¿Qué quiso decir Jesús cuando nos ordenó odiar a nuestro padre y a nuestra madre (Lucas 14:26)?

Respuesta

En primer lugar, debemos tomar este versículo en el contexto del capítulo. Jesús está enseñando a sus discípulos y, como todo buen maestro, hace pensar a sus alumnos. En este caso, Él comienza con una declaración de la verdad que es difícil de entender. Luego lo aclara con una metáfora. La declaración de la verdad es Lucas 14:26: "Si alguien viene a mí y no odia a su padre y a su madre, a su mujer y a sus hijos, a sus hermanos y a sus hermanas, y hasta su propia vida, esa persona no puede ser mi discípulo" Parece que si no odiamos a nuestra familia, no podemos ser discípulos de Jesús. ¿O hay algo más en esta cuestión?

Tras la afirmación de que debemos "odiar" a nuestro padre y a nuestra madre, Jesús relata una metáfora sobre un hombre que construye una casa sin contar primero el coste (Lucas 14:28-30). El hombre se da cuenta de que no puede seguir con lo que se ha propuesto. Deja la casa sin terminar porque no puede permitirse lo que hace falta. La ilustración de Jesús ayuda a explicar su difícil afirmación sobre odiar a nuestra madre y a nuestro padre: nominalmente, debemos contar el coste de ser un discípulo. Hay un coste, y ese es el sentido del pasaje.

Para ser discípulos, debemos estar dispuestos a dejarlo todo por Jesús. Seguir a Jesús requiere compromiso y lealtad, aunque nuestros padres decidan no seguir al Señor. Si y cuando nos enfrentamos a la dolorosa elección de la lealtad a la familia frente a la lealtad a Jesús, debemos elegir a Jesús. Incluso si los miembros de nuestra familia nos repudian -o algo peor- por ser cristianos, debemos seguir a Cristo. Es en este sentido que estamos "odiando" a nuestra familia. El mandato de Jesús de "odiar al padre y a la madre" requiere que demos prioridad a nuestra relación con Jesús sobre nuestra relación con los padres, hermanos y otros miembros de la familia.

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Por supuesto que es correcto amar a nuestros familiares, y queremos que amen y sigan a Dios. Por otra parte, Jesús confirmó el quinto mandamiento de honrar a nuestros padres y madres (Marcos 7:9-13). Y Pablo advirtió severamente que "quien no mantiene a los miembros de su familia, y especialmente a su propia casa, ha negado la fe y es peor que un incrédulo" (1 Timoteo 5:8). La afirmación de Jesús de que "odiamos" al padre y a la madre debe verse en relación con toda la Escritura. Lo que quiere decir no es que debamos ser insensibles con nuestras familias, sino que debemos amarlas más.

No debemos olvidar que en la condición de Jesús de que un seguidor debe "odiar" a su padre y a su madre está la condición de que también odie "hasta su propia vida" (Lucas 14:26, NAS). Jesús no enseña el odio emocional a los padres, como tampoco enseña el odio a uno mismo. El énfasis está en la abnegación y la entrega absoluta. A esto le sigue inmediatamente la instrucción de Jesús de "llevar tu propia cruz" (versículo 27, NLT).

Algunas otras traducciones aclaran un poco más el significado de Jesús: "Si quieres ser mi discípulo, debes odiar a todos los demás por comparación" (Lucas 14:26, NLT, énfasis añadido), y la Biblia Amplificada dice que un seguidor de Cristo debe "odiar" a sus parientes "en el sentido de indiferencia o relativo desprecio hacia ellos en comparación con su actitud hacia Dios" Es un "odio" por comparación, no un odio absoluto.

La palabra odio en Lucas 14:26 merece una mirada más atenta. En las Escrituras hebreas, el contraste entre "amor" y "odio" se utiliza a veces para comunicar la preferencia. Por ejemplo, al tratar de las herencias en los matrimonios polígamos, la Ley Mosaica se refería a "dos esposas, la una amada y la otra odiada" (Deuteronomio 21:15, RV). Esta es una buena traducción literal. Había una esposa "amada" y otra "odiada". Otras traducciones suelen suavizar la esposa "odiada" para que sea "no amada" (CSB) o "menos amada" (NET). La ley no indica odio emocional por parte del marido, sino sólo preferencia. Se prefería a una esposa sobre la otra. Tenemos un uso similar de la expresión amor/odio en Malaquías 1:2-3 (cf. Romanos 9:13).

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Muchos cristianos nunca tendrán que tomar la dolorosa decisión de dar la espalda a su familia para seguir a Cristo. Pero en todo el mundo hay muchos otros cristianos que se enfrentan a la huida, la renuncia o la persecución de sus familias. Estos creyentes, para ser fieles a Cristo, se ven obligados a vivir de una manera que se percibe como "odiosa" hacia su "padre y su madre, su mujer y sus hijos, sus hermanos y hermanas" (Lucas 14:26). Todos los creyentes están llamados a reconocer el señorío de Cristo y a mostrarle preferencia sobre todos los vínculos terrenales. Los que deben sacrificar las relaciones terrenales tienen esta promesa: "Nadie que haya dejado casa o hermanos o hermanas o madre o padre o hijos o campos por mí y por el Evangelio no recibirá el céntuplo en este tiempo presente: casas, hermanos, hermanas, madres, hijos y campos -a lo largo de la persecución- y en el tiempo venidero de la vida eterna" (Marcos 10:29-30).

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