¿Qué quiso decir Jesús cuando dijo que los primeros serán los últimos y los últimos serán los primeros?

Respuesta

Jesús hizo la afirmación "muchos de los primeros serán los últimos, y muchos de los últimos serán los primeros" (Mateo 19:30) en el contexto de Su encuentro con el joven gobernante rico (Mateo 19:16-30). Después de que el joven se alejara de Jesús, incapaz de renunciar a sus grandes riquezas (versículo 22), los discípulos de Jesús le preguntaron al Señor qué recompensa tendrían en el cielo, ya que lo habían dejado todo para seguirle (versículos 27-30). Jesús les prometió "el ciento por uno", además de la vida eterna (versículo 29). Luego dijo: "Pero muchos de los primeros serán los últimos, y muchos de los últimos serán los primeros" (versículo 30).

Jesús reiteró esta verdad en Mateo 20:16 al final de la parábola de los obreros de la viña, una historia diseñada para ilustrar que los últimos son los primeros y los primeros los últimos. ¿Qué quiso decir exactamente Jesús cuando dijo: "Muchos de los primeros serán los últimos, y muchos de los últimos serán los primeros"? En primer lugar, debemos eliminar lo que Él hizo no maldad. Jesús no estaba enseñando que el camino para llegar al cielo es vivir una vida de pobreza en este mundo. La Escritura es clara: la salvación es por gracia mediante la fe, no por las obras (Efesios 2:8-9), e independientemente de tu situación económica. Además, Jesús no enseñaba una inversión automática de roles en el cielo. No hay ninguna ley celestial en la que los pobres y los oprimidos deban gobernar sobre los ricos y los poderosos. Los ricos no son siempre último en el cielo, y los pobres no son siempre primero. Tampoco los creyentes que gozan de riqueza y prestigio en la tierra tendrán que ser humillados de ninguna manera en el cielo. La posición en la tierra no se traduce automáticamente en una posición celestial inversa.

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Cuando Jesús dijo a los discípulos que serían muy recompensados en el cielo por lo que habían dejado en la tierra, estaba contrastando su sacrificio con la falta del joven gobernante rico: el joven no estaba dispuesto a dejar mucho por amor a Cristo (Mateo 19:16-22). Dios, que ve el corazón, recompensará en consecuencia. Los discípulos son un ejemplo de los que pueden ser los primeros, y resulta que son pobres (pero su pobreza no fue lo que les hace ser los primeros en el cielo). El joven gobernante rico es un ejemplo de los que pueden ser los últimos, y resulta que era rico (pero su riqueza no fue lo que le hizo ser el último).

La afirmación del Señor de que los últimos serán los primeros y los primeros los últimos pudo tener también un significado especial para Pedro, que acababa de hablar de haberlo "dejado todo" (Mateo 19,27). Tal vez Jesús detectó en la declaración de Pedro un poco de jactancia -Pedro estaba a punto de volverse espiritualmente complaciente- como lo estaba el joven gobernante rico, pero por una razón diferente. La respuesta de Jesús en el versículo 30 puede haber sido una advertencia indirecta a Pedro para que encuentre siempre su suficiencia en Cristo, no en su propio sacrificio. Al fin y al cabo, sin amor, incluso el mayor sacrificio no vale nada (1 Corintios 13:3).

En el capítulo que sigue a la afirmación de Jesús de que los primeros serán los últimos y los últimos serán los primeros, Jesús cuenta una parábola (Mateo 20). La historia se refiere a unos trabajadores que se quejan de que otros, que no trabajaron tanto como ellos, recibieron una cantidad igual. En otras palabras, veían su propio trabajo como digno de compensación, pero consideraban el trabajo de sus compañeros como inferior y menos digno de recompensa. Jesús termina la parábola con la frase: "Los últimos serán los primeros y los primeros los últimos" (Mateo 20:16). La interpretación más directa, basada en el contenido de la parábola, es que todos los creyentes, independientemente del tiempo y del esfuerzo que realicen durante esta vida, recibirán la misma recompensa básica: la vida eterna. El ladrón en la cruz (Lucas 23:39-43), cuya vida de servicio se limitó a un momento de arrepentimiento y confesión de fe en Cristo, recibió la misma recompensa de vida eterna que Timoteo, que sirvió a Dios durante años. Por supuesto, las Escrituras también enseñan que hay diferentes recompensas en el cielo por diferentes servicios, pero la recompensa final de la vida eterna se dará a todos por igual, basada en la gracia de Dios en Cristo Jesús.

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Hay varias formas de "los primeros serán los últimos y los últimos serán los primeros". Hay algunos que fueron los primeros en seguir a Cristo en el tiempo sin embargo, no son los primeros en el reino. Judas Iscariote fue uno de los primeros discípulos y tuvo el honor de ser el tesorero del grupo, pero su codicia le llevó a la ruina; Pablo fue el último de los apóstoles (1 Corintios 15:8-9) y, sin embargo, el que más trabajó (2 Corintios 11:23). Hay algunos que fueron los primeros en el privilegio pero no son los primeros en el reino. Según los términos de la Nueva Alianza, los gentiles tenían igual acceso al reino de los cielos, aunque no hubieran servido a Dios bajo la Antigua Alianza. Los judíos, que habían trabajado durante mucho tiempo bajo la Antigua Alianza, estaban celosos de la gracia extendida a los "recién llegados" gentiles (véase Romanos 11:11). Hay algunos que son los primeros en prestigio y posición pero nunca podrán entrar en el reino. Jesús dijo a los fariseos que los pecadores que ellos despreciaban se estaban salvando antes que ellos: "En verdad os digo que los recaudadores de impuestos y las prostitutas están entrando en el reino de Dios que está delante de vosotros" (Mateo 21:31-32).

Lo que Jesús enseña en Mateo 19:30 es lo siguiente: habrá muchas sorpresas en el cielo. El sistema de valores del cielo es muy diferente del sistema de valores de la tierra. Los que son estimados y respetados en este mundo (como el joven gobernante rico) pueden ser mal vistos por Dios. Lo contrario también es cierto: los que son despreciados y rechazados en este mundo (como los discípulos) pueden, de hecho, ser recompensados por Dios. No te dejes llevar por la forma de clasificar las cosas del mundo; es demasiado propensa al error. Aquellos que son los primeros en la opinión de los demás (¡o los primeros en su propia opinión!) pueden sorprenderse al enterarse en el Día del Juicio de que son los últimos en la opinión de Dios.

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