¿Qué significa despedazar a Rahab en Isaías 51:9?

Respuesta

La mayoría de los lectores de la Biblia conocen a Rahab como la heroína de la historia de la batalla de Jericó (Josué 2; 6:22-25). Pero el nombre Rahab también se asocia en la Biblia con una criatura marina mítica. En el original hebreo, la ortografía es ligeramente diferente: la Rahab de Jericó era רָחָב, mientras que la Rahab del mar era רַהַב. La diferencia es un cheit frente a un hei como letra central.

Los escritores bíblicos utilizaron a veces la imagen de Rahab, un monstruo del caos, como representación despectiva de Egipto, como en Isaías 51:9:

"Despierta, despierta, brazo del Señor",
¡ponte fuerte!
Despierta, como en los días pasados,
como en las generaciones de antaño.
No fuiste tú quien cortó en pedazos a Rahab,
¿quién perforó ese monstruo?"

Sabemos que se trata de una alusión poética a la liberación de Dios de Egipto, porque el siguiente verso menciona el cruce del Mar Rojo por parte de Israel:

"No fuiste tú quien secó el mar,
las aguas de las grandes profundidades,
que hizo un camino en las profundidades del mar
para que los redimidos crucen" (Isaías 51:10)

En otras palabras, el magnífico milagro de Dios en el Mar Rojo se representa como una gran batalla en la que Dios mata a un monstruo marino haciéndolo pedazos. El profeta Isaías vuelve al éxodo al prever el cautiverio en Babilonia, e invoca a Dios para que muestre su poderoso poder de liberación, tal y como hizo hace mucho tiempo. Israel necesitaría otro éxodo.

Antes, en Isaías, Rahab también significa "Egipto" En Isaías 30:1-7, se describe a Judá como si buscara refugio y protección en Egipto, en lugar de depender del Señor en busca de ayuda. El profeta afirma que la ayuda de Egipto fue "totalmente inútil". Por eso la llamo Rahab la Nada" (versículo 7). Egipto era orgulloso y poderoso bajo el faraón -un furioso dragón marino-, pero se vio impotente y humillado cuando se enfrentó a la fuerza de Yahvé. Israel necesitaba pedir ayuda al Señor.

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El profeta Ezequiel pronunció un oráculo contra Egipto, ese antiguo enemigo del Señor que había esclavizado al pueblo de Dios. En Ezequiel no se la llama Rahab, sino que se dirige al Faraón, rey de Egipto, como "tú, gran monstruo, que acechas en las corrientes del Nilo" (Ezequiel 29:3, NLT).

En otras partes de la Biblia, Rahab no se puede imaginar nada más que Egipto. La Escritura describe a Dios como el arquitecto todopoderoso del mundo, con pleno control de los elementos. En el libro que lleva su nombre, Job destaca la debilidad de los humanos en comparación con la invencibilidad omnipotente de Dios. Uno de los ejemplos de Job sobre el poder de Dios es su control sobre el mar:

"Con su poder retuvo el mar;
con su comprensión, destrozó a Rahab.
Por su viento los cielos se hicieron hermosos;
su mano traspasó la serpiente que huía" (Job 26:12-13).

Este pasaje es probablemente una referencia a la creación, ya que Dios saca el orden del caos (ver Génesis 1). La descripción poética implica que Dios aplasta y golpea a Rahab, el dragón del caos. Las aguas de la tierra son representadas como un monstruo orgulloso y furioso que Dios ha domesticado y puesto bajo control (véase también Job 9:11-15). El argumento de Job es que si la grande y poderosa Rahab (un mar tormentoso) no pudo hacer frente al Señor, ¿cómo pueden los simples humanos esperar prevalecer contra Él?

El Salmo 89:9-10 utiliza imágenes similares a las de Job para mostrar el dominio de Dios sobre las fuerzas de la naturaleza y el mal:

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"Tú sometes la furia del mar;
cuando sus olas suben, tú sigues subiendo.
Aplastaste a Rahab como un cadáver;
has dispersado a tus enemigos con tu poderoso brazo".

Curiosamente, el nombre hebreo Rahab significa "orgullo, arrogancia" La Biblia revela que Dios se opone a los orgullosos y los abate (2 Samuel 22:28; Jeremías 50:31; Isaías 2:11-12; Proverbios 15:25; 16:18; Santiago 4:6; 1 Pedro 5:5). Esto es cierto para el orgullo del mar, el orgullo del antiguo Egipto y el orgullo de los humanos pecadores.

En las Escrituras, Rahab, el monstruo marino, simboliza la rebelión, el poder y el orgullo. Pero las fuerzas del mal no pueden sostener una vela ante el poder supremo del Dios del Universo. Rahab es "cortada en pedazos" por Él, y todo lo que los humanos se enorgullecen de hacer no llegará a ninguna parte. Nada en toda la creación amenaza la supremacía de Dios, porque Él es el Dios Altísimo (Génesis 14:18-20). Todas las cosas, por monstruosas que sean, están bajo su control (Nehemías 9:6; Daniel 2:21; 4:35; 1 Crónicas 29:12).

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