 2:17). Es mejor predicar la necesidad de arrepentimiento y fe y dejar el resto a Dios (Marcos 1:15).

El mensaje de Osteen es dulce, atractivo y hermoso. Viene con la sonrisa del millón de dólares, una gran ración de buenos sentimientos y toda la motivación de los mejores gurús de la autoayuda. Ese mensaje también es hueco, débil y carente de valor real. Se omiten las partes más importantes del evangelio, supuestamente para ampliar el atractivo de su ministerio. Cualquiera que dependa de ese mensaje, sin reconocer lo que falta, se encontrará espiritualmente hambriento, frustrado y en una situación desesperada cuando ocurra el verdadero desastre.

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Lo que impulsa Joel Osteen es una cáscara de cristianismo bíblico legítimo en el mejor de los casos y una peligrosa falsificación en el peor. Cuando todo lo que tienes que ofrecer es materialismo y emoción, no eres un evangelista. Eres un orador motivacional que toma prestada la terminología religiosa. Nada de lo que diga Osteen va a ayudar a una persona con preguntas legítimas sobre la fe y la salvación. Tu mensaje no construirá verdaderos discípulos; no hay más sustancia para el creyente que para el incrédulo. Tampoco su mensaje sostendrá la fe en una crisis. Cuando las cosas van mal, la gente se da cuenta rápidamente de que las bendiciones de Dios no llegan sólo porque tengan pensamientos felices. Y si la prosperidad personal es la medida de su éxito como cristiano, entonces las enseñanzas de Osteen sólo les han preparado para una caída.

Un verdadero predicador del Evangelio no evita ningún tema, especialmente los cruciales como el pecado y la moral, simplemente porque a algunas personas no les gusta oírlo. Y los verdaderos hombres de Dios no dan importancia al éxito material y a las emociones positivas por encima de la verdad. Sinceros o no, honestos o no, bienintencionados o no, Joel y Victoria Osteen no están predicando el evangelio, como tampoco lo hacen otros maestros de la prosperidad. Osteen y los de su calaña no deberían ser apoyados por quienes tienen amor por la verdad espiritual y preocupación por los perdidos.

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