¿Quién era Belsasar?

Respuesta

Belsasar fue el último rey de la antigua Babilonia y se le menciona en Daniel 5. Belsasar reinó durante un breve periodo de tiempo en vida del profeta Daniel. Su nombre, que significa "Bel protege al rey", es una oración a un dios babilónico; como muestra su historia, Bel fue impotente para salvar a este malvado gobernante.

Belsasar gobernaba Babilonia, una poderosa nación con una larga historia y un largo linaje de poderosos reyes. Uno de estos reyes era Nabucodonosor, que había conquistado Judá, llevando los tesoros del templo a Babilonia junto con Daniel y muchos otros prisioneros. Belsasar era nieto de Nabucodonosor a través de su hija Nitocris. Belsasar llama a Nabucodonosor su "padre" en Daniel 5:13, pero éste es un uso genérico de la palabra padreque significa "antepasado"

Durante su vida, el rey Nabucodonosor se encontró con el Dios de Israel y fue humillado por Él (Daniel 4:34-37), pero veinte años después de la muerte de Nabucodonosor, su nieto Belsasar "alabó a los dioses de oro y plata, de bronce, hierro, madera y piedra" (Daniel 5:4). Una fatídica noche del año 539 a.C., cuando los medos y los persas asediaban la ciudad de Babilonia, el rey Belsasar celebró un banquete con su familia y mil de sus nobles. El rey exigió que todos los vasos y copas de oro y plata saqueados del templo judío fueran llevados a la sala de banquetes real. Llenaron los vasos de vino y bebieron de ellos, alabando a sus falsos dioses (Daniel 5:1-4). El uso de los artículos del templo judío fue un intento blasfemo de Belsasar de revivir los días de gloria de su reino, de recordar la época en que Babilonia conquistaba otras naciones en lugar de estar amenazada de aniquilación por los persas fuera de sus murallas.

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Según reveló el rey ebrio, Dios le envió una señal: apareció una mano humana que flotaba cerca de la lámpara y escribió cuatro palabras en el yeso de la pared: "MENE MENE TEEKEL PARSIN" Luego la mano desapareció (Daniel 5:5, 25). El rey se quedó paralizado y sumamente asustado; llamó a sus sabios, astrólogos y encantadores para que le dijeran el significado de la escritura, prometiendo que "quien lea esta escritura y me diga su significado será vestido de púrpura y se le pondrá una cadena de oro al cuello, y será nombrado el tercer gobernante del reino" (versículo 7). Pero ninguno de los sabios de Babilonia pudo interpretar las palabras.

Al oír un alboroto en la sala del banquete, la reina (posiblemente Nitocris o incluso la viuda de Nabucodonosor) acudió a investigar. Recordó a Daniel como alguien en cuya sabiduría había confiado Nabucodonosor, y le dijo a Belsasar que convocara al profeta judío (Daniel 5:10-12). Daniel fue llevado ante el rey, pero rechazó los regalos que le ofrecía Belsasar: el reino no era suyo, como resultó (versículo 17). Daniel reprendió el orgullo de Belsasar: aunque el rey conocía la historia de cómo Dios humilló a su abuelo, no se humilló. En cambio, deshonró a Dios al beber de los objetos sagrados del templo (versículos 22-23). Entonces Daniel interpretó las palabras de la pared Mene significa "Dios contó los días de tu reino y le puso fin" Tekel significa "te han pesado en la balanza y te han encontrado falto" Parsin significa "tu reino está dividido y entregado a los medos y persas" (Daniel 5:24-28). Daniel nunca reveló a qué lengua pertenecen estas palabras.

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Esa noche los persas invadieron. Ciro el Grande, rey de Medo-Persia, atravesó la supuesta muralla impenetrable de Babilonia desviando hábilmente el río que desembocaba en la ciudad para que sus soldados pudieran entrar por el conducto del río. Los registros históricos muestran que esta invasión fue posible porque toda la ciudad estaba inmersa en una gran fiesta: la fiesta de Belsasar mencionada en Daniel 5. "Aquella misma noche fue asesinado Belsasar, rey de los babilonios, y Darío el Medo tomó el reino" (Daniel 5:29-30). La muerte del rey Belsasar ilustra la verdad de Proverbios 16:18: "Antes del quebrantamiento es la soberbia, antes de la caída el espíritu altivo"

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