¿Quién era Dan en la Biblia?

Respuesta

Dan fue el quinto de los doce hijos del patriarca judío Jacob. La madre de Dan era Bilhah, la sierva de Raquel. El hermano menor de Dan era Neftalí. Como hermanos de pleno derecho, ambos se mencionan a menudo juntos en la Biblia (Deuteronomio 27:13; Éxodo 1:4).

El relato del nacimiento de Dan se encuentra en Génesis 30:1-8. Raquel, que se había quedado sin hijos, estaba celosa de su hermana, Lea, que ya había dado a Jacob cuatro hijos. La esterilidad era una gran vergüenza para las mujeres en las culturas antiguas, así que Raquel siguió la costumbre de la época y presentó a su sierva, Bilhah, a Jacob como su tercera esposa. Cuando Bilhah dio a luz a Dan, Raquel consideró al niño como propio. Raquel le puso el nombre de Dan, que significa "juzgó", porque sentía que Dios la había juzgado y justificado con el nacimiento del niño.

En su lecho de muerte, Jacob pronunció una bendición sobre todos sus hijos. A Dan se le prometió el papel de juez: "Dan juzgará a su pueblo como una de las tribus de Israel" (Génesis 49:16). La bendición de Dan también incluía estas palabras: "Dan será una serpiente junto al camino, una víbora junto al sendero, que muerde los talones del caballo para que su jinete caiga hacia atrás" (versículo 17). La Escritura no nos dice si el propio Dan poseía estos rasgos, pero su tribu era pequeña pero feroz como la víbora de la bendición de su padre.

Dan sólo tuvo un hijo, Husim, para continuar su linaje (Génesis 46:23). Aparece como Shuham (una ortografía alternativa de Hushim) en Números 26:42 e identificado como el antepasado del clan de los shuhamitas. No se revela nada más sobre Dan en la Biblia.

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Se menciona a algunos de los descendientes de Dan en los días de peregrinación. Oholiab era un hábil artesano designado por Dios para trabajar en el tabernáculo (Éxodo 31:6; 35:34; 38:23). Un hijo sin nombre cuyo padre era egipcio y cuya madre era de la tribu de Dan blasfemó el nombre del Señor y fue condenado a muerte (Levítico 24:10-11). Ahiezer era un jefe de la tribu de Dan (Números 1:12; 2:25; 7:66-71; 10:25).

Cuando Israel entró en la Tierra Prometida, a la tribu que descendía de Dan se le asignó una porción de Canaán entre Judá y Efraín que bordea la costa mediterránea (Josué 19:40-48). Sin embargo, salvo en el valle de Zora y Eshtaol, la tribu de Dan no consiguió hacerse con el control del territorio, sobre todo después de que los filisteos se instalaran allí. En el libro de los Jueces, Sansón, que era de la tribu de Dan, fue llamado por Dios para luchar contra los filisteos (Jueces 13 - 16). Finalmente, la tribu de Dan emigró al norte y se apoderó de la ciudad de Laish. Cambiaron el nombre de la ciudad por el de Dan y se instalaron en los alrededores (Jueces 18).

En la bendición de Moisés, la tribu de Dan es llamada "cachorro de león, que brota de Basán" (Deuteronomio 33:22). Algunos creen que la referencia está relacionada con la migración hacia el norte de Dan y la captura de Laish. Después de que Dan se asentara en el norte, la tribu se asoció con la idolatría (Jueces 18:30-31; 2 Reyes 10:29).

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