¿Qué significa que los muertos en Cristo resucitarán primero (1 Tesalonicenses 4:16)?

Respuesta

En la primera carta de Pablo a los tesalonicenses, escribe para elogiar a los tesalonicenses y animarlos a superarse aún más (1 Tesalonicenses 4:1 y 10). Los elogia por su fe, su amor y su esperanza (1 Tesalonicenses 1:3), pero reconoce que quiere que tengan más conocimiento sobre su esperanza (1 Tesalonicenses 4:13). En esa sección del capítulo 4, podríamos preguntar: "¿Qué significa que los muertos en Cristo resucitarán primero?" (1 Tesalonicenses 4:16)

Pablo comienza la sección señalando que no quería que los tesalonicenses ignoraran a los que habían dormido (es decir, habían muerto en Cristo) para que no lloraran como lloran los que no tienen esperanza (1 Tesalonicenses 4:13). El dolor es una respuesta normal y natural a la pérdida que sentimos cuando alguien muere: incluso Jesús lloró cuando vio el dolor asociado a la muerte de Lázaro (Juan 11:35). Pablo no sugiere que los tesalonicenses no se lamenten en absoluto; al contrario, quiere que se lamenten, pero no sin esperanza. Incluso en el dolor, el creyente tiene esperanza, como explica Pablo en los siguientes versículos.

Si hemos creído en Jesús, sabemos que los que han muerto en Cristo tienen vida eterna y que están con Él, pues estar ausente del cuerpo es estar presente con el Señor (2 Corintios 5:6-8), y que Él los traerá con Él cuando vuelva (1 Tesalonicenses 4:14). Pero Pablo revela algo notable a sus lectores en el siguiente versículo, y lo hace afirmando la autoridad de Dios en la materia: los que estén vivos y permanezcan cuando Él vuelva no se presentarán ante los que hayan muerto en Cristo (1 Tesalonicenses 4:15). Después de señalar este detalle clave en la cronología, Pablo explica lo que realmente sucederá: "El Señor mismo descenderá del cielo con un grito, con la voz de un arcángel y con la trompeta de Dios. Y los muertos en Cristo resucitarán primero" (1 Tesalonicenses 4:16).

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Pablo ya había explicado que Dios traería a los que habían muerto con Ély ahora Pablo dice que los muertos en Cristo resucitarán primero. ¿Cómo pueden ser ciertas ambas cosas? Pablo aclara además que los que estén vivos y permanezcan serán arrebatados en las nubes con ellos para encontrarse allí con el Señor (1 Tesalonicenses 4:17a). Está claro que los espíritus de los que murieron en Cristo volverían con Él y que sus cuerpos serían resucitados para reunirse con sus espíritus. Pablo habla de esto en términos sencillos en 1 Corintios 15:52 cuando dice: "Los muertos serán resucitados imperecederos y nosotros [who are not yet dead when the event takes place] será cambiado" (NASB).

Este acontecimiento suele llamarse el rapto (por la palabra latina que significa "arrebatado"), y es un gran acontecimiento que reúne a los seres queridos. La certeza de esta resurrección y la realidad de la vida eterna es lo que nos da esperanza incluso en medio del dolor. Que los muertos en Cristo resucitarán primero (1 Tesalonicenses 4:16) es simplemente un aspecto cronológico importante de este acontecimiento, y muestra la importancia que tienen para Él los que han muerto en Cristo. Pero la mayor alegría y esperanza del evento no es simplemente que los seres queridos se reunirán, sino que todos estaremos juntos con Él ¡(1 Tesalonicenses 4:17)! Debido a la gran alegría y esperanza que proporcionan estas palabras, Pablo insta a sus lectores a que se animen unos a otros con estas palabras. La promesa de la resurrección y los detalles del rapto son expresiones de cómo Dios resolverá exactamente el problema de la muerte y la separación que conlleva. Gracias a Su obra, incluso cuando estamos afligidos, tenemos esperanza.

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