¿Quién era Teófilo al principio de Lucas y de los Hechos?

Respuesta

El hecho es que no sabemos realmente quién era Teófilo, por lo que hay varias teorías diferentes sobre quién podría ser. No importa cuántas pruebas haya o no para cada teoría, el simple hecho es que no sabemos quién era Teófilo, porque la Biblia no identifica quién era.

El nombre "Teófilo" significa literalmente "amado por Dios", pero conlleva la idea de "amigo de Dios" Esto ha llevado a algunos a creer que "Teófilo" es sólo un título genérico que se aplica a todos los cristianos. Sin embargo, por el contexto de Lucas y de los Hechos, parece claro que Lucas está escribiendo a un individuo concreto, aunque su mensaje se dirige también a todos los cristianos de todos los siglos. Aunque tanto el Evangelio de Lucas como el libro de los Hechos tienen aplicaciones para todos los cristianos, probablemente fueron escritos para un individuo concreto al que Lucas se dirige como "el excelentísimo Teófilo" (Lucas 1:3).

Puesto que parece claro que Teófilo fue una persona real, veamos lo que sabemos de él por la Biblia y luego discutamos algunas de las muchas teorías sobre quién podría haber sido. En primer lugar, es importante señalar que Lucas se dirige a él como "excelentísimo", un título que se utiliza a menudo para referirse a alguien de honor o rango, como un funcionario romano. Pablo utilizó el mismo término al dirigirse a Félix (Hechos 23:26; Hechos 24:2) y a Festo (Hechos 26:25). Por ello, una de las teorías más comunes es que Teófilo era posiblemente un funcionario romano o un alto cargo del gobierno romano.

Otra posibilidad es que Teófilo fuera un hombre rico e influyente en la ciudad de Antioquía. Hay referencias en el siglo II a un hombre llamado Teófilo que era "un gran señor" y un líder en la ciudad de Antioquía durante la época de Lucas. Un hombre así encajaría en la descripción, ya que muchos estudiosos creen que Teófilo pudo ser un rico benefactor que apoyó a Pablo y Lucas en sus viajes misioneros. Esto explicaría la voluntad de Lucas de ofrecer un relato ordenado y detallado de lo sucedido

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Otra teoría sobre quién era Teófilo es que era el sumo sacerdote judío llamado Teófilo ben Ananus. Teófilo ben Ananus era el sumo sacerdote de Jerusalén en los años 37-41 d.C. Era hijo de Anás y cuñado de Caifás. Aunque menos popular, esta teoría parece estar ganando popularidad entre algunos grupos. Otra teoría es que el Teófilo al que escribía Lucas era un sumo sacerdote posterior llamado Matatías ben Teófilo, que sirvió en Jerusalén en el 65-66 d.C.

Otra teoría sobre la identidad de Teófilo es que fue el abogado romano que defendió a Pablo durante su juicio en Roma. Los que sostienen esta teoría creen que el propósito de Lucas al escribir Lucas y los Hechos era escribir una defensa del cristianismo, algo parecido a un informe jurídico. Si esta teoría es correcta, los escritos de Lucas estaban destinados a defender a Pablo en los tribunales contra las acusaciones de insurrección y, al mismo tiempo, a defender el cristianismo contra la acusación de que era una religión ilegal y antirromana.

Aunque cada una de estas teorías tiene posibilidades, parece más probable que Teófilo fuera un gentil de alto rango o influyente al que Lucas quería proporcionar un relato histórico detallado de Cristo y de la difusión del Evangelio por el Imperio Romano. No importa si este Teófilo era un pariente rico del César, un influyente funcionario del gobierno, un benefactor rico que apoyaba a Pablo o el abogado romano de Pablo. No podemos saber con seguridad quién era Teófilo, pero sí podemos saber cuáles eran las intenciones de Lucas al escribir. Su razón declarada para escribir a Teófilo era "para que estés seguro de las cosas que se te han enseñado" (Lucas 1:3-4). Lucas escribió un relato histórico de la vida, la muerte y la resurrección de Jesucristo y detalló la propagación del cristianismo por el Imperio Romano. Su intención era dar a Teófilo la seguridad de que las "cosas que le habían enseñado" eran realmente verdaderas y fiables.

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