¿Quién era Esaú en la Biblia?

Respuesta

Esaú era el nieto de Abraham, el mayor de los gemelos nacidos de Isaac y Rebeca (el menor era Jacob). Rebeca tuvo un embarazo difícil, y Dios le dijo que era porque "dos naciones están en tu vientre; ... un pueblo será más fuerte que el otro, y el mayor servirá al menor" (Génesis 25:23).

El nombre de Esaú significa "peludo", lo que le describía al nacer (Génesis 25:25). El gemelo de Esaú nació sujetando el talón de Esaú y se llamó Jacob, que significa "suplantador", es decir, alguien que engaña a otro para obtener un beneficio personal. La historia del nacimiento de los gemelos sirvió de profecía sobre su futuro.

Esaú se convirtió en un hábil cazador (Génesis 25:27), y su padre le favoreció. Su madre favoreció a Jacob. Esaú se tomaba en serio la caza; un día llegó a casa después de cazar tan cansado y hambriento que pensó que iba a morir (nuestro primer indicio de que Esaú era un llorón). Su hambre, junto con el tentador olor de la lenteja roja que su hermano estaba cocinando, le convenció para que renunciara a su primogenitura cuando Jacob se la pidió (versículos 29-34). Debido a su deseo de comer el guiso rojo, Esaú pasó a ser conocido como "Edom", que significa "rojo" El hijo con la primogenitura recibiría una porción doble de la herencia familiar, por lo que la renuncia de Esaú a su primogenitura fue un gran acontecimiento. Para llenar su vientre, Esaú había "despreciado su primogenitura" (versículo 34).

Cuando Isaac se acercaba al final de su vida y estaba ciego, le dijo a Esaú que quería bendecirle. Las bendiciones patriarcales incluían ánimos y palabras proféticas sobre el futuro. Rebeca escuchó a su marido y le dijo a Jacob que se hiciera pasar por Esaú para poder recibir la bendición de éste. Mientras Esaú cazaba y preparaba la comida como le había pedido Isaac, Rebeca se acercó con la receta favorita de Isaac. Pidió a Jacob que se vistiera con las ropas de Esaú y se pusiera piel de cabra en las manos y el cuello para que se sintiera peludo como Esaú (Génesis 27:14-16). Jacob llevó la comida a Isaac y se hizo pasar por Esaú, contando a su padre una serie de mentiras. Isaac le creyó y dio a Jacob una maravillosa bendición que incluía la profecía de que sería el señor de su hermano (versículo 29).

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Más tarde, cuando Esaú trajo su comida e Isaac se dio cuenta de que Jacob le había engañado, Isaac se horrorizó (Génesis 27:33). Esaú recurrió al llanto, suplicando a su padre una bendición. Isaac no pudo encontrar mucho que decir, excepto que Esaú acabaría "tirando [Jacob’s] yugo de tu cuello" (versículo 40). Esta profecía se cumplió cuando los descendientes de Esaú se rebelaron contra los de Jacob (2 Reyes 8:20). La amargura invadió a Esaú, y juró matar a Jacob tras la muerte de su padre (versículo 41). Rebeca se enteró del plan e intervino, diciendo a Jacob que se alejara.

Años después, cuando Jacob regresó a Canaán, temió que Esaú intentara matarle a él y a sus hijos. Así que envió un generoso regalo delante de él y pidió a Dios que le salvara (Génesis 32:9-15). Pero se equivocó con respecto a Esaú: "Esaú corrió al encuentro de Jacob y lo abrazó; le echó los brazos al cuello y lo besó. Y lloraron" (Génesis 33:4). Los hombres no podían vivir en la misma zona porque Dios les había bendecido mucho con hijos, posesiones y ganado, así que Esaú se trasladó a la región montañosa de Seir, una zona al sur del Mar Muerto (Génesis 36:7-8).

Aunque los hermanos hicieron la paz, los descendientes de Esaú, los edomitas (también llamados idumeos), nunca se llevaron bien con los descendientes de Jacob, los israelitas. Edom se oponía y luchaba regularmente contra Israel. Gran parte del problema era que los edomitas eran paganos y los israelitas seguían a Dios. Los profetas Jeremías y Abdías dijeron que Dios "haría caer el desastre sobre Esaú" (Jeremías 49:8) y que los edomitas acabarían siendo destruidos (Abdías 1:18).

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¿Qué podemos aprender de la vida de Esaú? Esaú se centró más en las cosas terrenales que en las cosas de Dios. Prefiere satisfacer sus deseos físicos que recibir las bendiciones de Dios. El escritor de los Hebreos utiliza a Esaú como ejemplo negativo de impiedad: "Mirad que nadie sea sexualmente inmoral o impío como Esaú, que por una comida vendió su primogenitura como hijo mayor. Más tarde, como sabes, cuando quiso heredar esta bendición, fue rechazado. Aunque buscó la bendición con lágrimas, no pudo cambiar lo que había hecho" (Hebreos 12:16-17). Este pasaje también muestra cómo nuestras acciones tienen consecuencias, y a veces esas consecuencias son permanentes, incluso después de haber visto la locura de nuestros caminos.

El hecho de que Esaú fuera el hermano mayor, pero que Jacob recibiera la primogenitura, tiene un significado teológico. A la madre de Esaú le habían dicho, antes de dar a luz a los gemelos, que "el mayor servirá al menor" (Génesis 25:23). Así que la elección de Dios -su elección- estaba en marcha antes de que ninguno de los dos gemelos hubiera hecho nada, bueno o malo. Pablo utiliza esta historia para mostrar que nos salvamos "no por las obras, sino por el que llama" (Romanos 9:12). La soberanía y la elección de Dios no pueden ser frustradas: "Como está escrito: 'A Jacob lo amé, pero a Esaú lo aborrecí' . No depende, pues, del deseo o del esfuerzo humano, sino de la misericordia de Dios" (versículos 13 y 16, cf. Malaquías 1:2-3).

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