¿Qué significa que una persona que convierte a un pecador de su pecado cubre una multitud de pecados (Santiago 5:20)?

Respuesta

El libro de Santiago nos recuerda que la fe implica acción (Santiago 2:14-18). Una de las formas en que los creyentes expresan su fe en acción es trabajando para recuperar a otros cristianos profesos que han perdido el rumbo: "Hermanos míos, si alguno de vosotros se aparta de la verdad, y alguien le hace volver, sepa esa persona que quien hace volver a un pecador del error de su camino, salvará su alma de la muerte y cubrirá multitud de pecados" (Santiago 5:19-20, CSB).

Santiago se dirige a los creyentes ("mis hermanos y hermanas") cuando hace esta promesa: quien consigue apartar a un pecador de su pecado cubre una multitud de pecados. "Cubrir el pecado" se refiere al perdón del pecado mediante el acto de expiación. Significa poner el pecado fuera de la vista mediante la provisión de un sacrificio suficiente. El Salmo 32:1 dice: "Dichoso aquel cuyas transgresiones son perdonadas, cuyos pecados son cubiertos"

Cuando un pecador errante se aparta del error de su camino para volver a la verdad, a esa persona se le perdonan muchos pecados. La palabra se convierte en en Santiago 5:20 indica el arrepentimiento del pecado (ver 2 Crónicas 6:24-25; Salmo 51:13; Lucas 1:16). El sacrificio de Cristo en la cruz cubre los pecados de los que se arrepienten y reciben Su perdón (Lucas 24:46-47).

¿Qué podría querer decir Santiago con "una multitud de pecados"? Cuando una persona llega a conocer a Jesucristo como Salvador, se le perdona todo pecado, toda la multitud de pecados, de los que Dios es plenamente consciente de cada uno. El sacrificio del Señor Jesucristo los cubre todos.
Nuestra motivación para recuperar a los vagabundos es el amor por los que tropiezan. "Sobre todo, amaos profundamente los unos a los otros, porque el amor cubre multitud de pecados", declara 1 Pedro 4:8. Santiago quiere que los cristianos se cuiden unos a otros y se animen a mantenerse firmes en su compromiso con Cristo y en la obediencia a Dios. Si vemos que alguien se enreda en el pecado, debemos considerar la forma de llevar a esa persona al arrepentimiento y a la búsqueda del perdón de Dios.

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Santiago no nos dice cómo debemos restaurar al que se aparta de la verdad, pero podemos empezar con la oración para que el pecador se arrepienta (Efesios 6:18; Santiago 5:13-18). También podemos pedir a Dios que nos muestre las mejores maneras de apoyarnos, animarnos y "estimularnos mutuamente al amor y a las buenas acciones" (Hebreos 10:24-25; véase también Juan 13:34-35).

Cuando un pecador se arrepiente, se salva de la ruina espiritual. Por eso, Santiago 5:20 dice: "Quien convierta a un pecador del error de su camino, salvará su alma de la muerte" El pecado es el gran destructor de vidas. Santiago explica que "el pecado, cuando crece plenamente, da a luz la muerte" (Santiago 1:15). Cuando una persona persiste en un estilo de vida de pecado, acabará experimentando la muerte eterna y la separación de Dios (Romanos 6:16, 23; 8:13; Gálatas 5:19-21). Poner nuestra fe en acción para restaurar a esa persona es un esfuerzo que merece la pena.

Es esencial comprender de quién habla aquí Santiago como "el pecador". Santiago escribe sobre las personas que profesan conocer a Cristo. Son personas que se desvían de la verdad hacia el error doctrinal y el pecado, porque nunca se han sometido verdaderamente al señorío de Cristo. Son como la semilla sembrada en un terreno poco profundo o pedregoso que se seca sin raíz (Marcos 4:1-9; Lucas 8:4-8). Estos vagabundos nunca han aceptado la autoridad del Reino de Dios sobre sus vidas confesando la fe en Jesucristo como Señor y Salvador.

Jesús habló de esas personas no como verdaderos discípulos, sino como engañados: "No todo el que me dice: "Señor, Señor", entrará en el Reino de los Cielos, sino sólo el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos. Muchos me dirán en aquel día: 'Señor, Señor, ¿no hemos profetizado en tu nombre y hemos expulsado demonios en tu nombre y hemos hecho muchos milagros en tu nombre? Entonces les diré claramente: 'Nunca os conocí'. Alejaos de mí, malhechores" (Mateo 7:21-23). Cuando un cristiano puede alejar a un pecador errante de su pecado, cubriendo una multitud de pecados, ese pecador está haciendo una auténtica conversión a la fe en Jesucristo.

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Sin embargo, los verdaderos creyentes pueden ser atraídos por Satanás y enredarse en el pecado (Hebreos 12:1). Dios llama a los cristianos maduros a ponerse al lado de los hermanos más débiles que luchan contra el pecado (1 Tesalonicenses 5:6-11, 14-22; Filipenses 2:4). Si podemos ayudarles a ver el error de sus caminos y a apartarse del pecado, evitarán la devastación y la destrucción de una vida de desobediencia.

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