¿Quién era Zerah en la Biblia?

Respuesta

Zerah era un nombre común en el antiguo Oriente Medio, y en las Escrituras se mencionan varios Zerah (por ejemplo, Génesis 36:33; 1 Crónicas 4:24; 6:21; Josué 22:20). Sólo tres Zerahs tienen datos personales relacionados con la mención de sus nombres.

El primer Zerah aparece en Génesis 36:13-17 como nieto de Esaú. Una de las esposas de Esaú se llamaba Basemat, que era hija de Ismael, tío de Esaú, lo que la convertía en prima de éste (Génesis 36:3). Basemat y Esaú tuvieron un hijo llamado Reuel; Reuel fue el padre de Zerah.

El segundo Zéraj en la Biblia aparece en un solo verso en 2 Crónicas 14:9: "Zéraj el cusita marchó contra [King Asa and the army of Judah] con un ejército de miles y miles y trescientos carros, y llegó a Mareshah" Los historiadores especulan que este Zerah el cusita (también llamado etíope en algunas versiones) puede ser Usarken II, el tercer rey de Egipto después de Sisac. Puede haber nacido en Etiopía y haberse casado con la familia real de Egipto, heredando así el trono; o puede haber invadido Judá tras pasar por Egipto con la bendición del faraón. Otra posibilidad es que este Zerah etíope fuera un líder nómada de los árabes, asociado con los madianitas (véase Habacuc 3:7).

El más notable Zerah en las Escrituras es un hijo de Judá con su nuera Tamar (1 Crónicas 2:4). El relato de Judá y Tamar se encuentra en Génesis 38. El hijo de Judá, marido de Tamar, era tan malvado que Dios lo condenó a muerte. El segundo hijo de Judá iba a tener un hijo con Tamar en nombre de su hermano mayor, pero él también era malvado y Dios lo condenó a muerte. Judá le pidió a Tamar que esperara como viuda hasta que su siguiente hijo tuviera la edad suficiente para proporcionarle un heredero, pero Judá nunca tuvo la intención de cumplir esa promesa. Así que, tras la muerte de la esposa de Judá, Tamar se hizo pasar por prostituta en el camino que recorría Judá. Judá la contrató, sin saber quién era. De esa unión nacieron los gemelos Pérez y Zerah (Génesis 38:27-30).

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El nombre Zerah puede significar "escarlata" o "resplandor" Su nombre se debe a que, cuando nacieron los gemelos, la mano de Zerah salió primero. La comadrona le ató un hilo rojo en la muñeca para establecer el orden de nacimiento. Pero entonces retiró la mano, y su hermano Pérez nació primero. Zerah salió del vientre materno con el hilo rojo en la muñeca, ganándose así su nombre.

Este Zerah creció hasta convertirse en el patriarca del clan de israelitas Zerahitas mencionado en Josué 7:16-18. El bisnieto de Zerah, Acán, desobedeció al Señor y tomó parte del botín de Jericó, violando directamente el mandato de Dios (Josué 7:20-21).

Años más tarde, los zeraítas se encontraban entre los israelitas que regresaron a Jerusalén de sus setenta años de cautiverio en Babilonia. La tribu de Judá que regresó, incluidos los hijos de Zera, contaba con 690 miembros (1 Crónicas 9:3-6).

El hermano gemelo de Zerah, Pérez, fue un antepasado de Jesucristo (Mateo 1:3-17). Zerah nos recuerda que Dios no se olvida de nadie por su ascendencia o por las circunstancias de su nacimiento. Cada persona ocupa un lugar único en el orden y el plan de Dios, y cada individuo es responsable ante Dios de lo que hace con lo que se le da.

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