¿Quién es Caleb en la Biblia?

Respuesta

La historia de Caleb, un hombre fiel a Dios, comienza en el libro de los Números. Tras ser liberados de la esclavitud en Egipto, los israelitas fueron conducidos por Dios hasta la frontera de la tierra de Canaán, una tierra "que mana leche y miel" que Dios les había prometido heredar (Éxodo 3:8, 17). Moisés había elegido a doce hombres, uno de cada tribu, para que exploraran la tierra antes de entrar. Entre ellos estaba Caleb, que representaba a la tribu de Judá. Los doce hombres espiaron la tierra durante cuarenta días y luego volvieron con Moisés. Informaron de que la tierra era realmente fértil, pero sus habitantes eran los poderosos descendientes de Anak. Aterrados por el tamaño y la fuerza de los cananeos, diez de los espías advirtieron a Moisés que no entrara en Canaán (Números 13:23-33).

Caleb hizo callar a los hombres murmuradores y temerosos, diciendo: "Debemos subir y tomar posesión de la tierra, pues seguramente podremos hacerlo" (Números 13:30). Caleb tomó su posición porque siguió al Señor con todo su corazón (Josué 14:8-9). Caleb conocía las promesas de Dios a los israelitas y, a pesar de la evidencia de sus propios ojos respecto a los obstáculos, tenía fe en que Dios les daría la victoria sobre los cananeos.

Por desgracia, el pueblo de Israel ignoró a Caleb y escuchó el informe de los otros espías. Estaban tan asustados que lloraron toda la noche e incluso desearon haber muerto a manos de sus amos esclavos en Egipto (Números 14:1-4). Se volvieron contra Caleb y Josué (el espía de Efraín) y quisieron apedrearlos en el acto (Números 14:6-10). Dios se enfadó mucho con el pueblo y amenazó con destruirlo hasta que Moisés intercedió por él. Dios cedió, pero decretó que el pueblo vagara por el desierto hasta que toda aquella generación infiel muriera. Pero Dios dijo que "mi siervo Caleb tiene un espíritu diferente y me sigue con todo su corazón" y le dio la promesa de que sería dueño de toda la tierra que había visto como espía (Números 14:11-24).

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Los israelitas vagaron por el desierto durante cuarenta años hasta que toda aquella generación, excepto Josué y Caleb, murió (Números 14:29-30). Después de los cuarenta años de vagabundeo y cinco años más de guerra dentro de Canaán, Caleb tenía 85 años; sin embargo, estaba tan fuerte como siempre y era capaz de luchar contra los mismos anakitas que habían asustado a sus compatriotas. Su confianza nacía de su fe absoluta en las promesas de Dios (Josué 15:13-14).

El territorio de Caleb en Canaán incluía "Quiriat Arba, es decir, Hebrón. (Arba era el antepasado de Anac.) De Hebrón, Caleb expulsó a los tres anakitas: Sesai, Ahiman y Talmai, hijos de Anac. Desde allí marchó contra el pueblo que vivía en Debir (antes llamado Quiriat Sepher)" (Josué 15:13-15). Othniel, sobrino de Caleb, capturó Quiriat Sepher y fue entregado a la hija de Caleb, Aksah, para que se casara con ella (versículos 16-17). Más tarde, Aksah pidió a su padre que incluyera algunos manantiales de agua como parte de su herencia (versículos 18-19), y Caleb se los dio. Más tarde, Othniel, yerno de Caleb, se convirtió en el primer juez de Israel (Jueces 3:7-11).

En los relatos de la vida de Caleb, vemos a un hombre fiel que confió en que Dios cumpliría sus promesas cuando otros permitieron que sus temores anularan su pequeña fe. Incluso en sus últimos años, Caleb se mantuvo firme en su fe. Dios bendijo a Caleb por su fidelidad y paciencia, un estímulo para que creamos en Dios. Al igual que Caleb, debemos estar preparados para seguir a Dios en todas las circunstancias, esperando pacientemente a que Él cumpla sus promesas y dispuestos a actuar cuando sea el momento adecuado.

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