¿Qué son los tiempos de los gentiles?

Respuesta

En Lucas 21:24, Jesús habla de acontecimientos futuros, como la destrucción de Jerusalén y Su regreso. Dice que "Jerusalén será hollada por los gentiles, hasta que se cumplan los tiempos de los gentiles". Una frase similar se encuentra en Romanos 11:25, que dice: "Ha llegado a Israel un endurecimiento parcial, hasta que llegue la plenitud de los gentiles". ¿Nos dice la Biblia qué significa la frase "tiempos de los gentiles"?

El Antiguo Testamento no contiene esta frase exacta, pero hay referencias que parecen coincidir. Ezequiel 30:3 señala "un tiempo de perdición para las naciones" en relación con el Día del Señor. La serie de visiones de Daniel trata de los poderes del mundo gentil y su papel en el plan de Dios para la tierra. La imagen de oro, plata, bronce, hierro y barro de Nabucodonosor (Daniel 2:31-45) representa los sucesivos reinos gentiles que gobernarán hasta que Cristo regrese y establezca su reinado. La visión de Daniel de las cuatro bestias (Daniel 7:1-27) habla igualmente de cuatro reyes, o naciones, que gobernarán durante un tiempo hasta que Cristo venga a gobernar para siempre. La visión del carnero y el macho cabrío (Daniel 8:1-26) da más detalles sobre estos gobernantes gentiles y el tiempo que durará su gobierno. En cada uno de estos pasajes, los gentiles tienen dominio sobre el mundo, incluido el pueblo judío, durante un tiempo, pero Dios acabará sometiéndolos a todos y establecerá Su propio reino de una vez por todas. Cada profecía culmina con una referencia al reino de Cristo, por lo que los "tiempos" de estos gobernantes gentiles serían todos los años entre el imperio babilónico de Nabucodonosor y el glorioso regreso de Cristo para establecer su reino. Ahora vivimos en los "tiempos de los gentiles", es decir, en la época del dominio gentil.

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Cuando examinamos el libro del Apocalipsis, encontramos referencias similares al tiempo de dominio gentil que termina con el regreso de Cristo. En Apocalipsis 11:2, Juan indica que Jerusalén estará bajo dominio gentil, aunque el templo haya sido restaurado. Los ejércitos de la Bestia son destruidos por el Señor en Apocalipsis 19:17-19, justo antes de que comience el reinado milenario de Cristo.

Volviendo a leer Lucas 21:24, vemos que Jesús menciona un tiempo en el que Jerusalén está bajo el dominio de la autoridad gentil. La conquista de Jerusalén por parte de Nabucodonosor en el año 588 a.C. comenzó en este periodo, y ha continuado durante toda la época actual. Romanos 11:25 nos da una pista sobre el propósito de Dios en los tiempos de los gentiles: la difusión del evangelio por todo el mundo. La organización y las invenciones de los poderes del mundo pagano ayudaron efectivamente a la evangelización mundial. Por ejemplo, en el siglo I, fue el uso generalizado de la lengua griega y la red de carreteras romana lo que permitió que muchas personas de tierras lejanas escucharan el Evangelio.

Uno de los temas de Romanos 11 es que, cuando el pueblo judío rechazó a Cristo, quedó temporalmente apartado de las bendiciones de una relación con Dios. Como resultado, el evangelio fue dado a los gentiles, y ellos lo recibieron con gusto. Este endurecimiento parcial del corazón de Israel no impide que los judíos se salven individualmente, pero sí impide que la nación acepte a Cristo como Mesías hasta que sus planes estén terminados. Cuando llegue el momento, Dios restaurará a toda la nación y ésta volverá a la fe en Él, poniendo fin a "los tiempos de los gentiles" (Isaías 17:7; 62:11-12; Romanos 11:26).

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