¿Quién era R.C. Sproul?

Respuesta

El Dr. Robert Charles Sproul (1939-2017) fue un pastor presbiteriano estadounidense, teólogo, autor, apologista y profesor de la Biblia.

R.C. Sproul nació en Pittsburgh, Pensilvania. Asistió al Westminster College, cerca de Pittsburgh, con una beca de fútbol. Aunque la escuela estaba afiliada a la Iglesia Presbiteriana (EEUU), no era creyente cuando se matriculó. Sin embargo, un compañero de fútbol compartió el evangelio con él, y R.C. llegó a creer en su primer año. En 1960, un año antes de su graduación, se casó con Vesta Voorhis, su novia de la infancia. (En el momento de su muerte, llevaban 57 años casados)

Tras su graduación, Sproul asistió al Seminario Teológico de Pittsburgh, donde tuvo como mentor al Dr. John Gerstner, que fue una influencia formativa en su vida. Mientras estaba en el seminario, Sproul también fue pastor de una iglesia presbiteriana en Lyndora, Pensilvania. Tras su graduación, realizó estudios de doctorado (y se enseñó a sí mismo el holandés) en la Universidad Libre de Ámsterdam con el Dr. G.C. Berkhouwer.

A su regreso a Estados Unidos en 1965, Sproul se ordenó en la Iglesia Presbiteriana Unida de los Estados Unidos de América (UPCUSA), aunque más tarde transferiría sus credenciales ministeriales a la Iglesia Presbiteriana de América (PCA). (La UPCUSA llegó a ser conocida por sus políticas "progresistas", como la ordenación de mujeres y el ecumenismo). En lugar de ejercer de pastor, Sproul enseñó brevemente en tres escuelas diferentes: Westminster College, Gordon College y Conwell Theological Seminary. Mientras estaba en Conwell, enseñó en la escuela dominical de la Iglesia Presbiteriana de Oreland, en las afueras de Filadelfia. Después fue pastor durante dos años en la Iglesia Presbiteriana de College Hill, en Cincinnati, Ohio.

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En 1971, R.C. Sproul fundó el Centro de Estudios del Valle de Ligonier, en el oeste de Pensilvania, como un lugar donde los cristianos pudieran sumergirse en el estudio bíblico, teológico y filosófico. Este ministerio creció hasta convertirse en el mayor ministerio educativo y de discipulado reformado del mundo. El ministerio se trasladó a un suburbio de Orlando en 1984 y pasó a llamarse Ministerios Ligonier. Bajo los auspicios de Ligonier, Sproul publicó un devocional diario, Fábula; lanzó un ministerio de enseñanza por radio, Renovando tu mente; celebró conferencias anuales; y publicó libros, recursos de audio y vídeo. El primer libro de R.C. Sproul se publicó en 1973, pero empezó a ser más conocido gracias a este libro de 1985 La Santidad de Diosque es considerado por muchos como un clásico cristiano moderno.

A medida que aumentaba la exposición, el Dr. Sproul fue muy solicitado como conferenciante y profesor visitante. Tenía la capacidad de hacer comprensibles conceptos teológicos difíciles para el cristiano medio. Su enfoque teológico era completamente calvinista, y la santidad y soberanía de Dios era un tema dominante y recurrente en su enseñanza. Tras la muerte de Sproul, su enseñanza se resumió en la página web de Ligonier como "Dios es santo, y nosotros no". En el centro está el Dios-hombre Jesucristo y su obra perfecta de obediencia y su muerte expiatoria en la cruz"

R.C. Sproul fue un firme defensor de la inerrancia bíblica y ayudó a redactar la Declaración de Chicago sobre la Inerrancia Bíblica. Fue un crítico de la teología católica romana y se opuso al documento Evangélicos y católicos juntosque restó importancia a las diferencias clave, como la justificación por la sola fe, entre evangélicos y católicos.

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El Dr. Sproul formó parte de las juntas del Consejo Internacional de Inerrancia Bíblica, de Evangelical Explosion y de Prison Fellowship. En 1980, Sproul aceptó un puesto como profesor de teología y apologética en el Seminario Teológico Reformado de Jackson, Mississippi. Viajaba allí unos meses al año y daba clases a tope. Cuando RTS abrió un campus en Orlando, ocupó la cátedra de Teología Sistemática de 1987 a 1995. Posteriormente, Sproul fue profesor distinguido de Teología Sistemática y Apologética en el Seminario Teológico Knox de Ft. Lauderdale, Florida, desde 1995 hasta 2004. En 1997, fundó la Capilla San Andrés en Sanford, Florida (un suburbio de Orlando), y en 2011 fundó el Reformation Bible College, también en Sanford.

R.C. Sproul llevaba años luchando contra la EPOC, y fue por ello, en combinación con la gripe, por lo que ingresó en el hospital el 2 de diciembre de 2017. Murió 12 días después, a la edad de 78 años.

En total, R.C. Sproul ha escrito más de 100 libros, así como muchos artículos para publicaciones evangélicas. A través de su ministerio de enseñanza, ha producido numerosas conferencias en audio y vídeo sobre temas como la historia de la filosofía, la teología, el estudio de la Biblia, la apologética, el diseño inteligente y la vida cristiana.

R.C. Sproul, en contra del "estereotipo presbiteriano", no era ni sombrío ni tenebroso. Era un apasionado y entusiasta profesor y seguidor de Cristo. Le encantaba reír y contar chistes, y era un ávido aficionado a los deportes. También escribió varios libros para niños, redactó más de veinte himnos y le gustaba pintar.

Tras la muerte de R.C. Sproul, su viejo amigo John MacArthur tuiteó: "Hoy mi amigo, codefensor de la verdad y gigante teológico está en la presencia de nuestro Señor a quien amó y sirvió fielmente. R.C. Sproul me ha acompañado durante décadas en todas las controversias teológicas importantes y le echaré mucho de menos. No hay nadie como él"

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A R.C. Sproul le sobreviven su esposa, dos hijos, once nietos y siete bisnietos. En el momento de su muerte, Ligonier Ministries llegaba a más de dos millones de personas en todo el mundo cada semana a través de publicaciones escritas, el ministerio de la radio y la enseñanza en audio y vídeo. A través de un plan de sucesión desarrollado hace varios años, Ligonier Ministries continuará, y el Dr. Sproul puede seguir siendo escuchado semanalmente en cientos de emisoras de radio, así como a través de numerosos vídeos disponibles gratuitamente en Internet.

Aunque hemos tenido algunos fuertes desacuerdos con R.C. Sproul en cuestiones no esenciales de la fe, como el amilenialismo frente al premilenialismo y el bautismo de niños, creemos que, en general, el Dr. Sproul ha sido un maestro sólido y fiable de la Palabra de Dios. Sus enseñanzas son estudios dignos.

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