¿Qué significado tenía el altar del incienso?

Respuesta

El altar del incienso se menciona por primera vez en el capítulo 30 del Éxodo como uno de los elementos del Lugar Santo del Tabernáculo. La parte superior del altar era cuadrada -un codo por lado- y todo el altar tenía dos codo de altura. Un codo era de unos treinta centímetros, es decir, algo menos de dos pies. El altar del incienso era de madera de acacia y estaba recubierto de oro. Tenía cuatro "cuernos", uno en cada esquina, similares a los del altar de los sacrificios del patio (Éxodo 30:2; cf. 27:2). Se incorporaron anillos de oro en el altar para poder llevarlo con palos de madera de acacia que se deslizaban por los anillos. El altar del incienso estaba colocado delante del velo que separaba el Lugar Santo del Santo de los Santos. Al otro lado del velo estaba el Arca del Testimonio, donde estaba la presencia de Dios (Éxodo 25:22).

A Aarón se le ordenó que quemara incienso en el altar cada mañana y al anochecer, todos los días, como ofrenda regular al Señor (Éxodo 30:7-8). Dios dio la receta para hacer el incienso y estipuló que no se quemara ningún otro incienso en el altar (versículos 34-38). El fuego utilizado para quemar el incienso se tomaba siempre del altar de los holocaustos, fuera del santuario (Levítico 16:12). Nunca se utilizó el altar del incienso para un holocausto, una ofrenda de grano o una libación (Éxodo 30:9). Una vez al año, en el Día de la Expiación, el sumo sacerdote debía poner sangre en los cuernos del altar del incienso para limpiarlo. El altar del incienso se llamaba "santísimo para el Señor" (versículo 10).

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Está claro que el principal deseo de Dios para su pueblo es que sea santo. El mero hecho de cumplir los rituales exigidos por la Ley -incluida la quema de incienso en el altar del incienso- no era suficiente para que los israelitas estuvieran bien con Dios. El Señor quería que sus corazones y sus vidas fueran correctos, no sólo sus formalidades. En la época de Isaías, el pueblo era desobediente a Dios, pero seguía manteniendo los ritos del templo, por lo que Dios dijo a través del profeta: "¡Dejad de traer ofrendas sin sentido! Tu incienso me resulta detestable" (Isaías 1:13). Más importante que quemar el incienso adecuado en el momento adecuado con el fuego adecuado y con los utensilios adecuados era tener un corazón adecuado ante Dios.

En la Escritura, el incienso se asocia a menudo con la oración. David oró: "Que mi oración sea puesta ante ti como un incienso" (Salmo 141:2). En su visión del cielo, Juan vio que los ancianos que rodeaban el trono "sostenían copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones del pueblo de Dios" (Apocalipsis 5:8; cf. 8:3). Mientras el sacerdote Zacarías ofrecía incienso en el templo en Lucas 1:10, "todos los adoradores reunidos oraban fuera"

El altar del incienso, pues, puede considerarse un símbolo de las oraciones del pueblo de Dios. Nuestras oraciones ascienden a Dios como asciende el humo del incienso en el santuario. Así como el incienso se quemaba con el fuego del altar de los holocaustos, nuestras oraciones deben encenderse con la gracia del cielo. El hecho de que el incienso esté siempre ardiendo significa que debemos rezar siempre (Lucas 18:1; 1 Tesalonicenses 5:17). El altar del incienso era sagrado para el Señor y se expiaba con la sangre del sacrificio; es la sangre de Cristo aplicada a nuestros corazones la que hace aceptables nuestras oraciones. Nuestras oraciones son santas por el sacrificio de Jesús, y por lo tanto son agradables a Dios

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El altar del incienso también puede verse como un tipo de la intercesión de Cristo. Al igual que el altar de los sacrificios en el patio era un tipo de la muerte de Cristo en nuestro favor, el altar del incienso en el Lugar Santo era un tipo de la mediación de Cristo en nuestro favor: la obra de Cristo en la tierra y en el cielo. El altar del incienso estaba situado ante el propiciatorio del Arca, una imagen de la posición de nuestro Abogado en la presencia del Padre (Hebreos 7:25; 9:24). El incienso debía arder continuamente en el altar del incienso, lo que muestra la naturaleza perpetua de la mediación de Cristo. La intercesión de Cristo por nosotros es un dulce olor para Dios.

Es hermoso saber que Dios considera las oraciones de los creyentes como un dulce olor a incienso. Gracias a Cristo, ahora podemos entrar por fe en la santa presencia de Dios con plena seguridad (Marcos 15:38; Hebreos 4:16). Ofrecemos nuestras oraciones en el altar, confiando en Jesús, nuestro Sumo Sacerdote eterno, perfecto y fiel (Hebreos 10:19-23).

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