¿Qué significa utilizar repeticiones vanas en la oración?

Respuesta

Jesús dijo en el Sermón de la Montaña: "Cuando oréis, no utilicéis vanas repeticiones, como hacen los paganos, pues piensan que serán escuchados por su gran palabrería" (Mateo 6:7, RV). La palabra vano significa "vacío" o "inútil"; así, Jesús nos advierte que repetir frases inútiles en nuestras oraciones no ayudará a que sean escuchadas por Dios. A nuestro Padre Celestial no le preocupa el número de palabras, las expresiones floridas o los mantras; Él desea "la verdad en el interior del ser" (Salmo 51:6).

"No utilices vanas repeticiones" es la traducción de la Reina Valera de Mateo 6:7. Otras traducciones dicen: "No uses repeticiones sin sentido" (NASB), "No acumules frases vacías" (ESV), o "No sigas balbuceando" (NIV). Como señala Jesús, el uso de palabras o frases repetitivas es una práctica "pagana" y no debe formar parte de la oración cristiana. Nuestras oraciones deberían parecerse más a la oración breve y sencilla de Elías en el monte Carmelo y menos a las oraciones largas y repetitivas de los profetas de Baal (véase 1 Reyes 18:25-39).

Cuando rezamos, estamos hablando con Dios y adorándole. Es como una conversación, desde el corazón. Muchas religiones -incluidas algunas ramas del cristianismo- tienen oraciones en cadena que aconsejan repetir una y otra vez. Algunas iglesias llegan a exigir a sus miembros que recen una determinada oración un número específico de veces para ser absueltos del pecado. Esto es un retroceso al paganismo y a la superstición; esas oraciones con fórmulas son "vanas repeticiones" que no tienen cabida en la iglesia. Jesús ya ha expiado nuestros pecados de una vez por todas (Hebreos 10:10), y podemos acercarnos al trono de la gracia con valentía por el mérito del sacrificio de Cristo (Hebreos 4:15-16), no por nuestras "muchas palabras" (Mateo 6:7).

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Es fácil dejarse llevar por vanas repeticiones, repitiendo las mismas palabras en nuestras oraciones en lugar de pensar en nuestras palabras o dejar que salgan del corazón. Debemos centrarnos en Dios en la oración y honrarle en nuestro corazón. En Isaías 29:13, Dios dice: "Este pueblo se acerca a mí con la boca y me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí"

La advertencia de Jesús contra las repeticiones vanas significa que debemos evitar las palabras vanas o sin sentido y las repeticiones en nuestras oraciones. Repetir las cosas llena el tiempo, pero no demuestra nuestra devoción ni las posibilidades de que Dios nos escuche. Debemos enseñar a nuestros hijos, desde pequeños, a rezar de forma natural y conversacional, con reverencia hacia Aquel a quien se dirigen.

Ser persistente en la oración no es lo mismo que usar repeticiones vanas. No hay nada malo en rezar más de una vez por la misma cosa (véase 2 Corintios 12:8). Después de todo, Jesús nos enseñó que debemos "orar siempre y no desfallecer" (Lucas 18:1). Pero se entiende que nuestras oraciones son del corazón, espontáneas y que honran a Dios, no la repetición de palabras escritas por otra persona.

La Biblia nos enseña a orar con fe (Santiago 1:6), dirigiéndonos directamente a Dios (Mateo 6:9) y en el nombre de Jesús (Juan 14:13). Debemos ofrecer nuestras oraciones con reverencia y humildad (Lucas 18:13), con perseverancia (Lucas 18:1) y con sumisión a la voluntad de Dios (Mateo 6:10). La Biblia nos enseña a evitar las oraciones hipócritas, destinadas a ser escuchadas sólo por los hombres (Mateo 6,5), o a confiar en vanas repeticiones (Mateo 6,7).

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