¿Qué significado tenían los cuernos del altar (Amós 3:14)?

Respuesta

Al hablar del juicio, Dios dice: "Los cuernos del altar serán cortados y caerán a tierra" (Amós 3:14). ¿Qué eran esos cuernos del altar? ¿Por qué eran importantes?

Los "cuernos" eran salientes en forma de cuerno en las cuatro esquinas del altar del holocausto. Las instrucciones de Dios para la construcción del altar especificaban los "cuernos": "Haz un cuerno en cada una de las cuatro esquinas, para que los cuernos y el altar sean de una sola pieza" (Éxodo 27:2).

En tiempos de Amós, los israelitas habían apostatado y habían erigido altares a dioses falsos. Primera de Reyes 12:26-30 habla de dos altares paganos de este tipo erigidos en Israel, uno en Dan y otro en Betel. Estos altares habían sido construidos con cuernos en las esquinas, similares al altar de Jerusalén.

Cuando Dios dice que los cuernos del altar caerán, está asegurando a Israel que juzgará su idolatría. De hecho, Dios dice antes en el mismo versículo: "El día que castigue a Israel por sus pecados, destruiré los altares de Betel"

Los cuernos del altar de Jerusalén habían servido de refugio a los fugitivos. A los que cogieron los cuernos del altar se les concedió asilo (1 Reyes 1:50-53). Este uso de los cuernos arroja luz adicional sobre la declaración de Dios en Amós 3:14. Algunos estudiosos creen que la promesa de Dios de que los cuernos del altar caerían al suelo significaba que no habría ningún lugar de asilo, ningún lugar para escapar del juicio venidero.

Amós 3:15 indica que el juicio tendría efectos profundos: "'Destruiré la casa de invierno junto con la casa de verano; las casas adornadas con marfil serán destruidas y las mansiones serán demolidas', declara el Señor" Ninguna prosperidad material podría salvar a los malvados. El juicio de Dios destruiría tanto los lugares de importancia espiritual como los de importancia material.

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Sin embargo, el pueblo de Israel no sería completamente destruido. El versículo 12 dice: "Como el pastor rescata de la boca del león dos patas o un trozo de oreja, así el pueblo de Israel que habita en Samaria será rescatado con la esquina de un sofá y parte de una cama" Un remanente sobreviviría. En su humilde estado, sólo quedaría "el rincón de un sofá", viviendo en un estado de pobreza.

El deseo de Dios en esta profecía era doble. En primer lugar, anhelaba que Israel se arrepintiera y dejara de seguir a otros dioses. En segundo lugar, dado que estas profecías se hicieron realidad, atestiguan la capacidad sobrenatural de Dios para predecir el futuro.

La destrucción de los cuernos del altar representa la caída de la idolatría y la eliminación de todos los refugios. Cuando el pueblo de Dios se niega a prestar atención a Su Palabra, Él trae una disciplina justa y sanadora sobre ellos.

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