¿Quién era el rey Josafat en la Biblia?

Respuesta

El rey Josafat fue el cuarto rey de Judá bajo la monarquía dividida, hijo de Asa. Se nos presenta por primera vez en 1 Reyes 15:24, pero no se nos dice nada más que sucedió a Asa. Más adelante, 1 Reyes 22:42 nos dice que tenía 35 años cuando comenzó su reinado y que reinó 25 años (del 873 al 848 a.C.). Primera de Reyes 22 ofrece un breve relato de su reinado, mientras que 2 Crónicas 17-22 ofrece un relato más completo.

Espiritualmente, Josafat comenzó su reinado de forma positiva. La Segunda de las Crónicas 17:3-6 hace esta alabanza: "El Señor estuvo con Josafat porque siguió los caminos de su padre David antes que él. No consultó a los baales, sino que buscó al Dios de su padre y siguió sus mandatos en lugar de las prácticas de Israel. El Señor estableció el reino bajo su control; y todo Judá trajo regalos a Josafat, de modo que tuvo grandes riquezas y honores. Su corazón era devoto de los caminos del Señor; además, quitó de Judá los lugares altos y los postes de Asera" Además, Josafat envió a hombres por todo el reino para que enseñaran al pueblo la Ley de Dios (2 Crónicas 17:7-9).

Militarmente, Josafat reforzó sus defensas, especialmente contra el reino del norte de Israel (2 Crónicas 17:1-3). Las naciones circundantes temían a Judá y traían tributos (2 Crónicas 17:10-19).

Después de hacer la paz con Israel, parece que Josafat intentó llegar a Ajab, el rey de Israel. Ajab era uno de los reyes más malvados de Israel, y Josafat no podía ignorar su carácter. Primera de Reyes 22 y 2 de Crónicas 18 informan del siguiente relato: Ajab pide a Josafat que le ayude a atacar a Siria. Josafat les pide sabiamente que consulten al Señor sobre el asunto. Ajab reúne a 400 de sus profetas que le animan a atacar. Josafat reconoce que no se trata de auténticos profetas del Señor, y el intercambio que sigue entre Josafat y Ajab es casi cómico: "Pero Josafat preguntó: '¿No hay ya aquí profetas del Señor a los que podamos preguntar? El rey de Israel respondió a Josafat: 'Todavía hay un profeta por el que podemos pedir al Señor, pero lo odio porque nunca profetiza nada bueno sobre mí, sino siempre malo. Es Micaías, hijo de Alá"

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Entonces se convoca a Micaías y se plantea la pregunta. Micaías responde con gran ironía: "Golpea y sé victorioso, . . porque el Señor te entregará en manos del rey" Esta respuesta exaspera al rey Ajab: "¿Cuántas veces tengo que hacerte jurar que no me dices más que la verdad en nombre del Señor?" Entonces Micaías le dice a Ajab la dura verdad: "Vi a todo Israel disperso por las colinas como ovejas sin pastor, y el Señor dijo: "Este pueblo no tiene dueño"" (1 Reyes 22:15-18).

A pesar de lo que parece ser un reconocimiento de que Micaías habla en nombre del Señor, Josafat se une a Ajab en el ataque. Acab es asesinado, y Josafat escapa por poco. Cuando Josafat regresa a su casa, es reprendido por un profeta del Señor por su colaboración con Ajab: "El vidente Jehú, hijo de Hanani, salió a su encuentro y dijo al rey: "¿Debes ayudar a los malvados y amar a los que odian al Señor? Por eso, la ira del Señor está sobre ti. Sin embargo, hay algo bueno en ti, pues has librado a la tierra de los palos de Asera y has puesto tu corazón en busca de Dios" (2 Crónicas 19:2-3).

Josafat sigue haciendo reformas, nombrando jueces en toda la tierra para que se ocupen de las disputas y encargándoles que hagan juicios justos y teman al Señor (2 Crónicas 19:4-11).

En 2 Crónicas 20, una alianza de naciones decide marchar contra Judá. Josafat busca al Señor y pide a todo Judá que ayune (versículo 3). A través de un hombre llamado Jahaziel, el Señor le dice a Josafat que librará a Judá sin luchar (versículos 14-17). Josafat sale a luchar con los cantores a la cabeza, cantando alabanzas al Señor. La alianza de naciones se vuelve contra las demás y comienzan a matarse entre sí (versículos 22-23). Los hombres de Judá pasan tres días recogiendo el botín de guerra que han abandonado sus enemigos (versículo 25).

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Aunque Josafat comenzó su reinado eliminando los lugares altos idólatras, al final de su reinado todavía había lugares altos que no habían sido eliminados (1 Reyes 22 y 2 Crónicas 33). Josafat empezó bien, pero su diligencia decayó y volvió a adorar a los ídolos. 1 Reyes 22:41-50 y 2 Crónicas 20:35-37 recogen una empresa conjunta de construcción de barcos que Josafat intentó con el malvado rey Ocozías de Israel. Josafat, que ya había sido castigado por una alianza con Ajab, vuelve a enfrentarse a un profeta con una advertencia. Parece que Josafat hizo caso de la advertencia y no permitió que los hombres de Ocozías navegaran con los judíos, pero aun así la sentencia se cumplió: la flota fue destruida y la insensata inversión de Josafat con Ocozías resultó inútil.

A Josafat se le sigue considerando un rey bueno y piadoso, pero su reinado terminó bastante mal. Siguió intentando establecer una alianza con Israel, a pesar de que los reyes de Israel eran obviamente malvados. Josafat adoró al Señor y guió a su pueblo en la búsqueda del Señor, pero el corazón del pueblo nunca cambió del todo. Volvieron a las prácticas paganas. El rey Josafat no pudo transmitir su fe a su hijo Joram, que reinó después de él. Joram comenzó matando a todos sus hermanos, y luego hizo una alianza con Israel casándose con la hija de Ajab (2 Crónicas 21:4-6).

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