¿Quién era Juan Marcos en la Biblia?

Respuesta

Juan Marcos, a menudo llamado simplemente Marcos, es el autor del evangelio de Marcos. Fue un creyente de la iglesia primitiva mencionado directamente sólo en el libro de los Hechos. A Juan Marcos se le menciona por primera vez como hijo de una mujer llamada María (Hechos 12:12), cuya casa se utilizaba como lugar para que los creyentes se reunieran y oraran. Más tarde, se menciona a Marcos como compañero de Bernabé y Pablo durante sus viajes juntos (Hechos 12:25). Juan Marcos era también primo de Bernabé (Colosenses 4:10).

Juan Marcos fue un ayudante en el primer viaje misionero de Pablo y Bernabé (Hechos 13:5). Sin embargo, no se quedó durante todo el viaje. Juan Marcos abandonó a Pablo y Bernabé en Panfilia y dejó la obra (Hechos 15:38). La Biblia no dice por qué desertó Marcos, pero su marcha se produjo poco después de un tiempo prácticamente infructuoso en Chipre (Hechos 13:4-12). Sólo se registra una conversión en Chipre, pero hubo una fuerte oposición demoníaca. Es probable que el joven Juan Marcos se sintiera desanimado por la dureza del camino y decidiera volver a las comodidades del hogar.

Algún tiempo después, tras el regreso de Pablo y Bernabé de su primer viaje, Pablo expresó su deseo de volver a los hermanos de las ciudades que habían visitado anteriormente para ver cómo estaban todos (Hechos 15:36). Bernabé aceptó, al parecer con la condición de que llevaran a Juan Marcos con ellos. Sin embargo, Pablo se negó a que Marcos participara en el viaje, alegando la anterior deserción de Marcos. Pablo pensó que era mejor no tener un desertor con ellos; necesitaban a alguien más fiable. Pablo y Bernabé tuvieron un "fuerte desacuerdo" sobre Juan Marcos (versículo 39) y finalmente se separaron el uno del otro y emprendieron viajes por separado. Bernabé se llevó a Juan Marcos a Chipre, y Pablo se llevó a Silas por Siria y Cilicia para animar a los creyentes de las iglesias de esas zonas (Hechos 15:39-41).

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Bernabé, el "hijo del estímulo" (Hechos 4:36), deseaba perdonar el fracaso de Juan Marcos y darle otra oportunidad. Pablo adoptó el punto de vista más racional: el trabajo misionero pionero requiere dedicación, determinación y perseverancia. Pablo veía a Juan Marcos como un riesgo para su misión. Lucas, el escritor de los Hechos, no toma partido ni presenta a Pablo o a Bernabé como si estuvieran en el camino correcto. Simplemente registra los hechos. Cabe destacar que, al final, se enviaron dos grupos de misioneros, el doble de los que estaban difundiendo el evangelio.

Juan Marcos se embarca hacia Chipre con su primo Bernabé, pero ese no es el final de su historia. Años más tarde, está con Pablo, que lo llama "compañero de trabajo" (Filemón 1:24). Y casi al final de la vida de Pablo, éste envía una petición a Timoteo desde una prisión romana: "Ve a buscar a Marcos y tráelo contigo, porque me es útil en mi ministerio" (2 Timoteo 4:11). Evidentemente, Juan Marcos maduró con los años y se convirtió en un fiel servidor del Señor. Pablo reconoció sus progresos y lo consideró un valioso compañero.

Juan Marcos escribió el evangelio que lleva su nombre en algún momento entre el 55 y el 59 d.C. Puede haber una referencia velada a Juan Marcos en Marcos 14:51-52. En ese pasaje, un joven, despertado del sueño la noche en que Jesús fue arrestado, intenta seguir al Señor, y la multitud que tenía a Jesús detenido trata de agarrarlo. El joven escapa y huye en la noche. El hecho de que este incidente sólo se registre en el evangelio de Marcos -y el hecho de que el joven sea anónimo- ha llevado a algunos estudiosos a suponer que el joven que huye es en realidad Juan Marcos.

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