¿Quién era Rahab en la Biblia?

Respuesta

En el libro de Josué se nos presenta una de las heroínas más provocadoras y sorprendentes del Antiguo Testamento. Rahab, la prostituta de la ciudad cananea de Jericó, destaca por su gran fe y su lugar en el linaje de Jesucristo. Pero un examen más detallado de la vida de esta notable mujer gentil puede conducir a una comprensión más profunda del plan de Dios para Su iglesia y para Su relación con los creyentes individuales en la gracia y la misericordia.

La historia de Rahab se encuentra en Josué 2-6. Este pasaje describe la conquista de los israelitas de la ciudad fortificada de Jericó. En su época, Jericó era la ciudad fortaleza cananea más importante del valle del Jordán. Era una fortaleza que se encontraba directamente en el camino de los israelitas que avanzaban, que acababan de cruzar el río Jordán (Josué 3:1-17). Antes de entrar en la tierra al oeste del Jordán, Josué envió a dos espías para que examinaran la tierra. El rey de Jericó se enteró de que dos espías israelitas estaban dentro de su ciudad y ordenó que se los trajeran. Rahab, la mujer con la que se alojaban los espías, los protegió escondiéndolos en su tejado. Les contó cómo los ciudadanos de Jericó habían tenido miedo de los israelitas desde que derrotaron a los egipcios mediante el milagro del Mar Rojo (unos 40 años antes). Aceptó ayudarles a escapar, siempre y cuando ella y su familia se salvaran en la próxima batalla. Los espías accedieron a su petición, dándole tres condiciones que debía cumplir: 1) debía distinguir su casa de las demás colgando una cuerda escarlata en la ventana para que los israelitas supieran de qué casa debían prescindir; 2) su familia debía estar dentro de la casa durante la batalla; y 3) no debía llamar a los espías más tarde.

Escapando a salvo de la ciudad, los dos espías regresaron a Josué e informaron de que "toda la tierra se derretía de miedo" Los israelitas cruzaron el Jordán hacia Canaán, donde rodearon la ciudad de Jericó. La ciudad fue completamente destruida, y todos los hombres, mujeres y niños que había en ella murieron. Sólo se salvaron Rahab y su familia. Finalmente, Rahab se casó con Salmón, un israelita de la tribu de Judá. Su hijo era Booz, el marido de Rut. José, el padre legal de Jesús, es su descendiente directo.

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Rahab era una joven prostituta cananea y, como tal, no era una candidata muy probable a heroína de la fe. Jericó era un importante lugar de culto a los ídolos, especialmente dedicado a Astarot, la diosa de la luna. Aquí se centraba todo lo más vil y degradante de la religión de los cananeos. Muchos comentaristas bíblicos, deseosos de eliminar el estigma de la designación "ramera" de una persona incluida en la genealogía de Cristo (Mateo 1:5), han descrito a Rahab como una anfitriona o tabernera. Pero el uso bíblico de la palabra hebrea zana (Levítico 21:7-14; Deuteronomio 23:18; Jueces 11:1; 1 Reyes 3:16) y la autoridad de los apóstoles (Hebreos 11:31; Santiago 2:25), establecen la credibilidad del uso de la palabra "ramera"

Está claro que Rahab era astuta, inteligente y estaba bien informada. Rahab identificó a los espías por lo que eran, los escondió y tenía preparada una historia plausible para engañar a los agentes del rey. Rahab no negó que hubiera entretenido a los hombres. Dice que salieron al anochecer, cuando sería difícil que alguien pudiera ver algo con claridad. Los agentes no se atrevieron a arriesgarse a detenerse para registrar la casa de Rahab porque, si lo hacían, los espías podrían escapar. Por último, la prostituta cananea da un excelente consejo a los dos israelitas. Les dice que se escondan en las colinas durante tres días antes de intentar cruzar el Jordán

Espiritualmente, Rahab no se encontraba en una circunstancia ideal para llegar a la fe en el único Dios verdadero, el Dios de Israel. Era una ciudadana de una ciudad malvada que estaba bajo la condena de Dios. Rahab formaba parte de una cultura corrupta, depravada y pagana. No se había beneficiado del liderazgo piadoso de Moisés o Josué. Sin embargo, Rahab tenía una ventaja: había oído de los muchos hombres con los que se relacionaba que los israelitas eran temibles. Escuchó los relatos de su huida de Egipto, el cruce del Mar Rojo, las andanzas por el desierto y su reciente victoria sobre los amorreos. Aprendió lo suficiente como para llegar a la conclusión correcta y salvadora: "Porque el Señor, tu Dios, es Dios arriba en el cielo y abajo en la tierra" (Josué 2:11). Fue este cambio de corazón, esta fe - unida a las acciones provocadas por la fe - lo que la salvó a ella y a su familia

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A menudo se dice que Rahab, aunque es una persona histórica real, también sirve como prefiguración simbólica o "tipo" de la iglesia gentil y de los creyentes. De hecho, fue la primera conversa gentil de la que se tiene constancia. Hay muchas formas en las que Rahab representa a la Iglesia. En primer lugar, formaba parte de un sistema mundial pagano, una prostituta, que por su conversión se convirtió en una novia legítima. Del mismo modo, Israel fue el primer pueblo elegido por Dios, pero fue apartado temporalmente para que los gentiles pudieran ser introducidos en el reino de Dios, y la iglesia se considera ahora la esposa de Cristo (Romanos 11; Efesios 5:25-27). En segundo lugar, Rahab, por haber acogido a los espías, se salvó gracias a su fe en "Dios en el cielo de arriba y en la tierra de abajo" (Hebreos 11:31). Asimismo, los cristianos se salvan por la fe en Jesucristo. "Porque por gracia os habéis salvado mediante la fe, y eso no es obra vuestra, sino que es un don de Dios" (Efesios 2:8)

En tercer lugar, aunque Rahab y los cristianos se salvan por un acto de gracia a través de la fe, la verdadera fe requiere y se ejemplifica con la acción (Santiago 2). Rahab tuvo que poner la cuerda escarlata fuera de la ventana. Los cristianos deben aceptar a Jesucristo como su Salvador y Señor y luego seguir viviendo de una manera que verifique que nuestra fe es real. En cuarto lugar, Rahab podría haber indicado la ubicación de su casa de varias maneras. Pero la única forma de salvarse era seguir las instrucciones que le dieron los espías israelitas. El mundo nos dice que hay muchos caminos hacia Dios y hacia la salvación, todos igualmente válidos. Pero la Biblia nos dice, con respecto a Jesucristo, que "la salvación no se encuentra en ningún otro, porque no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres por el que debamos salvarnos" (Hechos 4:12). En quinto lugar, la fe de Rahab le permitió apartarse de su cultura, de su pueblo, de su religión y del Señor. El compromiso con una verdadera fe en Dios puede requerir el establecimiento de prioridades contrarias a las del mundo, como se nos insta a hacer en Romanos 12:2.

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Finalmente, cuando venimos a Cristo, nuestro pasado ya no importa. La pizarra está limpia para todos los que creen y aceptan el sacrificio de Jesús en la cruz por nosotros. Rahab ya no era vista como una prostituta impura, sino como alguien digna por gracia de formar parte del linaje de nuestro Señor Jesucristo. Al igual que ella fue injertada en el linaje de Cristo, nosotros también nos convertimos en hijos de Dios y partícipes de Su herencia (Romanos 11). Encontramos en la vida de Rahab la historia inspiradora de todos los pecadores que han sido salvados por la gracia. En su historia, aprendemos de la asombrosa gracia de Dios que puede salvar incluso al peor de los pecadores y llevarlos a una vida abundante en Cristo Jesús.

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