¿Quién era Elías en la Biblia?

Respuesta

El profeta Elías es uno de los personajes más interesantes y pintorescos de la Biblia, y Dios lo utilizó durante una época importante de la historia de Israel para oponerse a un rey malvado y traer el renacimiento a la tierra. El ministerio de Elías marcó el comienzo del fin del culto a Baal en Israel. La vida de Elías estaba llena de confusión. A veces era audaz y decidido, y otras veces temeroso y vacilante. Demostró alternativamente la victoria y la derrota, seguidas de la recuperación. Elías conocía tanto el poder de Dios como las profundidades de la depresión.

Elías, profeta de Dios cuyo nombre significa "mi Dios es el Señor", procedía de Tishbeh, en Galaad, pero no se sabe nada de su familia ni de su nacimiento. Conocemos a Elías por primera vez en 1 Reyes 17:1, cuando aparece repentinamente para desafiar a Ajab, un rey malvado que gobernó el reino del norte desde 874 hasta 853 a.C. Elías profetiza una sequía que llegará a toda la tierra como consecuencia de la maldad de Ajab (1 Reyes 17:1-7). Advertido por Dios, Elías se esconde cerca del arroyo de Querit, donde es alimentado por los cuervos. Al agravarse la sequía y el hambre en la tierra, Elías se encuentra con una viuda en un país vecino y, gracias a su obediencia a la petición de Elías, Dios proporciona suficiente comida para Elías, su mujer y su hijo. Milagrosamente, el barril de harina y la jarra de aceite de la viuda nunca se agotan (1 Reyes 17:8-16). La lección para el creyente es que si caminamos en comunión con el Señor y le obedecemos, estaremos abiertos a su voluntad. Y cuando estamos en la voluntad de Dios, Él satisface todas nuestras necesidades, y Su misericordia hacia nosotros nunca se agota.

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A continuación vemos a Elías como personaje central en un enfrentamiento con los profetas del falso dios Baal en el monte Carmelo (1 Reyes 18:17-40). Los profetas de Baal invocan a su dios durante todo el día para que haga llover fuego del cielo en vano. Entonces Elías construye un altar de piedras, cava una zanja alrededor, coloca el sacrificio encima de la madera y pide que se derrame agua sobre su sacrificio tres veces. Elías clama a Dios, y éste envía fuego del cielo, quema el sacrificio, la madera y las piedras, y lame el agua de la zanja. Dios demostró que era más poderoso que los falsos dioses. Fue entonces cuando Elías y el pueblo mataron a todos los falsos profetas de Baal, según el mandato de Dios en Deuteronomio 13:5.

Después de la gran victoria sobre los falsos profetas, la lluvia volvió a caer sobre la tierra (1 Reyes 18:41-46). Sin embargo, a pesar de la victoria, Elías entró en un periodo de fe vacilante y depresión (1 Reyes 19:1-18). Ajab había hablado a su mujer, Jezabel, de la demostración de poder de Dios. En lugar de recurrir a Dios, Jezabel juró matar a Elías. Al oír esto, Elías huyó al desierto, donde rezó para que Dios le quitara la vida. Pero, en cambio, Dios refrescó a Elías con comida, bebida y sueño. Entonces Elías hizo un viaje de cuarenta días al monte Horeb. Allí, Elías se escondió en una cueva, sintiéndose todavía apenado e incluso confesando su creencia de que sólo él quedaba de los profetas de Dios. Fue entonces cuando el Señor instruyó a Elías para que permaneciera en la montaña mientras el Señor pasaba. Hubo un gran viento, un terremoto y luego fuego, pero Dios no estaba en ninguno de ellos. Entonces llegó una voz tranquila y pequeña en la que Elías oyó a Dios y lo comprendió. Dios dio a Elías instrucciones sobre lo que debía hacer a continuación, entre ellas la de ungir a Eliseo para que ocupara su lugar como profeta y la de asegurarle que todavía había 7.000 personas en Israel que no se habían inclinado ante Baal. Elías obedeció las órdenes de Dios. Eliseo se convirtió en ayudante de Elías durante un tiempo, y los dos siguieron tratando con Ajab y Jezabel, así como con el hijo y sucesor de Ajab, Ocozías. En lugar de morir de forma natural, Elías fue llevado al cielo en un torbellino (2 Reyes 2:1-11).

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El ministerio de Juan el Bautista estuvo marcado por "el espíritu y el poder de Elías" (Lucas 1:17), cumpliendo la profecía de Malaquías 4:5-6. Santiago utiliza a Elías como ejemplo de oración en Santiago 5:17-18. Dice que Elías "era un ser humano, igual que nosotros", pero reza para que no llueva, y no llueve. Entonces rezó para que lloviera, y llovió. El poder de la oración está en Dios, no en nuestra propia naturaleza humana

Como le ocurrió a Elías, cuando nos centramos en la agitación de la vida en este mundo, podemos apartar los ojos del Señor y desanimarnos. Dios se muestra en obras poderosas de poder y juicio, como el viento, el fuego y los terremotos. Pero también se relaciona con nosotros de forma íntima y personal, como en el susurro silencioso. Dios satisface nuestras necesidades físicas, nos anima a examinar nuestros propios pensamientos y comportamientos, nos instruye sobre cómo proceder y nos asegura que no estamos solos. Cuando estamos atentos a la voz de Dios y caminamos en obediencia a Su Palabra, podemos encontrar ánimo, victoria y recompensa. Elías luchó con las típicas debilidades humanas, pero fue utilizado poderosamente por Dios. Puede que no sea a través de demostraciones de poder tan obviamente milagrosas, pero si nos sometemos a Él, Dios también puede utilizarnos poderosamente para los propósitos de Su reino.

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