¿Qué significa Efesios 2:8-9?

Respuesta

Efesios 2:8-9 es un pasaje conocido que trata de la gracia de Dios en materia de salvación: "Porque por gracia habéis sido salvados, mediante la fe -y esto no es de vosotros, sino que es un don de Dios-, no por obras, para que nadie pueda presumir"

Antes de examinar el significado de un verso individual (o dos), es importante tener una idea del contexto. Efesios fue escrito por Pablo a los cristianos de la ciudad de Éfeso, que tenía una importante población de creyentes gentiles.

Pablo se pasa el capítulo 1 de Efesios hablándoles de las increíbles bendiciones que tienen en Cristo. Les dice cómo han sido elegidos y sellados con el Espíritu Santo. También reza para que comprendan plenamente todas las bendiciones espirituales que tienen en Cristo.

El capítulo 2 comienza contrastando la posición actual de los creyentes en Cristo con su condición fuera de Cristo: habían estado muertos en sus pecados. En Cristo se reconciliaron con Dios, y los creyentes judíos y gentiles se reconciliaron entre sí.

El capítulo 3 desarrolla más el plan de Dios de incluir a gentiles y judíos juntos en Cristo. Esta unidad es algo que la mayoría de la gente no esperaba. A continuación, Pablo da gracias a Dios por todos los creyentes efesios, ya sean judíos o gentiles.

Los capítulos 4-6 animan a los creyentes de Éfeso a vivir de acuerdo con su posición en Cristo. "Así que, como prisionero del Señor, te exhorto a que vivas una vida digna de la vocación que has recibido" (Efesios 4:1). Estos tres capítulos contienen algunas de las pautas de comportamiento más puntuales y prácticas para los cristianos. Es importante señalar que las personas no obedecen estas directrices para convertirse en cristianos o para ser aceptables para Dios. Más bien, siguen estas directrices como parte natural de la vivencia de su posición en Cristo.

Esto nos remite a Efesios 2:8-9. La noción popular es que Dios acepta a las personas buenas y rechaza a las malas. La mayoría de la gente, tanto en los países cristianizados como en otras religiones, suele operar bajo la idea de que Dios acepta o rechaza a las personas en función de cierto nivel de bondad y/o rendimiento religioso. Todo el libro de Efesios rechaza esta premisa, y Efesios 2:8-9 la rechaza específicamente: "Porque por gracia habéis sido salvados mediante la fe -y esto no es de vosotros, sino que es un don de Dios-, no por obras, para que nadie pueda presumir"

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En Efesios 2:7 se dice que Dios ha concedido bendiciones increíbles a los que están en Cristo "para que en los siglos venideros pueda mostrar las incomparables riquezas de su gracia, expresadas en su bondad para con nosotros en Cristo Jesús" En otras palabras, Dios ha elegido salvar a los pecadores, no en base a su bondad, sino en base a su bondad. Lo hace para demostrar Su gracia, es decir, para contar Su inmerecido favor. Por definición, la gracia es una bendición inmerecida, y la gracia inmerecida es un don que se da gratuitamente sobre la base de las buenas intenciones del dador a un receptor que no tiene derecho a ella.

Lo que Dios ha hecho por los creyentes en Cristo le dará gloria, y Efesios 2:8-9 explica además cómo Él obtiene toda la gloria. En primer lugar, "por gracia os habéis salvado" Si nos salvamos por gracia, esto significa que no es porque seamos buenos o lo merezcamos, sino porque Dios es bueno y bondadoso.

En segundo lugar, somos salvados "por la fe" Para ser salvados, es necesaria una respuesta humana a la gracia de Dios. La respuesta es no tratando de ser "lo suficientemente bueno" para ser salvado. La respuesta es simplemente confiar (tener fe) en que Dios salva sobre la base de la bondad de Cristo. Además, debemos comprender que la fe no es una obra buena en sí misma que Dios recompensa. La fe es simplemente arrojar nuestra indignidad a la misericordia de un Dios bondadoso, perdonador y misericordioso.

La siguiente cláusula de Efesios 2:8-9 es un poco más difícil de entender: "Y esto no es de vosotros" La cuestión interpretativa es qué palabra este se refiere. Algunos intérpretes piensan que se refiere a la fe. Así, el versículo podría parafrasearse: "Habéis sido salvados por la gracia mediante la fe, e incluso esta fe no procede de vuestro interior" Los que aceptan esta interpretación destacan que, sin la obra de Dios en nuestras vidas, no podríamos ni siquiera creer en el evangelio para ser salvados. Sin duda, esto es cierto, pero puede que no sea la mejor interpretación de este versículo en particular. La razón es que el género de la palabra este (en griego) no corresponde al género de la palabra felo que normalmente sería el caso si este era un pronombre que se refería a la fe.

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Algunos tomarán este para referirse a la gracia. Sin duda, el significado también es cierto. La gracia, por definición, proviene de Dios y no de nosotros mismos; sin embargo, gramaticalmente, existe el mismo problema de hacer el pronombre este se refiere a la gracia como a la fe: los géneros no se corresponden. Lo mismo ocurre si este se refiere a la frase se salvaron.

La mejor explicación es que este se refiere a todo el plan y el proceso de "salvación por la gracia mediante la fe", más que a cualquier elemento específico del mismo, aunque hay que reconocer que el resultado final no es diferente. La salvación por la gracia mediante la fe no procede de nosotros mismos, sino que es "un don de Dios, no de las obras" Una vez más, se reitera la naturaleza de la gracia. Todo este plan y proceso de salvación viene de Dios como un regalo, no de nosotros mismos como resultado de obras o cosas buenas que hayamos hecho.

El resultado del proceso es "para que nadie pueda presumir" En Efesios 1:14, se nos dice que la salvación explicada en los versículos 3-14 es "para la alabanza de su [God’s] gloria" Si el plan y el proceso de salvación fueran de nosotros mismos, basados en nuestras buenas obras, entonces, cuando alcanzáramos el nivel de bondad necesario para asegurar la salvación, podríamos presumir. "¡Lo hice!", podríamos decir, o bien: "¡Lo di todo y superé tremendos obstáculos, pero finalmente ascendí a los niveles más altos de bondad y santidad, y Dios me dio lo que merecía!" Y podríamos despreciar a los que no tuvieron éxito: "Esos otros fracasaron porque carecían de la fortaleza, el discernimiento y la piedad que yo cultivé" La jactancia abundaría. Si el plan y el proceso de salvación se basaran en las obras humanas, entonces nos elevaríamos por encima de otras personas e incluso, en cierto sentido, por encima de Dios mismo, porque nuestra salvación fue obra nuestra y no suya. Efesios 2:8-9 dice un rotundo NO. El plan y el proceso de salvación provienen de Dios como un regalo, son por gracia y se accede a ellos mediante la fe en las promesas de Dios en Cristo. Nada de la salvación se elabora desde dentro de nosotros mismos, y no se basa en las cosas buenas que hacemos. Presumir de nuestros propios logros está fuera de lugar, pero como dice Pablo en 2 Corintios 10:17, "El que se jacta del Señor"

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Muchas personas memorizan Efesios 2:8-9, y es una excelente sinopsis del evangelio, pero el pasaje no termina en el versículo 9. El versículo 10 es necesario para completar el pensamiento. Alguien puede preguntarse qué lugar ocupan las buenas obras en la vida de un cristiano. Ya hemos visto que los capítulos 4-6 tratan sobre las buenas obras y el comportamiento correcto. Así como los capítulos 4-6 vienen después de capítulos 1-3, por lo que Efesios 2:10 viene después de Efesios 2:8-9, no sólo secuencialmente, sino también conceptual y cronológicamente. No estamos salvados haciendo buenas obras, pero nos salvamos con el fin de hacer las buenas obras: "Porque somos obra de Dios, creados en Cristo Jesús para hacer buenas obras, que Dios preparó de antemano para nosotros" Las buenas obras son una parte vital de la vida cristiana, porque hacer el bien es una de las razones por las que Dios nos salva: tiene cosas que hacer para nosotros. Pero la secuencia es toda -importante- las buenas obras no son la causa de la salvación, sino la finalidad de la misma. Dios nos salva para que podamos ir por el mundo haciendo buenas obras en su nombre, y esto le da aún más gloria (cf. Mateo 5:16).

Dada la verdad de Efesios 2:8-9, es crucial que te preguntes: "¿En qué estoy confiando para mi salvación? ¿Confías en las cosas buenas que has hecho, o reconoces que no tienes nada que aportar y simplemente te arrojas a la gracia de Dios mediante la fe en Jesucristo?

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