¿Qué ocurrió en el segundo viaje misionero de Pablo?

Respuesta

Tras el primer viaje misionero de Pablo, él y Bernabé regresaron a Antioquía de Siria e informaron del gran número de gentiles de la actual Turquía que habían creído. No permanecieron "poco tiempo" allí (Hechos 14:28).

Mientras estaban en Antioquía, Pablo y Bernabé se encontraron con un grupo que bajó de Judea ("bajó" se refiere a la elevación; Jerusalén está a 2.582 pies sobre el nivel del mar, y Antioquía de Siria a unos 220 pies) que enseñaba que los conversos gentiles debían ajustarse a las normas judías, como las leyes dietéticas y la circuncisión. Los ancianos de la iglesia encargaron a Pablo y Bernabé que fueran a Jerusalén y escucharan lo que los apóstoles tenían que decir. En el Concilio de Jerusalén, después de muchas deliberaciones, Pedro se levantó y proclamó que la salvación era por la fe, no por las obras, y que era inapropiado poner ese "yugo" sobre el cuello de los gentiles (Hechos 15:10-11). Santiago, el líder de la iglesia de Jerusalén y hermanastro de Cristo, estuvo de acuerdo y añadió que, por el bien de la paz dentro de la iglesia, los gentiles debían abstenerse de las cosas contaminadas por los ídolos, de la inmoralidad sexual y de comer sangre o carne de animales estrangulados (Hechos 15:29). Pablo y Bernabé volvieron a Antioquía con representantes de la iglesia de Jerusalén con estas declaraciones, y los gentiles se alegraron de no tener que circuncidarse para ser verdaderos cristianos.

Al cabo de un tiempo, Pablo propuso a Bernabé un segundo viaje misionero juntos. El plan de Pablo era volver a las ciudades e iglesias que habían visitado en Asia Menor en su primer viaje misionero (Hechos 15:36). Bernabé aceptó, pero quería llevar a su primo Juan Marcos, que pronto los había dejado para ese primer viaje (versículos 37-38). Pablo se negó a llevar a Marcos con ellos, así que Bernabé tomó a Marcos y se embarcó hacia Chipre (versículo 39). Pablo llevó a Silas, uno de los líderes de la iglesia de Jerusalén que había acompañado a Pablo a Antioquía (versículo 40).

En lugar de navegar, Pablo inició su segundo viaje misionero por tierra, cruzando una cordillera hasta Tarso, y luego otra hasta Derbe y Listra, mientras él y Silas se desplazaban hacia el oeste. En la zona de Derbe y Listra, Pablo se reunió de nuevo con Timoteo, a quien Pablo había orientado en su primer viaje. Timoteo se unió a Pablo y Silas como compañero de ministerio. Entonces Pablo hizo algo curioso. Aunque el padre de Timoteo era griego y la iglesia de Jerusalén acababa de decretar que los creyentes gentiles no tenían que circuncidarse, Pablo circuncidó a Timoteo. El judaísmo ortodoxo sigue sosteniendo que la judeidad proviene de la línea materna, y la madre de Timoteo era judía. Para los judíos de Asia Menor, Timoteo era un judío que no respetaba su herencia judía. "Por culpa de los judíos", Pablo se aseguró de que Timoteo estuviera en posición de recibir respeto como creyente judío (Hechos 16:9). Se trata de un ejemplo clásico de deferencia: la renuncia a los propios derechos para no ofender a aquellos a los que se dirige el ministro.

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Aunque Pablo había planeado pasar algún tiempo en las ciudades donde había plantado iglesias anteriormente, el Espíritu Santo le guió rápidamente por Asia Menor. En este segundo viaje misionero, el Espíritu le prohibió a Pablo hablar en la provincia de Asia, los mantuvo alejados de Bitinia, cerca del Mar Negro, y los condujo directamente a Troas, en la costa del Egeo. Mientras estaba en Troas, Pablo recibió una visión de un hombre de Macedonia (en el norte de Grecia) que le pedía que fuera a ayudarles. Al parecer, Lucas se unió al equipo en ese momento, ya que relata que "inmediatamente tratamos de ir a Macedonia, llegando a la conclusión de que Dios nos había llamado a predicarles el Evangelio" (Hechos 16:10). El uso de pronombres en primera persona indica que Lucas era en ese momento un compañero de viaje.

El segundo viaje misionero de Pablo continuó cuando el grupo navegó desde Troas hasta la pequeña isla de Samotracia, y luego hasta la ciudad de Neápolis, en la costa griega. Rápidamente se dirigieron a la colonia romana de Filipos y se quedaron durante algún tiempo (Hechos 16:11-12). El sábado, fueron a la orilla del río donde se suponía que se reunían los judíos y encontraron a un grupo de mujeres que habían venido a rezar. Una de las mujeres allí presentes era una comerciante llamada Lidia. Ella y su familia se convirtieron y se bautizaron, y obligó a los misioneros a quedarse en su casa (Hechos 16:13-15). Lidia se convirtió así en la primera convertida al cristianismo en suelo europeo.

Algún tiempo después, cuando se dirigían a un lugar de oración, los misioneros fueron abordados por una esclava poseída por un espíritu de adivinación. La muchacha los siguió, diciendo: "Estos hombres son siervos del Dios Altísimo, que os anuncian el camino de la salvación" (Hechos 16:16-17), y después de varios días Pablo ordenó al demonio que la dejara (versículo 18). Cuando los propietarios de los esclavos descubrieron que su fuente de ingresos había sido destruida, llevaron a Pablo y a Silas ante el magistrado e incitaron a la turba contra ellos. Los misioneros fueron desnudados, golpeados, azotados y arrojados a la cárcel, y sus pies fueron puestos en el cepo (versículos 19-24). Todo esto era muy ilegal, ya que Pablo y Silas eran ciudadanos romanos y tenían derecho a un juicio.

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Hacia la medianoche, Pablo y Silas estaban rezando y cantando himnos cuando un terremoto sacudió la prisión, abriendo las puertas de la cárcel y soltando las cadenas de todos los presos (Hechos 16:26). Cuando el carcelero encontró las puertas abiertas, sacó la espada para matarse, pensando que los prisioneros se habían escapado y que él tendría que rendir cuentas (versículo 27). Pero entonces oyó la voz de Pablo diciéndole que todos los prisioneros seguían allí. El carcelero preguntó inmediatamente cómo podía salvarse (versículo 30), y Pablo y Silas le respondieron: "Cree en el Señor Jesús y te salvarás" (versículo 31). El carcelero acogió a Pablo y a Silas en su casa, donde les dio de comer y les vendó las heridas. Él y su familia creyeron y se bautizaron esa misma noche (versículos 32-34).

A la mañana siguiente, cuando el carcelero recibió la noticia del magistrado de que Pablo y Silas iban a ser liberados, les dijo que eran libres de salir de Filipos (Hechos 16:35-36). Se negaron. Como ciudadanos romanos, Pablo y Silas habían sido tratados violando la ley romana, y exigieron una disculpa pública. Las autoridades se alarmaron y acudieron a la cárcel para acompañar personalmente a Pablo y Silas a la salida (versículos 37-39). Los misioneros salieron de Filipos después de visitar a Lidia y a los cristianos (versículo 40).

Desde Filipos, Pablo, Silas y Timoteo pasaron por Anfípolis y Apolonia antes de llegar a Tesalónica (parece que Lucas se quedó en Filipos). Pablo pasó tres sábados en la sinagoga, razonando con los judíos (Hechos 17:1-2). A algunos se les convenció, pero a otros no. Cuando Pablo encontró seguidores gentiles y mujeres líderes, los hombres judíos que habían rechazado a Cristo incitaron a una turba y acusaron a Pablo y a Silas de promover a otro rey además del César y de poner "el mundo al revés" (versículo 6, RV). Al no poder localizar a Pablo y Silas, la turba arrastró al anfitrión de los misioneros, Jasón, ante las autoridades de la ciudad. Aquella noche, Pablo y Silas huyeron a Berea (versículo 10).

Los judíos de Berea aceptaban mucho mejor el mensaje de Pablo; Lucas dice que tenían "un carácter más noble" y que escudriñaban las Escrituras a diario para verificar la verdad de la predicación de Pablo (Hechos 17:11). Muchos griegos respetados, tanto hombres como mujeres, se convirtieron. Por desgracia, los judíos incrédulos de Tesalónica no tardaron en seguir a Pablo a Berea y volvieron a agitar a las multitudes (versículo 13). Los cristianos enviaron rápidamente a Pablo a Atenas por mar, mientras que Silas y Timoteo se quedaron atrás, con instrucciones de reunirse con Pablo tan pronto como pudieran (versículos 14-15).

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Pablo encontró un público atento en Atenas, y fue invitado a hablar en el Areópago a los filósofos allí reunidos. Pablo explicó que el verdadero Dios no está hecho de oro, plata o piedra y no se originó en la imaginación del hombre (Hechos 17:29). Los filósofos llegaron a oír a Pablo hablar de la resurrección de Cristo, y entonces algunos empezaron a burlarse (versículo 32). Algunos hombres y mujeres creyeron, pero no hay constancia de que Pablo pudiera establecer una iglesia allí. Los atenienses eran conocidos por sus interminables debates, y muchos sólo querían escuchar la nueva "filosofía" de Pablo y desmenuzarla (versículo 21).

Desde Atenas, Pablo fue a Corinto, donde se encontró con sus compañeros de tienda Priscila y Aquila. Eran judíos que habían sido desterrados cuando el emperador Claudio ordenó que todos los judíos abandonaran Roma (Hechos 18:1-3). Silas y Timoteo se unieron a Pablo en Corinto, y el grupo permaneció en esa ciudad durante año y medio, predicando, ganando conversos y razonando con los que rechazaban el evangelio (versículo 11). "Muchos de los corintios que oyeron a Pablo creyeron y se bautizaron", incluido Crispo, el jefe de la sinagoga (versículo 8). Finalmente, los judíos llevaron a Pablo ante Galio, el procónsul de Acaya, para ser juzgado. Galión determinó que, al tratarse de un asunto interno de carácter religioso, no era de su incumbencia, y desestimó el caso (versículos 14-16).

El segundo viaje misionero de Pablo continuó cuando el equipo misionero dejó Corinto y navegó hasta Éfeso, en Asia Menor, llevando consigo a Priscila y Aquila. Pablo se quedó en Éfeso durante algún tiempo, razonando en la sinagoga, pero cuando los efesios le rogaron que se quedara, se negó (versículo 20). Priscila y Aquila se quedaron en Éfeso (donde más tarde se convirtieron y enseñaron a Apolos), pero Pablo navegó desde Éfeso hasta Cesarea de Israel, viajó a Jerusalén, saludó a la iglesia de allí y luego volvió a Antioquía (versículo 22). El segundo viaje misionero había llegado a su fin.

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