¿Quién era Isabel en la Biblia?

Respuesta

En la Biblia, Isabel era la esposa de un sacerdote llamado Zacarías; también era prima de María, la madre de Jesús. Isabel y Zacarías son llamados personas "justas e irreprochables" que andaban en todos los mandamientos del Señor (Lucas 1:6). Isabel era estéril; no podía tener hijos (Lucas 1:7). Cuando se menciona a Isabel por primera vez en la Biblia, es una mujer mayor, o como dice Lucas, "avanzada en años" (Lucas 1:7). Esto puede significar cualquier cosa, desde la mediana edad hasta la vejez. En cualquier caso, ya no estaba en edad de tener hijos (Lucas 1:18).

Cuando Zacarías estaba en el templo ofreciendo incienso al Señor, se le apareció el ángel Gabriel, diciéndole que él y Elisabet pronto serían padres; debían llamar al niño Juan. Este bebé crecería para ser "grande ante el Señor" y les daría alegría y gozo, al igual que a muchas otras personas (Lucas 1:14-15). Zacarías tenía dudas debido a la edad de su esposa y al hecho de que él mismo era anciano (Lucas 1:18), por lo que Gabriel -el mismo ángel que se apareció más tarde a María- le dijo a Zacarías que no podría hablar hasta que se cumpliera la profecía en el nacimiento de Juan (Lucas 1:19-20, 26-27).

Isabel, cuando se encontró embarazada, se mantuvo en reclusión durante cinco meses. Ella dijo: "El Señor ha hecho esto por mí... . En estos días ha mostrado su favor y ha quitado mi desgracia entre el pueblo" (Lucas 1,25). Seis meses después de que Isabel concibiera, María también se quedó embarazada, y fue a visitar a Isabel porque Gabriel le había hablado del embarazo de Isabel (Lucas 1:36-37). Es un signo del amor y del cuidado de Dios que haya colocado a estas mujeres en la misma familia. Podría haber hecho que fueran extraños el uno para el otro, pero al hacer que estuvieran relacionados, les dio consuelo y ánimo mutuos. Especialmente para María, la experiencia de estar embarazada fuera del matrimonio debió ser aterradora y chocante. Pero Dios le dio a Isabel una presencia reconfortante: una relación de confianza y familiar y una mujer mayor que estaba pasando por un acontecimiento igualmente milagroso (Lucas 1:38-45).

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En cuanto María llegó a casa de Isabel y ésta escuchó el saludo de María, "el niño saltó en su seno, e Isabel quedó llena del Espíritu Santo". Con gran voz exclamó: "¡Bendita tú entre las mujeres y bendito el hijo que darás a luz! Pero, ¿por qué soy tan favorecido para que la madre de mi Señor venga a mí? En cuanto el sonido de tu saludo llegó a mis oídos, el bebé de mi vientre saltó de alegría. Dichosa la que creyó que el Señor le cumpliría sus promesas" (Lucas 1:41-45). El Espíritu Santo informó a Isabel del estado de María antes de que ésta pudiera decir una palabra.

Ocho días después del nacimiento del hijo de Isabel, varios vecinos y familiares asistieron a la ceremonia de circuncisión. Fue durante este tiempo cuando los niños recibieron oficialmente sus nombres, e Isabel declaró que el nombre de su bebé era Juan -Zacarías aún no podía hablar-. Los vecinos interrogaron a Isabel sobre el nombre; ninguno de sus parientes se había llamado Juan; debían llamarle Zacarías. Pero Zacarías se procuró una tablilla y escribió en ella el nombre de Juan. Con ello mostró su fe en la profecía del ángel, y con ello, Zacarías pudo volver a hablar (Lucas 1:57-64).

El hijo de Isabel creció y se convirtió en Juan el Bautista, que ministró "ante el Señor con el espíritu y el poder de Elías" (Lucas 1:17) y fue el profeta que preparó el camino del Señor, cumpliendo la profecía de Malaquías (Malaquías 3:1; Lucas 1:76; Juan 3:1-6).

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