¿Qué son los libros de 1 y 2 Macabeos?

Respuesta

Los libros de 1 y 2 Macabeos son escritos judíos primitivos que detallan la historia de los judíos en el siglo I a.C. Ambos libros forman parte del canon de las Escrituras en las iglesias ortodoxa griega, católica romana, copta y ortodoxa rusa, pero no son reconocidos como canon por los protestantes y los judíos. Los libros trazan la historia de los macabeos, líderes judíos que dirigieron una rebelión de los judíos contra la dinastía seléucida desde el año 175 a.C. hasta el 134 a.C. El primer libro retrata el esfuerzo de los judíos por recuperar su independencia cultural y religiosa frente a Antíoco IV Epífanes tras la profanación del templo judío.

El libro de 2 Macabeos consiste en una sinopsis griega de una historia de cinco volúmenes de la Revuelta Macabea escrita por Jasón de Cirene. Los autores de ambos libros son desconocidos. El primer libro, aunque está escrito desde una perspectiva sesgada, no menciona directamente a Dios o la intervención divina. El segundo libro tiene un sesgo más teológico, y avanza varias doctrinas seguidas por las iglesias ortodoxa y católica romana. El libro de 1 Macabeos fue escrito en hebreo y posteriormente traducido al griego. Los estudiosos creen que el autor era un judío palestino que estaba íntimamente familiarizado con los acontecimientos descritos. El autor se oponía a la helenización de los judíos y apoyaba y admiraba claramente a los revolucionarios judíos dirigidos por Judas Macabeo y sus hermanos.

En el siglo II a.C., Judea existía entre el reino egipcio ptolemaico y el imperio sirio seléucida, reinos formados tras la muerte de Alejandro Magno. Judea cayó bajo el control de los seléucidas hacia el año 200 a.C. Durante esta época, muchos judíos empezaron a adoptar el estilo de vida y la cultura griega para ganar influencia económica y política. Evitaban la circuncisión y abogaban por la abolición de las leyes religiosas judías.

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Antíoco IV Epífanes se convirtió en el gobernante del Imperio Seléucida en el año 175 a.C. No tuvo en cuenta las opiniones de los judíos religiosos y tradicionales de Israel. Para Antíoco, el cargo de sumo sacerdote era una mera designación local dentro de su reino, mientras que para los judíos ortodoxos el sumo sacerdote era de designación divina. Antíoco nombró a un sumo sacerdote llamado Jasón, un judío helenizado, que rápidamente abolió la teocracia judía, seguido por Menelao, que hizo asesinar al legítimo sumo sacerdote, Onías. Después de que el hermano de Menelao robara artículos sagrados del templo, se produjo una guerra civil entre los judíos helenizados y los judíos religiosos. Posteriormente, Antíoco atacó Jerusalén, saqueó el templo y mató o capturó a muchas mujeres y niños. Proscribió la práctica religiosa judía tradicional, prohibiendo los sacrificios judíos, los sábados, las fiestas y la circuncisión. Estableció altares a los dioses griegos en los que se sacrificaban animales "impuros". Profanó el templo judío. La posesión de las Escrituras judías se convirtió en un delito capital.

En una pequeña aldea rural llamada Modein, vivía un anciano sacerdote llamado Matatías con sus cinco hijos: Juan, Simón, Judas, Eleazer y Jonatán. A veces se les denomina asmoneos (denominación derivada de Asmoneo, el nombre de uno de sus antepasados), pero esta familia se ha llamado más a menudo macabeos (apodo que significa "martillo"). En el año 167 a.C., Antíoco envió a algunos de sus soldados a la Modein para obligar a los habitantes judíos a realizar sacrificios a dioses paganos. Matatías, como líder de la ciudad, recibió la orden de los funcionarios de ser el primero en ofrecer un sacrificio como ejemplo para el resto del pueblo. Se negó con un poderoso discurso (ver 1 Macabeos 2:15-22).

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Temiendo la violencia contra el pueblo por la negativa de Matatías, otro judío se ofreció para ofrecer los sacrificios a los dioses paganos en lugar de Matatías, pero éste mató a este judío, así como a los soldados del rey. Luego destruyó el altar a los dioses paganos, tras lo cual él, sus hijos y varios seguidores huyeron al desierto montañoso. Estos hombres formaron un gran ejército guerrillero y pronto comenzaron a lanzar ataques contra las ciudades del país, derribando los altares paganos, matando a los funcionarios de Antíoco y también ejecutando a los judíos que adoraban a los dioses paganos.

Matatías murió en el año 166 a.C., justo cuando la revuelta cobraba impulso, dejando a su hijo Judas al mando de las fuerzas rebeldes. Aunque superados en número, Judas y sus rebeldes derrotaron a un general tras otro en la batalla, consiguiendo victorias decisivas contra una adversidad abrumadora. Los rebeldes incluso obtuvieron una tremenda victoria al sur de Mizpa contra un ejército combinado de 50.000 soldados. El pueblo de Israel dio a Judas el apodo de "Macabeo" por su éxito en "martillear" a las fuerzas enemigas

Antíoco, que había subestimado el alcance de la revuelta, se dio cuenta ahora de la gravedad de la rebelión en Israel. Envió a Lisias, el comandante en jefe del ejército seléucida, junto con 60.000 soldados de infantería y 5.000 jinetes, para destruir completamente a los judíos. Este vasto ejército estaba comandado además por dos generales que sirvieron a las órdenes de Lisias: Nicanor y Gorgias. Este poderoso ejército se enfrentó a Judas, que luchó con una fuerza de sólo 10.000 rebeldes mal equipados, en la ciudad de Emaús. Rezó a Dios para que le diera fuerza y lo liberara (1 Macabeos 4:30-33), y Dios respondió y obtuvieron una gran victoria sobre el ejército seléucida.

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Posteriormente, los macabeos marcharon a Jerusalén, limpiaron el templo y reanudaron las prácticas religiosas judías tradicionales. La fiesta de Hanukkah conmemora la limpieza y rededicación del templo judío. El hermano de Judas se convirtió en el nuevo sumo sacerdote tras la rededicación del templo y acabó sucediendo a Judas como comandante del ejército. Su hermano Simón ocupó el cargo de 142 a 135 a.C., seguido por el hijo de Simón, Juan Hircano. Con la muerte de Simón, el último hijo de Matatías, la Revuelta Macabea llegó a su fin. El autor concluye su relato en 1 Macabeos con estos acontecimientos.

El Segundo Libro de los Macabeos fue escrito en griego koiné, probablemente hacia el año 100 a.C. Esta obra coincide con 1 Macabeos, pero está escrita como una interpretación teológica de la Revuelta Macabea. Además de exponer los acontecimientos históricos, 2 Macabeos trata varios temas doctrinales, como las oraciones y sacrificios por los muertos, la intercesión de los santos y la resurrección en el Día del Juicio. La Iglesia católica ha basado en esta obra las doctrinas del purgatorio y de las misas de difuntos. Por otra parte, un principio importante de la Reforma Protestante (1517) fue que las traducciones de las escrituras debían derivarse de los textos originales hebreo y arameo para el Antiguo Testamento y griego para el Nuevo Testamento, y no de la Septuaginta y la Vulgata de Jerónimo. En las Biblias protestantes se incluyeron declaraciones que indicaban que los apócrifos no debían situarse al mismo nivel que otros documentos.

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