¿Qué significa tener una forma de piedad pero negar su poder en 2 Timoteo 3:5?

Respuesta

En 2 Timoteo 3, el apóstol Pablo describe la naturaleza de las personas en los últimos días. En su descripción, advierte de las personas que se caracterizan por "tener apariencia de piedad, pero negar su poder" (versículo 5). Pablo emite entonces este mandato: "No tengas nada que ver con esa gente"

Pablo utiliza a menudo el contraste para resaltar un atributo que desea destacar. En 2 Timoteo 3:1-4 le da a Timoteo una larga lista de comportamientos y actitudes pecaminosas que son contrarios a la voluntad de Dios. En el versículo 5 le dice a Timoteo que evite a los que se declaran cristianos con la boca -tienen una "forma" de piedad- pero que actúan como incrédulos -niegan el poder de la piedad-.

Los que tienen una forma de piedad son los que hacen una exhibición externa de la religión. Se presentan como piadosos, pero todo es para aparentar. No hay ningún poder detrás de su religión, como lo demuestra el hecho de que sus vidas no han cambiado. Hablan de Dios y viven en el pecado, y están bien con ese arreglo. Como escribió el comentarista Charles Ellicott: "Estos, al reclamar el título de cristianos, vistiendo ante los hombres el uniforme de Cristo, pero deshonrando su nombre con sus vidas, han hecho el más grave daño a la santa causa cristiana" (Comentario bíblico de Ellicott para lectores inglesesentrada para 2 Timoteo 3:5).

Estos falsos cristianos son destructivos. Pablo advierte que "se infiltrarán en los hogares y tomarán prisioneras a mujeres crédulas cargadas de pecado, llevadas por diversas lujurias" y que "siempre están aprendiendo y nunca pueden llegar al conocimiento de la verdad" (2 Timoteo 3: 6-7). Los compara con los magos malvados que se opusieron a Moisés y les advierte que sus mentes locas y corruptas se revelarán a todos finalmente (versículos 8-9).

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El poder de Dios, que debe acompañar a la forma de piedad, se muestra a través del Espíritu Santo y tiene como resultado la transformación de nuestras vidas. El Espíritu Santo habita en el creyente (1 Corintios 6:19) y le permite dar ciertos frutos: amor, alegría, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, mansedumbre y autocontrol (Gálatas 5:22-23). Estos son los atributos de un verdadero cristiano, a diferencia de la lista de pecados de Pablo en 2 Timoteo 3:1-4.

La exhortación de Pablo a Timoteo encaja con la explicación de Santiago sobre cómo identificar la verdadera fe (Santiago 2:14-26). La verdadera fe se evidenciará con las buenas obras, que se producirán de forma natural. Si una persona dice que es cristiana, pero no muestra ninguna evidencia en su vida de llevar el fruto del Espíritu, debemos hacer un juicio sobre ella y evitar a esa persona. Puede tener una forma de piedad, pero está negando el poder de Dios al no dejarse controlar por el Espíritu. De hecho, si su fe no es auténtica, no puede ser controlado por el poder de Dios, porque el Espíritu Santo no mora en él.

"El hombre natural no acepta las cosas del Espíritu de Dios, porque son para él una tontería, y no puede entenderlas porque se disciernen espiritualmente" (1 Corintios 2:14). La persona natural puede tener una forma de piedad, pero niega el poder de Dios en su forma de vida. Sólo la fe en Jesucristo puede aportar la justificación y la transformación que tanto necesita (Colosenses 1:21-22; Romanos 5:1-2).

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