¿Qué significa que la Iglesia fue injertada en el lugar de Israel?

Respuesta

En Romanos 11:11-24 Pablo compara a Israel con las ramas naturales de un olivo cultivado y a los creyentes gentiles con las ramas de un olivo silvestre. Las ramas naturales (Israel) fueron desgajadas, y las ramas silvestres (los gentiles) fueron injertadas (versículo 17). Los gentiles, pues, fueron hechos partícipes de las promesas y heredaron las bendiciones de la salvación de Dios.

Es importante comprender cómo Dios llamó a Israel a ser su pueblo y cómo no cumplió esa llamada. Al igual que la descendencia de Abraham, los hijos de Israel fueron elegidos por Dios para ser un pueblo separado, santo para el Señor. El designio de Dios era que fuesen una luz para los gentiles, para que ellos también conociesen a Dios (Génesis 18:17-19; Isaías 42, 49). En cambio, los israelitas persiguieron a dioses extranjeros y traicionaron su vocación (Ezequiel 23; Oseas 11). Pero Dios, que sabía que harían esto, ya había prometido restaurar Su reino a Israel después de que se rebelaran y finalmente se arrepintieran (Deuteronomio 30:1-10). Por eso Dios envió a su Hijo, precedido por un precursor, para invitar a Israel a "arrepentirse, porque el reino de los cielos está cerca" (Mateo 3:2; 4:17).

Sin embargo, cuando Jesús se reveló como el prometido Rey davídico que restauraría a Israel (Mateo 11-12; Hechos 3:19-22), fue rechazado por los judíos, exactamente como había profetizado Isaías (Isaías 52-53). Por ello, Jesús llamó a sus discípulos a cumplir el encargo de Abraham de bendecir a las naciones (Génesis 12:2-3), predicando el evangelio del reino a todas las naciones hasta el final de esta era (Mateo 28:18-20). Así, Pablo predicó el evangelio del Reino a los judíos y fue rechazado repetidamente (Hechos 13-28); en consecuencia, Pablo llevó la buena nueva a los gentiles, que a su vez se convirtió en la de Abraham espiritual semilla por la fe y herederos de las promesas a Abraham y a su semilla (Gálatas 3-4). Esto es lo que Pablo quiso decir en Romanos 11 cuando dijo que los gentiles estaban "injertados" en el "olivo" y se nutrían de la "raíz" (las promesas a Abraham). El árbol significa, pues, el pueblo colectivo de Dios; las "ramas silvestres" injertadas son los creyentes gentiles; las "ramas naturales" cortadas son los judíos incrédulos. Los creyentes judíos permanecen en el árbol, pero se unen a los gentiles y "se convierten" en un "nuevo cuerpo", la Iglesia (Efesios 2:11-22).

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Pablo se anticipó a una pregunta que seguramente surgiría entre sus lectores gentiles: "Digo, pues, que ¿han tropezado para caer?" (Romanos 11:1) - Los creyentes gentiles tendrían la tentación de descartar a Israel porque parecía que nunca se recuperaría. Incluso hoy en día, hay quienes abogan por el supersesionismo o la teología de la sustitución, que sostiene que la Iglesia ha sustituido Israel y heredará las promesas que sólo se cumplirán en un espiritual sentido. En otras palabras, según este punto de vista, el Israel étnico queda excluido para siempre de las promesas: los judíos no heredarán literalmente la Tierra Prometida. ¿Qué pasaría entonces con Israel? ¿Qué hay de las profecías del Antiguo Testamento de que Israel, como nación, se arrepentiría y se reuniría con la tierra en los últimos días como una posesión permanente (Deuteronomio 30:1-10)?

De este modo, Romanos 11 muestra de forma concluyente a los creyentes gentiles que Dios aún no ha "terminado" con Israel, que sólo ha temporalmente perdió el privilegio de representar a Dios como Su pueblo. Puesto que "los dones y la llamada de Dios son irrevocables" (11:29), "todo Israel se salvará" para cumplir el pacto de Dios con el Israel étnico (11:25-28), incluida la promesa de la herencia de la tierra (Deuteronomio 30:1-10).

Mientras que las "ramas naturales" fueron cortadas porque Israel fracasó, los propósitos de Dios no están completos hasta que Israel también sea injertado de nuevo en el pueblo de Dios para compartir las promesas a Abraham y su descendencia. Esto cierra el círculo del gran plan redentor de Dios (Romanos 11:30-36) para judíos y gentiles como poblaciones distintas dentro del pueblo de Dios en el Reino Davídico (o Milenario). De hecho, los profetas veían este Reino como la "forma final" del olivo, de modo que Israel -invirtiendo los papeles- bendeciría entonces a los gentiles, permitiéndoles unirse al pueblo de Dios (véase Zacarías 8:13, 20-23).

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