¿Qué significa que debemos entretener a los extraños porque podemos entretener a los ángeles (Hebreos 13:2)?

Respuesta

El escritor de los Hebreos exhorta a los creyentes a ser hospitalarios, ofreciéndoles un estímulo extraordinario: "No os olvidéis de hospedar a los forasteros, pues al hacerlo algunos ángeles se divirtieron involuntariamente" (Hebreos 13: 2). Este estímulo forma parte de una enseñanza más extensa sobre la demostración del amor fraternal a los compañeros cristianos.

Demostrar el amor fraternal significa tratar a los compañeros cristianos como si fueran miembros queridos de la familia. Una forma en que los creyentes pueden hacerlo es ayudando a atender las necesidades de los ministros y misioneros cristianos, mostrando hospitalidad y agasajándolos en nuestros hogares.

En el siglo I, a menudo no había alojamiento para los viajeros, sobre todo en las ciudades pequeñas. Si existían alojamientos, solían ser establecimientos caros, inmorales y poco higiénicos. Era mucho más habitual que los viajeros se alojaran en casa de un amigo o familiar.

En la Nueva Traducción Viviente, Hebreos 13:2 dice: "No te olvides de mostrar hospitalidad a los extranjeros, porque algunos que lo han hecho han hospedado a ángeles sin darse cuenta" Este pasaje hace referencia directa a Génesis 18-19, cuando Abraham y Lot mostraron su hospitalidad a unos misteriosos visitantes que en realidad eran mensajeros enviados por Dios. Abraham y Lot se entretuvieron literalmente con los ángeles. El autor de los Hebreos transmite este principio: es mejor abrir nuestras casas a los huéspedes necesitados que arriesgarnos a ofender a Dios tratando a sus mensajeros de forma inhóspita.

Los siervos de Dios que viajan como misioneros y ministros dan más bendiciones de las que reciben. Por lo tanto, los creyentes deben ser generosos a la hora de apoyarlos y ayudarlos a realizar su trabajo (1 Corintios 9:11-14; 16:17). El apóstol Pablo instruyó a los gálatas: "Los que son enseñados con la palabra de Dios deben proveer a sus maestros, compartiendo con ellos todo lo bueno" (Gálatas 6:6, NLT). Pablo explicó a Timoteo que una de las cualidades que se exigen a un líder de la iglesia es que "debe disfrutar de tener invitados en su casa" (1 Timoteo 3:2, NLT).

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Jesús también defendió el principio de recibir a los extranjeros. Dijo que siempre que nos negamos a ayudar a un siervo del Señor -al necesitado, al forastero, al hambriento, al sediento, al enfermo y al "más pequeño de estos hermanos míos"- nos negamos a ayudar al propio Señor (Mateo 25:35-45). Cuando agasajamos a extraños, estamos mostrando hospitalidad a Jesucristo nuestro Señor y demostrando amor fraternal.

El verdadero amor fraternal no se contenta con meras palabras, sino que se expresa con actos de compasión. Abriendo nuestras casas a los visitantes y siendo generosos con nuestros bienes es como demostramos nuestro amor por los demás y nuestra fidelidad a Dios: "Querido amigo, eres fiel a Dios cuando atiendes a los maestros itinerantes que pasan por aquí, aunque sean extraños para ti. Han hablado a la iglesia de aquí de tu amorosa amistad. Por favor, sigue proveyendo a estos maestros de una manera que complazca a Dios. Porque viajan para el Señor, y no aceptan nada de la gente que no es creyente. Por eso, nosotros mismos debemos apoyarlos para que podamos ser sus compañeros mientras enseñan la verdad" (3 Juan 1:5-8, NLT).

Hoy en día, podemos buscar oportunidades para "entretener a los extraños" alojando a ministros y misioneros que viajan, invitando a compañeros cristianos a nuestras casas para comer, o acogiendo un grupo de vida informal, una reunión de oración o un estudio bíblico.

"Cuando el pueblo de Dios esté necesitado, prepárate para ayudarle. Estad siempre dispuestos a practicar la hospitalidad", exhortó Pablo (Romanos 12:13, NLT). Tal vez nunca sepamos si, al acoger a un extranjero, hemos entretenido de algún modo a un ángel del Señor. Pero podemos estar seguros de que, al mostrar una hospitalidad cálida y generosa a nuestros hermanos y hermanas en Cristo, estamos siendo fieles y obedientes a la voluntad del Señor.

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