¿Quién era Herodes Agripa I?

Respuesta

El Nuevo Testamento menciona varios Herodes diferentes desde Mateo 1 hasta Hechos 26. Herodes Agripa I es uno de los gobernantes de la dinastía de Herodes nombrados por los romanos en Israel.

Herodes el Grande era "rey de los judíos" en el momento del nacimiento de Jesús y trató de matarlo (Mateo 2). Herodes Antipas era rey durante los ministerios de Juan el Bautista y de Jesús. Antipas hizo ejecutar a Juan (Marcos 6) y más tarde se negó a juzgar a Jesús, enviándolo de nuevo a Pilato (Lucas 23:7-12). En Hechos 4:27, se menciona a Herodes Antipas (llamado simplemente Herodes) como uno de los culpables de la crucifixión de Jesús. Hechos 12 habla de Herodes como perseguidor de los apóstoles, pero se trata de un Herodes diferente -Herodes Agripa I-.

Herodes Antipas gobernaba en Galilea, pero Herodes Agripa I, que dirige la persecución en los Hechos, gobierna como rey en Jerusalén. Lucas, el escritor de los Hechos, no vio la necesidad de explicar quiénes eran los Herodes, ya que esto habría sido de conocimiento común para sus lectores. También, Herodes era un apellido casi sinónimo de "gobernante", por lo que podía utilizarse del mismo modo que hoy un escritor puede hablar de "el Presidente" o "el Sheriff" sin detenerse a explicar cada vez que puede estar hablando de una persona diferente que ocupa el cargo.

Herodes Agripa I fue el rey de Judea desde el año 41 al 44 d.C. Era nieto de Herodes el Grande y sobrino de Herodes Antipas. Una serie de prefectos (entre los que se encontraba Pilato) gobernaron Judea como provincia romana durante más de 30 años. Roma puso a Agripa I en el trono como rey cliente durante unos 3 años. Agripa había pasado algún tiempo en Roma, donde entabló amistad con el emperador Tiberio y los futuros emperadores Calígula y Claudio. Estas amistades le ayudaron a asegurar su posición como rey. Tras la muerte de Agripa, fue sustituido por un procurador romano.

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Como cliente de Roma, el trabajo del rey de Judea consistía principalmente en mantener la paz. Herodes Agripa I sabía que si algo molestaba a la población judía, apaciguarlo le convenía. Al parecer, mantener la paz era la razón de Agripa para perseguir a la Iglesia. Hechos 12:1-3 informa: "El rey Herodes detuvo a algunos de los que pertenecían a la Iglesia, con la intención de perseguirlos. Hizo matar a espada a Santiago, el hermano de Juan. Al ver que esto contaba con la aprobación de los judíos, procedió también a capturar a Pedro" Lucas atribuye específicamente el arresto de Pedro al hecho de que éste agradaba a los judíos.

Pedro no murió a manos de Herodes Agripa, sino que fue rescatado milagrosamente de la cárcel (Hechos 12:5-17). Cuando se descubrió que Pedro había escapado, "hubo una gran conmoción entre los soldados" (versículo 18). Herodes Agripa se sintió frustrado: "Después de que Herodes hiciera una búsqueda exhaustiva y no pudiera encontrarlo, interrogó a los guardias y ordenó que los ejecutaran. Entonces Herodes se fue de Judea a Cesarea y se quedó allí" (versículos 18-19).

Fue en Cesarea donde Herodes Agripa encontró su muerte. "[Agrippa] había reñido con los habitantes de Tiro y Sidón; ahora se reunieron y buscaron una audiencia con él. Después de obtener el apoyo de Blasto, un servidor personal de confianza del rey, pidieron la paz, porque dependían del país del rey para su suministro de alimentos. El día señalado, Herodes, vestido con sus ropas reales, se sentó en su trono y pronunció un discurso público ante el pueblo. Gritaron: 'Esta es la voz de un dios, no la voz de un hombre' Inmediatamente, como Herodes no alabó a Dios, un ángel del Señor le hirió, y fue devorado por los gusanos y murió" (Hechos 12:20-23). Por la información que da Lucas, cabría esperar que Agripa se viera repentinamente invadido por gusanos que lo consumieron en cuestión de segundos, y uno puede imaginar lo horrible que podría ser representado en una película de Hollywood. Pero Lucas no dice que Herodes muriera inmediatamente, sino que fue "abatido" inmediatamente. Según Josefo, Herodes Agripa I quedó inmediatamente incapacitado por un fuerte dolor de estómago; el dolor duró cinco días antes de morir. El libro de los Hechos nos dice que la causa de la muerte fueron los gusanos (parásitos, probablemente) directamente de la mano de Dios.

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El destino de Herodes Agripa I es un recordatorio gráfico de que no vale la pena luchar contra Dios (véase también el Salmo 1). Mientras el rey Herodes se retuerce en un lecho de dolor con gusanos en las tripas, Pedro, el apóstol, es libre para difundir el Evangelio y servir al Señor. Herodes murió, "pero la palabra de Dios siguió extendiéndose y floreciendo" (Hechos 12:24).

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