¿Qué significa el shabat?

Respuesta

Shabat es la palabra hebrea original de nuestra palabra española sábado. Viene de la raíz Shin-Beit-Tav y significa "parar, terminar, descansar" La palabra se vincula invariablemente al séptimo día después de los seis días de la creación, y así es como la vemos utilizada en el Antiguo Testamento.

El Shabat es el día sagrado más importante del calendario judío, aunque los judíos observantes lo celebran cada semana y algunos otros, y no sólo una vez al año. Dios puso gran énfasis en el sábado, ya que se hace referencia a él en las Escrituras en numerosas ocasiones, como en Éxodo 20:8-9: "Acuérdate del día de reposo para santificarlo. Seis días trabajarás y harás todo tu trabajo" (ver también Éxodo 23:12 y Levítico 26:2). El shabat era tan importante que Dios imponía la pena de muerte a los que se negaban a observarlo (Éxodo 31:15).

Dos temas rigen el Shabat: recordar y observar. Es una conmemoración de la creación del universo en seis días (Éxodo 20:8-11) y de la salida del cautiverio egipcio (Deuteronomio 5:15). Así, también se recuerda al observador judío que la libertad viene con el seguimiento de Dios.

Muchas personas que no observan el Shabat lo asocian sólo con un paro laboral. Pero para el judío observante, tiene más significado que eso. El Shabat es un momento para dejar de trabajar, pero el trabajo cesa para que el devoto pueda concentrarse sólo en los aspectos espirituales de la vida.

La ley judía prohíbe hacer cualquier forma de melakhah ("trabajo" o "actividad deliberada") en Shabat, con algunas excepciones. Se prohíbe cualquier actividad que contribuya al beneficio o a la ganancia personal. La tradición rabínica judía enumera 39 categorías de actos prohibidos en Shabat: arar la tierra, sembrar, segar, atar las gavillas, trillar, hacer la nieve, clasificar, moler, tamizar, amasar, cocer, esquilar la lana, lavar la lana, batir la lana, teñir la lana, hilar, tejer, hacer dos lazos, tejer dos hilos, separar dos hilos, atar, desatar, coser puntadas, rasgar, atar, sacrificar, desollar, curtir, raspar la piel, marcar la piel, cortar la piel para darle forma, escribir dos o más letras, borrar dos o más letras, construir, demoler, apagar un fuego, encender un fuego, dar los últimos toques a un objeto y transportar un objeto (entre los dominios privado y público, o más de cuatro codos dentro del dominio público).

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El Shabat, como todos los días judíos, comienza y termina al atardecer (en este caso, el viernes al atardecer del sábado), aunque hay algunas variaciones en su observancia que pueden alterar el momento de su transición al primer día de la semana. Con el trabajo fuera del camino, la observancia del Shabat no se ve impedida. En primer lugar, las mujeres de la casa encienden dos velas de Shabat, que representan zakhor ("recordar") y shamor ("observar"). Luego se recita una bendición a más tardar dieciocho minutos antes de la puesta del sol. Este ritual significa el comienzo del Shabat.

La familia asiste a un breve servicio nocturno. Luego vuelven a casa para disfrutar de una cena festiva y relajada. El padre recita el Kiddush, una oración que santifica el Shabat. Después, la familia suele comer un guiso cocinado a fuego lento que se mantiene caliente sin utilizar una fuente de calor, ya que está prohibido encender fuego en Shabat. Después de la cena, el padre recita un birkat ha-mazon ("gracia después de las comidas").

El sábado trae otro servicio, comida y estudio personal de la Torá. El Shabat termina al anochecer para la mayoría, cuando se ven tres estrellas. A continuación, la familia recita la Havdalá, una serie de bendiciones que separa el Shabat del resto de los días de la semana.

Muchos se preguntan por qué los cristianos no observan el sábado de forma similar, ya que Dios hizo tanto hincapié en él en el Antiguo Testamento. Los buenos cristianos han debatido esta cuestión durante muchos años, pero las Escrituras nos lo resuelven de forma muy sencilla y eficaz: "Un hombre considera un día por encima de otro, otro considera todos los días iguales. Que cada uno esté plenamente convencido en su propia mente" (Romanos 14:5).

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Ahora bien, este versículo no prohíbe guardar el sábado. Sin embargo, relega su observancia a la conciencia del individuo. Tanto si un cristiano se siente obligado a observar el sábado como si no, debe hacerlo con fe y "como para el Señor" (Romanos 14:8). La observancia del sábado no debe causar división entre los creyentes.

Colosenses 2:16 dice: "Por tanto, que nadie actúe como juez vuestro en lo que respecta a la comida o a la bebida, o en lo que respecta a la fiesta o a la luna nueva o al día de reposo" Aquí "día de reposo" se refiere a cualquier fiesta judía, incluyendo el séptimo día de la semana. El punto principal para el cristiano es que ya no estamos bajo las exigencias de la Ley hebrea. Estamos bajo la ley de la gracia. La ley de Dios está ahora escrita en nuestros corazones, y ahora somos una nueva creación.

En Romanos 3:21-25 se dice: "Pero ahora, aparte de la ley, se ha dado a conocer la justicia de Dios, de la que dan testimonio la Ley y los Profetas. Esta justicia se otorga por la fe en Jesucristo a todos los que creen. No hay diferencia entre judíos y gentiles, pues todos han pecado y están destituidos de la gloria de Dios, y todos son justificados gratuitamente por su gracia mediante la redención que vino por medio de Cristo Jesús."

La libertad que tenemos ahora por la fe en Jesucristo nos permite descansar o adorar al Señor en cualquier día que deseemos, siempre que no juzguemos a nuestros hermanos en la materia ni utilicemos nuestra observancia de un día concreto como medio para obtener la justicia o asegurar la salvación. Sin duda, la observancia del shabat puede ser honrosa para Dios y beneficiosa para sus hijos, pero no es un requisito para los que están en Cristo.

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