¿Qué ocurrió en el tercer viaje misionero de Pablo?

Respuesta

El primer viaje misionero de Pablo estableció iglesias en el sureste de Asia Menor. En su segundo viaje, tenía la intención de construir estas iglesias, pero el Espíritu Santo le llevó más lejos, a través del Mar Egeo hasta Grecia y de vuelta a casa a través de Éfeso. En su tercer viaje, Pablo tuvo la oportunidad de volver a ponerse en contacto con muchas de las iglesias que había establecido en sus dos primeros viajes, y fundó un par de iglesias nuevas.

El relato del tercer viaje misionero de Pablo comienza en Hechos 18. Pablo pasó algún tiempo en su iglesia natal de Antioquía de Siria antes de volver a ir al noroeste por tierra y viajar por Galacia y Frigia en Asia Menor, visitando las iglesias de Derbe, Listra, Iconio y Antioquía de Pisidia, iglesias que había establecido durante su primer viaje (Hechos 18:23). Mientras tanto, en Éfeso, en la costa suroeste de Asia Menor, Priscila y Aquila conocieron a Apolos, un orador culto y elocuente que hablaba con entusiasmo de Jesús. Por desgracia, sólo conocía la historia hasta el bautismo de Juan. Priscila y Aquila llevaron a Apolos aparte y le enseñaron la crucifixión y resurrección de Cristo, y Apolos se convirtió en un poderoso maestro cristiano, que a veces rivalizaba con la influencia de Pablo (Hechos 18:24-28; 1 Corintios 3:4-5).

Apolos viajó a Corinto, en Acaya, y Pablo llegó a Éfeso, donde al parecer conoció a algunos de los alumnos de Apolos (Hechos 19:1). Estos doce hombres sólo conocían el bautismo de Juan hasta el arrepentimiento (véase Marcos 1:4); no habían nacido de nuevo por la fe en Cristo y no habían recibido el Espíritu Santo (Hechos 19:2-3). Pablo les explicó el evangelio completo, señalándoles a Jesucristo como había hecho Juan (ver Marcos 1:7-8). Los hombres se bautizaron y Pablo les impuso las manos. Inmediatamente recibieron el Espíritu y, como señal de su nueva vida, comenzaron a hablar en lenguas y a profetizar (Hechos 19:4-7).

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Pablo pasó tres meses enseñando en la sinagoga de Éfeso, razonando a partir de las Escrituras judías, pero algunos de su audiencia no sólo rechazaron su mensaje, sino que llegaron a abusar del "Camino" (Hechos 19:8-9). Pablo tomó a los que creían y se trasladó de la sinagoga a una escuela propiedad de un hombre llamado Tirano. Allí Pablo predicó diariamente a judíos y griegos durante dos años (versículos 9-10).

A pesar de la oposición en Éfeso, el Espíritu Santo obró poderosamente a través de Pablo. Lucas dice que se realizaban "milagros extraordinarios" (Hechos 19:11), ya que se curaba a la gente y se expulsaban los espíritus malignos (versículo 12). Tratando de meterse en el trabajo de Pablo, los "Hijos de Esceva", siete exorcistas judíos ambulantes, intentaron expulsar demonios en nombre de Jesús y de Pablo (versículo 13). Los demonios respondieron que reconocían la autoridad de Jesús y de Pablo, pero que no conocían a estos hombres. Entonces los demonios atacaron a los hombres, golpeándolos, desnudándolos y echándolos de la casa (versículos 14-16). Después de este incidente, el nombre de Jesús fue aún más respetado en Éfeso, Pablo vio un gran aumento en su ministerio y muchos antiguos magos quemaron sus libros de artes mágicas (versículos 17-20).

Tras su larga estancia en Éfeso, Pablo se dio cuenta de que el Espíritu Santo le llevaba a viajar. Continuando su tercer viaje misionero, Pablo envió a Timoteo y Erasto a Macedonia (Hechos 19:21-22). Pero antes de que Pablo se marchara, un platero llamado Demetrio, que fabricaba santuarios de Artemisa y estaba resentido por la disminución del negocio que había visto desde la llegada de Pablo, reunió a otros obreros e inició un motín (versículos 23-34). Finalmente, el funcionario de la ciudad llegó y dispersó a la multitud, diciéndoles que si tenían algo contra Pablo, debían llevarlo a los tribunales (versículos 35-41). Pablo salió tranquilamente de la ciudad y cruzó el mar Egeo hasta Macedonia, donde viajó a Filipos, Tesalónica y Berea para animar a las iglesias de allí; luego fue a Grecia (Acaya) y pasó allí tres meses (Hechos 20:1-3).

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Pablo había planeado embarcarse en Corinto y zarpar hacia Jerusalén a través de Siria, pero descubrió que algunos judíos estaban tramando atracarle en el viaje, por lo que regresó a Macedonia por tierra. Pablo volvió sobre sus pasos desde Corinto hasta Berea, Tesalónica y Filipos, donde volvió a encontrarse con Lucas y observó la Pascua. Desde Filipos, Pablo y Lucas partieron hacia Troas, a la que llegaron cinco días después y se encontraron con los compañeros de viaje de Pablo que se habían adelantado: Timoteo, Sópater, Aristarco, Segundo, Cayo, Tíquico y Trófimo. Estos hombres representaban a varias iglesias y probablemente estaban ayudando a llevar un regalo monetario a la iglesia de Jerusalén (cf. 1 Corintios 16:1). Todos permanecieron en Troas durante una semana (Hechos 20:1-6).

Pablo aprovechó al máximo su corta estancia en Troas. El domingo, cuando los creyentes se reunieron, Pablo predicó durante toda la noche (Hechos 20:7-8). Un joven llamado Eutiquio estaba sentado en el alféizar de una ventana de la habitación del tercer piso. Hacia la medianoche, se quedó dormido y cayó desde la ventana al piso de abajo (versículo 9). Declararon muerto a Eutiquio, pero Pablo lo resucitó, le sirvió la comunión y volvió a hablar hasta el amanecer (versículos 10-12).

En lugar de viajar hacia el interior para visitar las iglesias establecidas de Asia Menor o navegar más directamente hacia Jerusalén, Pablo continuó su tercer viaje misionero tomando una ruta costera. Pablo se dirigió a Assos, mientras que el resto del grupo navegó hasta ese puerto y recogió allí a Pablo. Luego viajaron todos a Mitilene, Trogilio y Mileto, a lo largo de la costa suroeste de Asia Menor (Hechos 20:13-15). Pablo pasó por Éfeso porque sabía que si se detenía allí se quedaría más tiempo del que le gustaba, y quería llegar a Jerusalén antes de Pentecostés (versículo 16). Pablo pidió a los ancianos de Éfeso que se reunieran con él en Mileto, y así lo hicieron. Pablo oró con ellos, les animó, les advirtió contra los falsos maestros y predijo las dificultades que tendría que afrontar en Jerusalén (versículos 17-35). Después de despedirse con lágrimas en los ojos, los ancianos de Éfeso acompañaron a Pablo a la nave (versículos 36-38).

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Desde Mileto, Pablo y su séquito navegaron hasta Patara, y luego a Tiro, en Siria, donde permanecieron una semana (Hechos 21:1-6). Los discípulos de allí le rogaron a Pablo, por su propia seguridad, que no fuera a Jerusalén. Pero siguió navegando y se detuvo brevemente en Tolemaida antes de desembarcar en Cesarea y quedarse con Felipe el evangelista (versículos 7-14). Mientras estaba en Cesarea, el profeta Agabo declaró que Pablo sería arrestado si iba a Jerusalén, pero Pablo estaba decidido a completar su misión. Después de varios días, un grupo acompañó a Pablo a Jerusalén y a la casa de Mnasón, que acogió a Pablo y a sus compañeros (versículos 15-16). Así, el tercer viaje misionero de Pablo llegó a su fin.

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