¿Quién era Barrabás en la Biblia?

Respuesta

Se menciona a Barrabás en los cuatro evangelios del Nuevo Testamento: Mateo 27:15-26; Marcos 15:6-15; Lucas 23:18-24; y Juan 18:40. Su vida se cruza con la de Cristo en el juicio de Jesús.

Jesús estaba ante Poncio Pilato, el gobernador romano que ya había declarado a Jesús inocente de cualquier cosa digna de muerte (Lucas 23:15). Pilato sabía que Jesús estaba siendo acusado y que era "por interés propio que los jefes de los sacerdotes le habían entregado a Jesús" (Marcos 15:10), así que buscó una manera de liberar a Jesús y seguir manteniendo la paz. Pilato ofreció a la turba la posibilidad de elegir: liberar a Jesús o liberar a Barrabás, un conocido criminal que había sido arrestado "por una insurrección en la ciudad y por asesinato" (Lucas 23:19).

La liberación de un prisionero judío era habitual antes de la fiesta de la Pascua (Marcos 15:6). El gobernador romano concedió clemencia a un criminal como acto de buena voluntad hacia los judíos que gobernaba. La elección que Pilato hizo ante ellos no pudo ser más clara: un asesino y demagogo de alto nivel que era incuestionablemente culpable, o un maestro y hacedor de milagros que era manifiestamente inocente. La multitud eligió a Barrabás para que fuera liberado.

Parece que a Pilato le sorprendió la insistencia de la multitud en que se liberara a Barrabás en lugar de a Jesús. El gobernador declaró que las acusaciones contra Jesús eran infundadas (Lucas 23:14) y apeló tres veces a la multitud para que eligiera sabiamente (versículos 18-22). "Pero con fuertes gritos exigían insistentemente que fuera crucificado, y sus gritos prevalecieron" (versículo 23). Pilato liberó a Barrabás y entregó a Jesús para que fuera azotado y crucificado (versículo 25).

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En algunos manuscritos de Mateo 27:16-17, se hace referencia a Barrabás como "Jesús Barrabás" (que significa "Jesús, hijo de Abba [Father]"). Si Barrabás se llamara también "Jesús", eso haría que la oferta de Pilato a la multitud tuviera una carga espiritual aún mayor. La elección era entre Jesús, el Hijo del Padre, y Jesús, el Hijo de Dios. Sin embargo, como muchos manuscritos no contienen el nombre "Jesús Barrabás", no podemos estar seguros de que éste fuera su nombre.

La historia de Barrabás y su liberación de la condena es un notable paralelismo con la historia de todo creyente. Seguimos siendo culpables ante Dios y merecemos la muerte (Romanos 3:23; 6:23a). Pero entonces, por ninguna influencia nuestra, Jesús fue elegido para morir en nuestro lugar. Él, el Inocente, soportó el castigo que justamente merecíamos. A nosotros, como a Barrabás, se nos permitió salir libres sin condena (Romanos 8:1). Y Jesús "padeció una vez por los pecados, el justo por los injustos, para llevarnos a Dios" (1 Pedro 3:18).

¿Qué pasó con Barrabás después de su liberación? La Biblia no da ninguna pista, y la historia secular no ayuda. ¿Volvió a su vida delictiva? ¿Estaba agradecido? ¿Se convirtió finalmente en cristiano? ¿Le afectó de algún modo el intercambio de prisioneros? Nadie lo sabe. Pero las opciones de las que disponía Barrabás están al alcance de todos nosotros: entregarse a Dios en reconocimiento agradecido de lo que Cristo ha hecho por nosotros, o rechazar el don y seguir viviendo separados del Señor.

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