¿Quién era Cornelio en la Biblia?

Respuesta

Cornelio, en la Biblia, era un centurión, un comandante del regimiento italiano del ejército romano. Vivía en Cesarea. Su historia en Hechos 10 es importante porque fue en la casa de Cornelio donde Dios abrió públicamente las puertas de la Iglesia al mundo gentil. El apóstol Pedro estaba allí para ver cómo sucedía esto, al igual que había sido testigo de la apertura de las puertas a los samaritanos (Hechos 8) y a los judíos (Hechos 2).

A pesar de ser romano, Cornelio era un adorador de Dios, un prosélito judío conocido y respetado por la comunidad judía (Hechos 10:22). Cornelio era un hombre devoto que rezaba con regularidad y daba caridad (versículo 2). Una tarde, mientras Cornelio oraba, tuvo una visión de un ángel de Dios, que le dijo que Dios había escuchado sus oraciones (Hechos 10:30-31). El ángel le dijo a Cornelio que buscara a Pedro, que estaba en Jope, en casa de Simón, un curtidor (versículo 32). Cornelio envió inmediatamente a Jope a dos de sus criados y a un soldado devoto para que encontraran a Pedro y lo trajeran de vuelta.

Mientras tanto, Dios estaba preparando el corazón de Pedro para ministrar a sus próximos visitantes gentiles. Dios dio a Pedro una visión de una variedad de animales, tanto limpios como impuros (Hechos 10:11-12). Pedro oyó una voz que decía: "Levántate, Pedro. Mata y come" (versículo 13). Pedro se resistió a esta orden, pues nunca había comido alimentos no kosher (versículo 14), pero la voz le respondió: "No llames impuro a lo que Dios ha hecho limpio" (versículo 15). Esta visión se repitió tres veces, y entonces Pedro oyó al Espíritu decir que tres hombres le buscaban y que debía ir con ellos sin dudarlo (versículos 19-20). Pedro encontró a los dos criados de Cornelio y al soldado, y éstos le contaron la visita de un ángel a Cornelio y le pidieron que fuera a hablar con él (versículo 22). Pedro invitó a los hombres a pasar la noche, y al día siguiente los siguió de vuelta a Cesarea (versículo 23).

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Cuando Pedro entró en la casa de Cornelio, el centurión cayó a los pies de Pedro en señal de reverencia, pero Pedro lo levantó diciendo: "Ponte de pie.... Yo mismo sólo soy un hombre" (Hechos 10:25-26). Pedro le recordó entonces a Cornelio que era contrario a la ley judía que Pedro se asociara con los gentiles. Sin embargo, Pedro explicó que Dios le había mostrado en una visión que no llamaba a ninguna persona común o impura. Pedro comprendió que los animales de su visión simbolizaban a los gentiles, a quienes Dios se disponía a dar el Evangelio (Hechos 10:28-29). Cornelio habló entonces a Pedro del ángel que le había dicho que buscara a Pedro. Tanto Pedro como Cornelio vieron que Dios había actuado para reunirlos.

Pedro dijo entonces: "Ahora me doy cuenta de que es cierto que Dios no muestra favoritismo, sino que acepta de todas las naciones al que le teme y hace lo que es justo" (Hechos 10:34-35), y luego predicó el Evangelio a todos los que se reunieron en casa de Cornelio. Mientras Pedro hablaba, los gentiles recibieron el Espíritu Santo, como lo demuestra el hecho de hablar en lenguas, y fueron bautizados con agua (Hechos 10:44-48). Pedro y los judíos que estaban con él vieron el comienzo de algo nuevo que Dios estaba haciendo: "Recibieron el Espíritu Santo igual que nosotros" (versículo 47). El "mini Pentecostés" en la casa de Cornelio fue una prueba positiva de que el Evangelio era para todos los pueblos, no sólo para los judíos (ver Lucas 2:10; Mateo 28:19)

Al considerar la historia de Cornelio en la Biblia, es importante señalar que ser religioso no es suficiente para salvar a una persona. Cornelio era muy devoto y adoraba al único Dios verdadero. Sin embargo, aún necesitaba escuchar el evangelio y responder positivamente a él. Por eso Dios envió a Pedro, para que Cornelio pudiera oír hablar de la muerte y resurrección de Cristo, que Pedro predicó claramente (Hechos 10:39-40, 43). Sólo después de que Cornelio y su familia recibieran el mensaje sobre Jesús, recibieron el Espíritu Santo y nacieron de nuevo. La historia de Cornelio no sólo muestra la necesidad del Evangelio, sino que indica que Dios moverá cielo y tierra para llevar el Evangelio a quienes estén dispuestos a recibirlo.

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